Paris Hilton quer ser a Rainha do Metaverso. “Não sou loira burra. Sou apenas muito boa a fingir sê-lo”

CNN , Samantha Murphy Kelly
27 mai, 20:57
Paris Hilton

A extraordinária nova vida (virtual e real) de Paris Hilton.

Um Bentley cor fúchsia percorre uma estrada sinuosa no deserto em direção à entrada do Carnaval Néon, uma festa que se realiza todos os anos no festival de música de Coachella, nos Estados Unidos. Paris Hilton chegou. O seu cabelo está penteado em “caudas de porco”, torcido em parte com flores brancas, e ela usa uma camisola cor-de-rosa brilhante que combina com as suas botas de plataforma. Cumprimenta os fãs num tapete vermelho, dirige-se para uma pista de dança cheia e acaba por encontrar o seu caminho para os karts.

Hilton participa todos os anos nesta festa onde só se entra com convite personalizado, mas esta cena em particular aconteceu no mês passado no “Mundo de Paris” [“Paris World”], a experiência virtual de Hilton na popular plataforma de jogos Roblox, onde ela se juntou como avatar. Cerca de 400 mil utilizadores da Roblox visitaram o seu Carnaval Néon virtual no fim-de-semana em meados de Abril, 40 vezes mais do que o número de pessoas que foram este ano à festa na vida real, de acordo com Hilton. (O evento digital foi patrocinado pela Levi's e concebido em parte por Brent Bolthouse, o fundador do original Carnaval Néon).

Este é um conceito em que Hilton já antes teve sucesso. Na véspera de Ano Novo, ela foi DJ de um set ao vivo no mesmo mundo virtual, tocando como avatar. Em Paris World, os utilizadores podem também comprar roupa virtual, reservar um passeio de jet ski ou pagar para ter acesso a uma secção VIP de um clube.

"Sempre fui uma nerd disfarçada, por isso tenho estado obcecada com qualquer coisa relacionada com a tecnologia e o futuro", disse Hilton à CNN, numa entrevista no mês passado. “Agora o meu novo apelido é 'A Rainha do Metaverso'", acrescentou, referindo-se a um epíteto que utilizou no tapete vermelho e em várias das suas publicações nas redes sociais, que, segundo a sua empresa 11:11 Media, surgiu pela primeira vez no espaço NFT no Twitter.

Hilton tem sido, há muito, uma criadora de tendências. Tornou-se indiscutivelmente uma influenciadora antes mesmo do termo existir, depois do seu reality show "The Simple Life", estreado em 2003. Mas Hilton, a bisneta do magnata de hotéis Conrad Hilton, também tem trabalhado para redefinir a sua imagem pública como uma mulher de negócios bem-sucedida, e para cimentar o seu estatuto como inovadora.

Recentemente, ela abraçou duas tendências sonantes mas especulativas na tecnologia: o metaverso, uma visão para um mundo virtual imersivo que ainda não existe; e as fichas não fungíveis, conhecidas como NFT, que se referem a peças de conteúdo digital ligadas ao blockchain, o sistema de contabilidade digital subjacente a várias criptomoedas.

Hilton investiu em múltiplas empresas de tecnologia, incluindo o apoio à startup de avatares digitais Genies e à aplicação de animação immi, que permite a alguns donos de NFT dar vida às personagens na sua arte digital. Comprou também um Bored Ape Yacht Club NFT, uma coleção cara e muito procurada que tem atraído celebridades. Hilton também criou a sua própria obra de arte NFT. Uma das suas últimas peças NFT, chamada "Iconic Crypto Queen" e criada em colaboração com o artista NFT popular Blake Kathryn, vendida por 1.111 milhões de dólares -- uma referência à 11:11 Media, a nova empresa de Hilton com o nome da sua hora do dia favorita.

O avatar de Paris Hilton junta-se a uma festa de dança no Carnaval Neón no “Mundo de Paris” na Roblox, a plataforma de jogos virtuais

Embora o futuro, tanto do metaverso como das NFT, permaneça pouco claro, e ainda mais para estas últimas após o colapso do mercado das criptomoedas este mês, há que diga que há um potencial real para celebridades que abracem reuniões e produtos virtuais. "Para as celebridades, como as marcas, esta é outra forma de se envolverem com os seus fãs e audiências", diz Michael Inouye, analista principal da ABI Research. "Isso pode acontecer através de eventos virtuais, concertos, espetáculos e muito mais". Poderiam vender mercadoria virtual para que os fãs pudessem mostrar nos seus clubes de apoiantes, tanto na sua vida real como virtual".

A sua aposta nestes produtos e serviços digitais é apenas uma peça do império crescente de Hilton. No Outono, Hilton colocou todas as suas iniciativas debaixo da empresa 11:11 Media. A empresa inclui as suas 19 linhas de produtos, tais como fragrâncias, vestuário e maquilhagem, que ultrapassaram mais de quatro mil milhões de dólares em receitas realizadas desde sempre, segundo a empresa. Inclui também a sua produtora Slivington Manor Entertainment - que está por detrás de projetos televisivos como "Cozinhar com Paris" e "Paris Hilton in Love" - e a sua produtora de podcasts, a London Audio.

"Estamos a crescer rapidamente e queremos encontrar o talento das pessoas que estão interessadas neste espaço", disse Hilton. Para tal, Hilton está a associar-se à ZipRecruiter, uma plataforma online para candidatos a emprego, para somar mais empregados à sua lista. A 11:11 Media vai lançar em breve um sorteio para alguém ganhar um programa de mentoria com ela em Los Angeles, para aprender muitos dos aspetos da gestão do seu negócio.

