"Não me tinham dado essa informação em nenhuma educação pré-natal ou livros de parentalidade". Porque não é um fracasso como mãe

CNN , Elissa Strauss
23 out, 16:00
Uma nova pesquisa de neurociência sugere que temos estado a olhar para o "cérebro da mamã" de forma errada, disse a autora Chelsea Conaboy. Stock da Adobe

A versão de Hollywood do parto tem pouca semelhança com a minha experiência, ou com a de qualquer outra pessoa que conheço. No ecrã, quase sempre vemos futuras mães a correr para o hospital depois de um dramático rebentamento das águas, uma ocorrência algo rara na vida real, após a qual uivam e amaldiçoam ao longo de um trabalho de parto rápido e parto. E então, puf! Voilà!, o cabelo da mãe volta a estar alinhado magicamente, um nível saudável de cor regressa às bochechas, e ela está apaixonada completa e irrevogavelmente pelo seu bebé.

O meu primeiro pensamento quando vi o meu filho mais velho depois do parto? És muito giro, mas foi muito difícil, estou muito cansada e, ainda assim, aqui estamos sozinhos. Seria assim tão mau se eu tivesse um ou dois dias para recuperar antes de começarmos a dar-nos?

Com o meu segundo, tive a sorte de estar num hospital que permitiu ao meu marido passar a noite no quarto comigo sem qualquer custo adicional. Ele assumiu a maior parte dos cuidados, eu consegui descansar, e ninguém esperava de mim nada que se parecesse com um momento de "Virgem com o Menino".

A minha história continuou a divergir da versão de Hollywood da nova maternidade nas semanas e meses que se seguiram. Não houve amor à primeira vista, mas um amor em processo acompanhado por uma quantidade razoável de ansiedade e stresse. Demorou até os meus filhos terem cerca de 6 meses para o amor se ligar completamente, e até o meu primeiro ter cerca de 2 anos para a minha identidade como mãe se sentir natural e guiada pelo que poderíamos chamar instinto.

Através de conversas com outros pais, agora sei que o meu desvio ao guião de Hollywood da nova maternidade não é invulgar. Na verdade, é a norma. Felizmente, a cultura popular e a investigação científica estão a começar a perceber.

A autora Chelsea Conaboy fala sobre as muitas ficções em torno da ideia do instinto maternal em "Mother Brain: How Neuroscience is Rewriting the Story of Parenthood"

No seu novo livro, "Mother Brain: How Neuroscience Is Rewriting the Story of Parenthood", Chelsea Conaboy olha para as novas descobertas em torno do parto e da parentalidade precoce que apresentam uma imagem muito mais complexa da experiência. A CNN falou com ela sobre as muitas ficções em torno da ideia do instinto maternal, do que os bebés precisam e não precisam dos pais, e como compreender a complexidade do cérebro parental pode tornar-nos melhores pais.

Esta entrevista foi editada e condensada para ser mais clara.

Qual foi a história de parentalidade que lhe contaram quando se tornou mãe?

A história que me contaram sobre o que significa ser mãe não foi, nalguns aspetos, uma história. Senti que nunca foi realmente falado de uma forma que eu pudesse refletir sobre o que esta mudança poderia significar para a minha vida interior e o meu sentido de identidade. Isso andou de mãos dadas com as minhas suposições sobre o instinto maternal, ou a ideia de que eu entraria nesse papel e saberia exatamente o que fazer e como ser — porque cuidar é inato, automático e ligado às mulheres.

Estas ideias sobre o instinto maternal, que foram escritas na teoria científica por pessoas dedicadas a um certo modelo moral de maternidade, não eram apenas sobre como eu devia comportar-me, mas também como eu devia sentir-me. Não basta pegar num bebé, calá-lo ou saber embalá-lo. Eu devia ter uma devoção completa, ser totalmente altruísta e ser capaz de superar quaisquer medos através do ato de nutrir.

Qual foi o seu processo para descobrir que isto está longe de ser verdade para muitos pais?

