Escape ou enriquecimento: o que é a "leitura de praia" e porque tem como alvo as mulheres?

CNN , Harmeet Kaur
30 mai, 11:00
Leitura de praia (LeoPatrizi/E+/Getty Images)

Os livros de praia continuam ligados à oscilação entre leitura de espace e a leitura de enriquecimento e até os especialista se dividem. A decisão prende-se em cada um dos leitores, mas de qualquer dos modos, numa altura em que o mundo parece um lugar mais incerto, a leitura na praia acena

O verão está quase a chegar e está ansioso por aquelas férias há muito esperadas. Até consegue imaginá-las: o sol está a brilhar, as ondas estão a rebentar suavemente e está a enrolar-se com um livro.

Talvez esteja a mergulhar num romance vaporoso ou a perder-se num thriller de páginas viradas. Talvez uma obra de fantasia o esteja a cativar. Seja qual for o seu estilo de escapismo, é provável que possa ser classificado como uma "leitura de praia" - aquela categoria de livros muitas vezes rejeitada e não oficial para a qual os leitores gravitam nos meses mais quentes.

Mas o que é exatamente uma leitura de praia? E de onde veio essa ideia? Eis o que deve saber sobre este termo popular.

O que faz uma "leitura de praia"?

Uma leitura de praia é, naturalmente, o tipo de livro que se pode ler na praia - ou num lago, numa estância de férias ou noutro destino típico de verão.

Os livros que aparecem nas listas de "leitura de praia" das livrarias, editoras e periódicos pertencem geralmente à categoria de ficção comercial, concebida para atrair os leitores com as suas capas saturadas e ilustrações divertidas. Também são quase sempre comercializados para mulheres.

Amanda Bergeron, que adquire ficção contemporânea e histórica para clubes de leitura para o Penguin Random House da marca Berkley, publicou vários autores cujos livros aparecem frequentemente nas listas de "leitura de praia": Carley Fortune, Jasmine Guillory e Emily Henry, para citar algumas. Quando procura a próxima grande leitura de verão, Amanda Bergeron diz que se sente atraída por histórias de ritmo acelerado com personagens atraentes. Se forem capazes de transportarem o leitor para outro local, tanto melhor.

"É algo com que se está entusiasmado por passar o tempo e que não se consegue largar - algo a que se está tão ansioso por voltar que o acompanha para onde quer que se vá, quer seja para o parque, para a piscina, para o sofá, para o quintal ou até para a praia", explica a especialista.

De acordo com Bergeron, alguns livros são simplesmente um grito de verão, apresentando uma oportunidade óbvia para serem comercializados como uma leitura de praia. Se o livro se passa no verão, talvez numa ilha ou noutro local arejado, há uma boa hipótese de ser uma leitura de praia. Por vezes, a designação de "leitura de praia" é tão apropriada que se anuncia no título, como o romance de 2022 da Fortune "Every Summer After", a comédia romântica de 2023 de Jenn McKinlay "Summer Reading" ou o apropriadamente chamado "Beach Read" de Henry em 2020.

Embora o género romance tenda a dominar a paisagem da "leitura de praia", o rótulo não se limita ao romance, diz Amanda Bergeron. Uma leitura de praia pode facilmente ser um thriller de suspense ou um romance de mistério - pelo menos para Bergeron, é um livro que os leitores vão querer discutir com outros e levar consigo nas férias.

Por outras palavras, uma leitura de praia não pede ao leitor que reflita sobre as realidades sombrias do mundo moderno ou que mergulhe nas profundezas da experiência humana. Em vez disso, oferece uma pausa no trabalho árduo da vida quotidiana e no bater constante de notícias deprimentes.

"Por amor de Deus, não quero ser desafiada", declarou Celeste Ballard numa coluna de humor de 2014 para a The New Yorker sobre como escolher uma leitura de verão. "Nada de literatura 'difícil' que eu tenha de percorrer para descobrir um significado profundo e distorcido."

Porque é que há quem não goste do termo "leitura de praia"?

