"O próximo desastre de saúde pública em curso": estudos mostram novas peças de longo puzzle Covid

CNN , Jen Christensen
6 ago, 10:30
Mulher com máscara de proteção facial. (AP Photo/Rick Bowmer)

Dois novos estudos apontam preocupações sobre sintomas vários meses depois da infeção inicial por covid-19

Não há teste para Covid longo. Não há nenhum medicamento específico para tomar ou exercícios para aliviar os seus sintomas. Não há consenso sobre o que são sintomas de Covid longo, e alguns médicos até duvidam que ele seja real. No entanto, com um vasto número de pessoas a ter estado infetada com Covid-19, e estimativas que variam entre 7,7 milhões a 23 milhões de pacientes com Covid longo só nos Estados Unidos, os investigadores dizem que ele tem potencial para ser "o próximo desastre de saúde pública em construção".

A Administração Biden [dos EUA] publicou dois relatórios esta semana para iniciar um esforço de todo o governo para prevenir, detetar e tratar a Covid de longa duração. Dois novos estudos tentam também reunir algumas das pequenas peças do puzzle sobre o que é Covid longo.

A agenda de Covid longo de Biden

O Presidente Joe Biden disse em abril que o Covid longo era uma prioridade para a sua administração e encomendou dois relatórios: um que estabelece uma agenda de investigação para o país e outro que esboça os serviços e apoio com financiamento federal para as pessoas nos EUA com Covid longo. Um total de 14 departamentos e agências governamentais trabalharam em conjunto para criar estes novos planos de Covid longo.

"É urgentemente necessária uma abordagem nacional, coordenada a nível do governo dos EUA e orientada para a ação", diz o relatório.

O plano propõe um novo gabinete Covid longo dentro do Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS), mas não dá pormenores sobre a forma de financiar ou de contratar pessoal para o gabinete.

O plano também apela a mais investimento federal e pede ao sector privado que faça mais. Ele baseia-se na investigação governamental existente, com o objetivo de a acelerar e expandir.

"Estes relatórios iniciais são um passo importante, uma vez que o HHS continua a acelerar a investigação e o apoio programático para enfrentar as consequências da pandemia e trabalhar em todos os sectores para garantir que ninguém fica para trás à medida que continuamos a construir um futuro mais saudável", diz o HHS.

Riscos mais elevados de problemas graves para as crianças

Desde a semana passada, mais de 14 milhões de crianças nos EUA deram positivo no teste Covid-19, de acordo com a Academia Americana de Pediatria. Mas não é claro quantas tiveram Covid durante muito tempo.

Um estudo publicado em julho estimou que menos crianças o têm do que adultos: 5% a 10% das crianças que já tiveram Covid. Outros investigadores acreditam que o número é muito superior: cerca de 26% das crianças [norte-americanas] terão tido Covid.

As crianças têm tipicamente alguns dos mesmos sintomas de Covid longo que os adultos - incluindo problemas respiratórios, alterações no paladar e cheiro, nevoeiro cerebral, ansiedade, depressão, fadiga e distúrbios do sono - mas também podem ter problemas graves que envolvem os seus órgãos.

Um novo relatório dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA diz que as crianças com Covid longo têm uma probabilidade muito maior de ter problemas graves de pulmão, coração, rim e pâncreas do que as crianças que não apanharam o vírus.

Para bem do seu estudo, os investigadores do CDC definem Covid longo como envolvendo sintomas quatro ou mais semanas após um diagnóstico Covid-19.

O estudo utilizou uma grande base de dados de reivindicações médicas para procurar 15 condições de Covid longas entre 781.419 crianças e adolescentes que tinham um caso confirmado de Covid-19.

O estudo, publicado na quinta-feira, descobriu que as crianças com Covid longo tinham taxas mais elevadas de embolia pulmonar aguda ou um bloqueio no pulmão que pode causar uma súbita falta de ar, ansiedade, dores no peito, palpitações e tonturas. Tinham também uma taxa mais elevada de problemas cardíacos potencialmente graves, como miocardite, inflamação do músculo cardíaco que pode causar um batimento cardíaco rápido ou irregular, dores no peito, falta de ar, fadiga e dores no corpo. E tinham uma taxa mais elevada de cardiomiopatia, uma condição que torna difícil para o músculo cardíaco bombear sangue ao corpo e, em casos extremos, pode levar à insuficiência cardíaca.

