Pode Keir Starmer dar ao Reino Unido a mudança que os britânicos tanto desejam?

CNN , Luke McGee
5 jul, 07:00
Keir Starmer, líder do Partido Trabalhista britânico (AP)

Será a primeira vez que o Partido Trabalhista estará no poder desde 2010 e a primeira vez que entra no poder pela oposição desde a vitória histórica de Tony Blair em 1997

Há quatro anos e meio, o Partido Trabalhista britânico sofreu a sua pior derrota eleitoral desde 1935. A histórica vitória eleitoral de Boris Johnson em 2019 - que lhe permitiu finalmente implementar o Brexit - deveria marcar mais dez anos de governo conservador, com os trabalhistas resignados a reconstruir-se à margem da política.

O então líder trabalhista, o esquerdista Jeremy Corbyn, foi forçado a demitir-se e a entregar relutantemente o seu partido ao centrista Keir Starmer, um antigo advogado, cavaleiro do reino e exatamente o tipo de figura do establishment que Corbyn e a extrema-esquerda desprezam.

Em pouco mais de quatro anos, Starmer conseguiu um golpe de estado outrora impossível e arrastou o seu Partido Trabalhista das margens da política britânica para uma vitória esmagadora nas eleições gerais de quinta-feira.

Será a primeira vez que o Partido Trabalhista estará no poder desde 2010 e a primeira vez que entra no poder pela oposição desde a vitória histórica de Tony Blair em 1997.

Era evidente, à entrada para esta campanha eleitoral, que o Reino Unido clamava por mudança, após 14 anos de governo conservador, em que se registaram cortes na despesa pública, serviços públicos sobrecarregados, o caos do Brexit, uma crise de custo de vida e um primeiro-ministro em funções multado pela polícia durante o exercício do cargo, pela primeira vez na história.

Starmer, que liderava as sondagens de opinião desde outubro de 2021, prometeu ser o agente de mudança que o Reino Unido deseja. Durante a campanha, prometeu fazer crescer a economia do país, reformando as leis de planeamento e investindo numa nova estratégia industrial. Disse que iria criar um fundo de riqueza nacional com 7,3 mil milhões de libras (8,6 mil milhões de euros) de dinheiro público que ajudaria a pagar a transição para emissões líquidas zero.

Uma empresa pública de energia de 8,3 mil milhões de libras (9,7 mil milhões de euros), a Great British Energy, verá a rede energética do Reino Unido descarbonizada até 2030. Starmer afirma que tudo isto pode ser conseguido sem aumentar os impostos sobre o rendimento, embora não haja compromissos relativamente a outros impostos, como o imposto sobre as mais-valias, que é pago sobre o dinheiro ganho com a venda de ativos, incluindo propriedades e ações.

O resto do manifesto trabalhista incluía uma mistura de centrismo modesto com socialismo suave. Incluía a imposição de impostos sobre as escolas privadas para ajudar a pagar o ensino público e taxas extraordinárias sobre as empresas de energia para financiar a transição para as energias limpas. Também foram assumidos compromissos sobre os direitos dos trabalhadores, a redução das listas de espera para os cuidados de saúde e o controlo da imigração.

Os críticos da direita dizem que Starmer terá de aumentar os impostos para financiar os seus planos, enquanto os céticos da esquerda dizem que o seu manifesto não é suficientemente ousado ou ambicioso para mudar o Reino Unido para melhor.

Em suma, trata-se de uma longa lista de coisas a resolver num mandato de cinco anos, quando as finanças públicas estão em desordem. A questão que se coloca agora a Starmer é saber se a confusão é demasiado grande para ele resolver e se tem a capacidade política para efetuar a mudança que prometeu.

Quem é Keir Starmer?

No papel, Starmer, de 61 anos, parece uma figura clássica do sistema.

Outrora um importante advogado de direitos humanos, tornou-se Diretor do Ministério Público (DPP) em 2008, dirigindo o Serviço de Acusação da Coroa de Inglaterra e do País de Gales - um trabalho de alto nível para o qual foi nomeado cavaleiro, tornando-o o primeiro líder trabalhista de sempre a entrar no cargo com o prefixo Sir no seu nome.

Starmer, no entanto, tem - para os padrões dos líderes políticos modernos - uma origem relativamente humilde.

Nascido em 1962, Starmer cresceu numa pequena cidade a sul de Londres. O seu pai era um fabricante de ferramentas que trabalhava numa fábrica e a sua mãe uma enfermeira que sofria de graves deficiências físicas, que acabaram por lhe amputar uma das pernas.

Embora Starmer nunca tenha afirmado ter sido vítima de pobreza, falou das dificuldades financeiras que afetaram a sua família, bem como das dificuldades de aprendizagem que prejudicaram o seu irmão mais novo.

É evidente que estas primeiras experiências moldaram a política de Starmer. Falou sobre o facto de ter reparado que as pessoas desprezavam o seu pai por trabalhar numa fábrica ou por maltratar o seu irmão. Os seus pais eram politicamente ativos e deram ao seu filho mais velho o nome do primeiro líder trabalhista no parlamento, Keir Hardie.

"Ele é o primeiro líder trabalhista numa geração a falar sobre classe e snobismo", disse Tom Baldwin, autor de "Keir Starmer: The Biography", à CNN. "Isto não faz dele um guerreiro de classe, mas alguém que compreende as diferentes camadas de orgulho, aspiração e culpa... Ele sente a dor do desrespeito que o seu pai sentiu... Ele fala muito sobre a sua irmã que tem levado uma vida precária como cuidadora, não tendo ido para a universidade."