O primeiro momento "aha" começou com as minhas próprias lutas como mãe de primeira viagem. Na altura, estava muito preocupada, e por isso comecei a procurar respostas para descrever o que estava a passar. Comecei a pesquisar a ansiedade materna e descobri o quanto o cérebro é mudado pela parentalidade. E isso é verdade para todas as pessoas, e não apenas para as pessoas que têm depressão pós-parto ou perturbações de ansiedade.

Não me tinham dado essa informação em nenhuma educação pré-natal ou livros de parentalidade, e podia ter feito grande diferença para mim. Na verdade, fez uma grande diferença quando finalmente aprendi isto. Reformulou toda a minha experiência. Ainda tinha preocupações com o bem-estar do meu filho, mas deixei de me preocupar com a preocupação, ou de pensar que se passava algo de mau comigo porque sabia que esses sentimentos faziam parte de um processo produtivo que estava a acontecer no meu cérebro e que me ajudava a adaptar-me a esse papel.

Que descobertas achou mais convincentes entre a pesquisa cerebral que está a ser feita aos pais?

Uma delas é que a atenção é realmente o que os nossos bebés precisam de nós, e as mudanças no nosso cérebro realmente obrigam-nos a dar-lhes a nossa atenção. Temos a história de que o bebé é colocado no peito, e que ficamos inundadas de oxitocina, e que a ligação vai formar-se para sempre. Mas podemos estar atentas a um bebé e sentir muitas coisas diferentes. Podemos estar cheias de ansiedade, podemos estar cheias de calor, ou podemos estar muito cansadas e ainda dar atenção.

Na mesma linha, somos ensinadas sobre o apego, e a fórmula é muitas vezes muito simples. A ligação com uma criança acontece através de uma gravidez saudável, parto vaginal, amamentação e, em seguida, passar muito tempo com uma criança. Mas quando olhamos para a ciência, vemos que cuidar pode acontecer de muitas maneiras diferentes. Por exemplo, se não amamentar, não vai perder o momento de ligação. Há tantas outras oportunidades para se ligarem.

Uma última. Falamos tantas vezes do "cérebro de mamã" como sendo degenerativo para as mulheres. Mas uma nova pesquisa de neurociência sugere que temos olhado para ele de forma errada. A parentalidade pode ter um efeito neuroprotetor no cérebro e retardar os efeitos do envelhecimento. Os desafios da parentalidade podem manter o cérebro mais jovem.

Além da presente pesquisa, também olha para a nossa história evolutiva enquanto espécie e como o ideal materno contemporâneo é uma anomalia.

Temos muito a aprender com a História. Aceitámos assim esta ideia de que a família nuclear é uma base da sociedade, mas nem sempre foi assim. Outras pessoas sempre ajudaram a criar os nossos bebés, e essas pessoas nem sempre foram pais. As avós também desempenharam um papel importante.

Esta parentalidade de outra pessoa além do pai ou mãe biológicos moldou-nos como seres humanos, tornando-nos mais sociais.

A nova ciência da parentalidade fala-nos dos pais?

Sabemos que duas coisas moldam o cérebro parental: uma grande mudança nas hormonas e na exposição. Obviamente, as coisas são diferentes dependendo de ser mãe ou pai, mas nem todas.

Os homens também têm alterações hormonais à medida que se aproximam da paternidade enquanto a parceira está grávida, e depois do bebé nascer, também têm picos de oxitocina quando interagem com os seus filhos.

No geral, a pesquisa mostra que o cérebro dos pais muda de estrutura e funciona como o cérebro das mães, e quanto mais tempo passam em cuidados diretos, mais drásticas são essas mudanças.

Como escrever este livro a ajudou como mãe?

O mais importante que fez por mim foi ajudar-me a ter mais paciência comigo mesma. Há muitos livros de parentalidade que nos dizem para confiar em nós mesmos, mas às vezes isso é problemático e confuso porque quando dizem para confiar em nós mesmos, presumem que saberemos o que fazer.

O que aprendi foi a confiar é no processo e sabendo que cometer erros faz parte do processo, porque nós, como pais, aprendemos com eles. Isto não é apenas uma expressão banal, mas como aprendi, faz parte do processo biológico de aprender a ler e responder às necessidades dos nossos filhos para que da próxima vez possamos fazer melhor.

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