Apesar de a designação "leitura de praia" poder andar de mãos dadas com o sucesso comercial (os livros rotulados como tal entram frequentemente nas listas de bestsellers), é também um termo carregado.

A autora Jennifer Weiner, cujos livros são frequentemente classificados como leituras de praia, rejeitou o rótulo durante anos antes de o aceitar - um conflito interno que analisou num ensaio de 2020 para a Goodreads.

"Não é difícil discernir um cheiro de sexismo com cheiro a Coppertone no rótulo", escreveu Jennifer Weiner. "Os livros rápidos e divertidos, escritos por homens ou para homens, são chamados de thrillers ou mistérios ou, por vezes, apenas livros antigos, enquanto as senhoras recebem todo o tipo de rótulos, desde chick lit a ficção feminina, ficção feminina de luxo, ficção doméstica e, bem, livros de praia".

Os livros rotulados como de leitura de praia tendem a dar mais importância ao enredo e às personagens do que à prosa elegante e aos temas mais pesados. Para alguns, a implicação é que o livro é menos sério ou menos digno do nosso tempo.

Dakota Johnson, que lançou um clube de leitura no início deste ano, pareceu fazer eco dessa suposição numa entrevista à Bustle: "O nosso clube de leitura é de ficção literária. Não é leitura de praia. Não é uma coisa parva", afirmou Dakota Johnson.

Embora o termo "leitura de praia" seja normalmente associado a romances espumosos, Amanda Bergeron diz que essa noção pode ser redutora. As leituras de praia podem ser absolutamente frívolas - por vezes, é exatamente disso que precisamos - mas algumas das leituras de praia mais célebres dos últimos anos exploram temas mais pesados, ao mesmo tempo que cumprem a promessa de diversão.

Por exemplo, o best-seller de 2023 da Fortune "Meet Me at the Lake" retratou a ansiedade pós-parto e a perda de um membro da família, enquanto a estréia de Kiley Reid em 2019 "Such A Fun Age" lidou com raça e privilégio. "A Love Like the Sun", o próximo romance de Riss M. Neilson, inclui a representação de doenças crónicas.

"O facto de os escritores serem capazes de fazer tudo isso e oferecer aos leitores uma fuga ou um grande abraço no coração é realmente emocionante", explica Amanda Bergeron.

A "leitura de verão" é uma invenção do século XIX

O termo "leitura de praia" apareceu pela primeira vez em periódicos literários por volta de 1990, de acordo com um artigo da Biblioteca Pública de Los Angeles - embora não se saiba quem o inventou.

O conceito de leitura de verão é muito mais antigo, diz Donna Harrington-Lueker, professora de Inglês e Comunicação na Universidade Salve Regina e autora de Books for Idle Hours: Nineteenth-Century Publishing and the Rise of Summer Reading. Embora esteja agora enraizada na nossa cultura, a noção de leitura de verão foi, na verdade, uma invenção do século XIX da indústria editorial que surgiu em resposta à criação das férias de verão.

Inicialmente, a leitura de verão era um ritual apreciado pelos homens ricos, que podiam dar-se ao luxo de fazer viagens de lazer e descontrair com poesia e literatura, segundo Harrington-Lueker. Isso mudou em meados do século XIX, quando os EUA se industrializaram rapidamente após a Guerra Civil. A construção de ferrovias e grandes hotéis tornou as férias de verão mais acessíveis à classe média, dando origem ao que Harrington-Lueker chama de "romance de verão".

A associação entre o verão e a leitura ligeira surgiu quando as viagens de verão se tornaram mais acessíveis à classe média, segundo a académica Donna Harrington-Lueker. (Mondadori Portfolio/Getty Images)

O romance de verão era especificamente direcionado para as mulheres, explica Harrington-Lueker. Os livros decorriam geralmente durante o verão numa estância turística e tendiam a seguir os ritmos da estação: podiam existir cenas em torno de um piquenique ou de um espetáculo de fogo de artifício, com descrições pormenorizadas do que as personagens femininas vestiam. Normalmente, os livros terminavam com o noivado da heroína.