As crianças com Covid longo tinham também maior probabilidade de insuficiência renal e eram mais propensas a desenvolver diabetes tipo 1.

Todas estas condições são raras ou pouco comuns neste grupo etário, diz o CDC.

No início da pandemia, as pessoas acreditavam que a Covid-19 não era tão grave para as crianças. Ao contrário de outros vírus respiratórios, as crianças têm frequentemente sintomas menos graves do que os adultos, mostram alguns estudos, mas nem sempre é esse o caso.

Amy Edwards, directora médica associada do controlo de infeções pediátricas no Hospital UH Rainbow Babies and Children, em Cleveland, disse ter visto crianças com sintomas mais graves, como miocardite e cardiomiopatia, bem como alguns problemas de coagulação do sangue.

"É bom ver aqui provas de que as crianças experimentam longos sintomas de Covid", disse Edwards, que não esteve envolvida no estudo.

Edwards teria gostado que os investigadores tivessem distinguido entre Covid longo e MIS-C [Síndrome Inflamatória Multissistémica em Crianças], uma condição rara mas grave que também pode seguir-se a um caso de Covid-19 e causa sintomas semelhantes no mesmo horizonte de tempo. Mas qualquer estudo que aumente a consciência sobre Covid longo pode ajudar, disse.

Vários pacientes vieram ter com ela depois de outros médicos terem descartado a gravidade dos seus sintomas, contou ela. Edwards preocupa-se com as crianças cujos cuidadores não sabem obter a ajuda extra de um médico ou de uma clínica Covid para os seus filhos, de que podem precisar para melhorar.

"Essas são as crianças que me mantêm acordada à noite. Eu preocupo-me com essas crianças", disse Edwards.

Os investigadores do CDC dizem que esperam que o seu estudo encoraje os cuidadores a vacinar as crianças e a prestar atenção a estes sintomas e condições graves entre as crianças que tiveram Covid-19.

"As estratégias de prevenção de Covid-19, incluindo a vacinação de todas as crianças e adolescentes elegíveis, são fundamentais para prevenir a infeção da SARS-CoV-2 e doenças subsequentes, incluindo sintomas e condições pós-Covid", diz o estudo.

12,7% das infecões podem levar a Covid longo

Outro novo estudo de Covid longo apurou que 1 em 8 adultos com Covid-19 pode ter sintomas meses após a infeção inicial.

O estudo, publicado quinta-feira na revista The Lancet, concluiu que 12,7% das pessoas com Covid-19 tinham sintomas novos ou severamente aumentados pelo menos três meses após o seu diagnóstico inicial, uma percentagem menor do que alguma outra investigação sugeriu.

Os investigadores pesquisaram 4.231 pessoas que tinham Covid e 8.462 que não tinham. Verificaram os participantes 24 vezes entre março de 2020 e agosto de 2021 e compararam os dois grupos.

Os investigadores questionaram sobre cerca de 23 sintomas, sendo a fadiga e a falta de ar mais comuns. Muitas pessoas também relataram dores no peito.

As limitações do estudo incluem que foi feito nos Países Baixos e não inclui uma população etnicamente diversa. A maioria dos dados foi recolhida antes de as vacinas estarem disponíveis, e alguns estudos sugerem que a vacinação pode ajudar a proteger contra Covid longo.

A investigação também foi realizada antes do predomínio da variante Omicron, pelo que não é claro se os resultados seriam os mesmos em pessoas infetadas com estirpes posteriores.

Os investigadores dizem que os cientistas devem fazer mais para determinar o que é Covid longo e quantas pessoas o obtêm, e como tratá-lo ou mesmo preveni-lo.

"A investigação tem sido dificultada pela ausência de um consenso sobre a prevalência e a natureza da condição pós-Covid-19", diz o estudo.

"Há uma necessidade urgente de dados empíricos informando sobre a escala e o alcance do problema, para apoiar o desenvolvimento de uma resposta adequada em termos de cuidados de saúde".

 

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