Starmer optou por estudar Direito na Universidade de Leeds, antes de concluir uma pós-graduação na Universidade de Oxford. Inicialmente, pensou que teria uma carreira jurídica a trabalhar para sindicatos, mas à medida que a sua política evoluiu em consonância com os seus estudos, interessou-se cada vez mais pelos direitos humanos.

Em que acredita Starmer?

Starmer tem estado numa espécie de viagem desde que entrou na política. Foi eleito para o parlamento em 2015, com 52 anos, e entrou para o gabinete-sombra pouco mais de um ano depois.

Corbyn, então líder do Partido Trabalhista, nomeou Starmer seu chefe para o Brexit após o referendo de 2016.

Corbyn é uma figura controversa na política britânica e fazer parte da sua equipa de topo é algo que ainda assombra Starmer. Corbyn tem estado historicamente na extrema esquerda do Partido Trabalhista. Antes de se tornar líder em 2015, Corbyn apoiou, em vários momentos da sua longa carreira, o desarmamento nuclear e a retirada da NATO, e disse que era uma "tragédia" que Osama bin Laden tivesse sido morto em vez de ser julgado.

Starmer fez parte do gabinete-sombra de Corbyn nas eleições gerais de 2017 e 2019 - algo que os conservadores apresentam regularmente como prova de que ele é uma ameaça à segurança nacional, tendo tentado duas vezes fazer de Corbyn primeiro-ministro.

No entanto, Starmer expulsou Corbyn do Partido Trabalhista na sequência de uma investigação sobre o antissemitismo durante o período em que Corbyn foi líder. Starmer também afirmou que apoiou Corbyn sabendo que ele iria perder. Pressionado sobre este ponto no programa da BBC "Question Time", disse que Corbyn "seria um melhor primeiro-ministro" do que "o que temos" com Boris Johnson. Starmer também argumenta que trouxe o Partido Trabalhista de volta a uma posição de elegibilidade.

Este resultado prova que ele estava certo, mas os críticos de Starmer à esquerda dizem que ele usou Corbyn e a sua ala do Partido Trabalhista para ganhar a liderança do partido em 2020 - comprometendo-se com várias posições de esquerda, como a nacionalização dos serviços públicos, o fim das propinas universitárias e a reversão das reformas conservadoras do bem-estar - apenas para abandonar essas promessas quando se aproximou do poder.

Starmer, à esquerda, e o então líder do Partido Trabalhista, Jeremy Corbyn, falam à comunicação social na sede da Comissão Europeia, a 21 de março de 2019, em Bruxelas, Bélgica. Thierry Monasse/Getty Images

James Schneider, antigo diretor de comunicação de Corbyn, disse à CNN: "Starmer não é um homem de princípios. A sua campanha para se tornar líder do Partido Trabalhista foi sistematicamente desonesta. O seu cinismo e a sua falta de políticas para melhorar a vida das pessoas conduzirão a uma profunda desilusão que poderá alimentar a direita dura ou um futuro movimento popular para a mudança."

Starmer já respondeu várias vezes a acusações de desvio político, dizendo que coloca o seu país à frente do seu partido político e que só é possível mudar as coisas quando se está no poder.

Poderá Starmer mudar o Reino Unido?

Quer se pense que o plano atual de Starmer é pouco ambicioso, desonesto ou exatamente aquilo de que o Reino Unido precisa, é impossível fazer avançar a política sem capital político e pessoal.

Dominic Grieve, um político conservador que foi procurador-geral enquanto Starmer era DPP, falou com entusiasmo desse período.

"Ele geriu o seu departamento de forma muito eficiente e eficaz numa altura muito difícil, porque o seu orçamento tinha sido cortado. Foi realmente muito impressionante", disse Grieve à CNN.

Grieve acrescentou que Starmer foi capaz de ser um gestor eficaz porque "não está atolado em anos de ideologia política ou bagagem", "ele consegue ver o que está errado e pode resolver o problema".

Por muito que os aliados de Starmer vejam isto como um ponto forte, os seus opositores, de ambos os lados da política, veem-no como uma fraqueza.

Para os da direita, Starmer é um homem que diria qualquer coisa para chegar ao poder. É alguém que apoiou Corbyn - que é anti-NATO e tem sido repetidamente acusado de ser um simpatizante do terrorismo - para conseguir o que quer e é um perigo para o Reino Unido.

Para a esquerda, ele é alguém que não tem a convicção de fazer mudanças radicais e, uma vez no cargo, não será materialmente muito diferente de um líder conservador.

Starmer deverá ver confirmada uma enorme maioria na Câmara dos Comuns. Mas o futuro pode não ser tão simples. Tendo em conta o estado atual das finanças britânicas, as circunstâncias da vitória dos trabalhistas e até os traços da personalidade de Starmer, pode significar que ele não tem o cheque em branco de que um líder sem praticamente nenhuma oposição no parlamento normalmente gozaria.

A incapacidade de transformar esse poder parlamentar em resultados tangíveis, numa altura em que os eleitores clamam por algo diferente, pode significar que, daqui a cinco anos, o seu programa moderado e seguro de centro-esquerda pode acabar por ser visto como uma aposta política tão grande como qualquer outra que os conservadores fizeram nos últimos 14 anos.

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