"Tornam-se lições sobre como praticar o lazer de verão e tornam-se muito populares", classifica Harrington-Lueker.

A proliferação do romance de verão também gerou reações de alguns líderes religiosos que o consideravam uma tentação e desprovido de moralidade. O sacerdote T. De Witt Talmage declarou, nomeadamente, num sermão de 1876, que "há mais lixo pestilento lido entre as classes inteligentes em julho e agosto do que em todos os outros dez meses do ano".

"Não seria uma coisa horrível para vós serdes atingidos por um raio, um dia, quando tivésseis na mão um destes romances de capa de papel - o herói um roué parisiense, a heroína uma namoradeira sem princípios...?", referiu Witt Talmage na altura.

Mas ao longo do final do século XIX, a indústria editorial trabalhou para contrariar essas noções e apresentar a leitura de verão como algo desejável, explica Harrington-Lueker. Revistas como The Atlantic Monthly ou Harper's publicavam anúncios com mulheres vestidas com vestidos de musselina, com um romance na mão, enquanto os críticos literários exaltavam os benefícios de uma leitura mais ligeira.

"Os bolos e a cerveja da literatura têm o seu tempo e lugar legítimos depois de digeridos os pratos inteletuais mais sólidos da estação passada", lê-se num editorial de 1887 da revista literária Book Buyer.

Tal como hoje, as leituras de verão eram vistas na altura como um escape à agitação do mundo real. Uma coluna de uma revista de 1885, que Harrington-Lueker, encontrou na sua pesquisa chamava aos romances desse verão "peculiarmente triviais" e colocava a hipótese de os editores estarem a reagir à epidemia de cólera, acreditando "que a mente geral estará tão perturbada pela ansiedade que não terá atenção para ser crítica".

Ler para fugir vs ler para enriquecer

Enquanto as editoras solidificavam a associação entre verão e leitura ligeira, algumas instituições promoviam uma leitura mais séria durante a estação, disse Harrington-Lueker.

Um exemplo notável é o movimento Chautauqua, um programa educativo do final do século XIX e início do século XX que procurava ajudar os americanos a melhorarem-se através da leitura. Desde as escolas que exigiam que os alunos lessem os chamados clássicos durante o verão até às listas de leitura anti-racistas que foram omnipresentes em 2020, a ideia do verão como um período de enriquecimento pessoal persiste ainda hoje. De facto, algumas pessoas optam por títulos mais pesados durante as férias, precisamente porque finalmente têm tempo para os aprofundar.

A leitura de verão torna-se um ponto em que as pessoas começam automaticamente a pensar: "Como devemos passar o verão? Devemos gastá-lo com ficção de escape que nos vai renovar, que nos vai dar este tempo à parte de um mundo mais difícil? Ou devemos usá-lo para nos envolvermos em temas de maior importância? afirma Donna Harrington-Lueker.

Essa oscilação entre a leitura de escape e a leitura como enriquecimento há muito que faz parte da cultura americana, acrescenta Harrington-Lueker. Nos últimos anos, a especialista diz que observou que os títulos que aparecem nas listas de leitura de verão do The New York Times, do Clube do Livro da Oprah e de outros formadores de opinião cultural parecem menos escapistas do que nos anos anteriores.

Mas, na perspetiva de Amanda Bergeron, muitos leitores continuam à procura de uma pausa - e as ofertas deste ano (que a especialista citou: "A Novel Love Story" de Ashley Poston, "The Love of My Afterlife" de Kirsty Greenwood e "A Love Song for Ricki Wilde" de Tia Williams) dão-lhes muitas oportunidades para o fazer.

"Os leitores querem ser transportados", diz Amanda Bergeron. "Quando pensamos numa fuga, pensamos muitas vezes em luz, mas eu penso que é a capacidade de habitar outro mundo ou outro conjunto de sapatos e passar algum tempo nessas páginas."

Numa altura em que o mundo parece incerto e avassalador, diz Amanda Bergeron, a leitura na praia acena.

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