"A mentoria é também algo realmente importante para mim. O meu mentor foi o meu avô", disse ela sobre o falecido Barão Hilton, o magnata dos negócios que foi o antigo presidente, presidente e CEO da Hilton Hotels Corporation. "São todos os conselhos que ele me deu e o apoio que tem realmente permanecido comigo ao longo da minha carreira". Quero ser capaz de fazê-lo por outra pessoa".

Uma voz para os NFTs

Em 2019, Hilton surgiu como um dos primeiros promotores de celebridades das NFTs. Na altura, foi abordada por um amigo que estava a angariar fundos para os esforços de recuperação relacionados com os incêndios florestais da Austrália. Quando Hilton foi convidada a criar uma peça de arte digital no seu iPad, desenhou um dos seus gatos, Munchkin. Todos os lucros foram para caridade.

"Encontrei-me depois em sítios como o Clubhouse durante a pandemia a falar com artistas sobre o mundo NFT e a encontrar-me com líderes no espaço", disse ela. "Fiquei obcecada com isso e comecei a colaborar com artistas. ...É algo em que eu acredito realmente".

Desde então, tornou-se uma voz pública para as NFTs. Durante uma aparição no "The Tonight Show Starring Jimmy Fallon", no início deste ano, Hilton e Fallon partilharam fotografias dos seus Bored Ape NFTs numa conversa que um jornalista descreveu como "francamente alucinogénia".

Paris Hilton assiste ao 64º Prémio Grammy Anual com o seu vestido "Rainha do Metaverso”

Outras celebridades, incluindo Snoop Dogg, Lindsay Lohan e Shawn Mendes, lançaram as suas próprias NFTs. Mas recentemente tem havido sinais de que o mercado das NFT pode estar a deflacionar. O mercado NFT diminuiu para uma média diária de cerca de 19 mil vendas no início deste mês, contra 225 mil em setembro, de acordo com dados citados pelo Wall Street Journal.

Em 2021, o então CEO do Twitter, Jack Dorsey, vendeu o seu primeiro tweet publicado como NFT, por uma criptomoeda avaliada em 2,9 milhões de dólares, mas quando o homem que o a comprou colocou-o à venda, atraiu ofertas a uma fracção do preço.

O preço da Bitcoin - a maior criptomoeda - caiu abaixo dos 30 mil dólares no início deste mês e tem lutado para subir acima desse nível desde então. Continua a baixar mais de 50% em relação ao seu recorde de Novembro. Outras criptomoedas foram também duramente atingidas nas últimas semanas.

Juntamente com os riscos associados à volatilidade das NFT e ao criptoespaço mais amplo, persistem também as fraudes e os roubos. Algumas celebridades também tiveram processos coletivos contra si, por alegadamente participarem nos chamados esquemas de criptografia "pump and dump" [“Enche e larga”]

"Estes têm sido normalmente associados a criptomoedas, onde a celebridade as divulga e depois, quando as pessoas investem nelas, voltam atrás e vendem as suas moedas com lucro", disse Inouye. "Isto fala ao lado menos saboroso de todos os NFT-blockchain-crypto, que é, pelo menos em parte, impulsionado pela excitação e pela especulação".

Hilton disse que tem sido cautelosa em não dar conselhos sobre o que as pessoas devem comprar, observando que só está interessada em NFT para "apoiar os artistas" e "não por razões de investimento".

Uma mudança na perceção do público

Hilton provou ser uma empresária de sucesso durante anos, mas disse que a perceção pública sobre ela - que se fixou na sua herança e estatuto de alta sociedade - não mudou até ao lançamento do documentário "This is Paris" de 2020. O filme, lançado no YouTube e desde então visto mais de 58 milhões de vezes, chamou a atenção para os maus tratos que alegadamente enfrentou num colégio interno quando era adolescente.

"O documentário mudou a minha vida em todos os sentidos", disse ela. "Durante muito tempo, as pessoas tiveram muitas ideias erradas sobre mim por causa da personagem que eu interpretava... quase como um mecanismo de reação. Agora compreendem quem eu realmente sou e o que passei. Eu não sou uma loira burra. Sou apenas muito boa a fingir sê-lo".

Desde o lançamento do documentário, tem trabalhado para mudar as leis em sete estados, como parte de um esforço para acabar com instalações abusivas para jovens. No início deste mês, Hilton visitou a Casa Branca para discutir nova legislação destinada a proteger as crianças em tais programas.

"Serei sempre grata a 'The Simple Life' porque ajudou-me a lançar a minha marca e todos os meus negócios. Mas há muito mais para mim", disse. "Quero ser conhecida e respeitada pela empresária que sou, o negócio e a marca que criei e por ser uma defensora das crianças que sofreram abusos e traumas que eu e tantos outros passámos".

Hilton disse que continua a procurar novas formas de inovar on e offline, fazer crescer a sua colecção NFT e ajudar os outros a cultivarem as suas próprias marcas.

"É espantoso, agora com a tecnologia disponível, qualquer pessoa na sua sala de estar - se tiverem ligação Wi-Fi, um iPhone ou o que quer que usem para a captar conteúdo - é capaz de construir uma marca, apoiar as suas famílias, ser ela própria e expressar-se dessa forma", disse. "Faz-me sentir orgulhosa por ter criado este novo género de celebridade… Adoro ser inovadora e ser alguém que é a primeira a fazer coisas. É simplesmente incrível ver no que isso se transforma".

 

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