Como um jurado falso do julgamento Depp vs. Heard se tornou viral no TikTok

CNN , Sara Ashley O'Brien
8 jun, 07:30
Johnny Depp e Amber Heard (AP Photo)

Um homem inventou que tinha feito parte do júri que favoreceu Johnny Depp contra Amber Heard e teve milhões de visualizações nas redeS sociais. Foi noticiado em tablóides ingleses. Até que a CNN o contactou – e ele fechou-se em copas.

Um homem que alegava ser um dos membros do júri de sete pessoas que deliberou no julgamento de Johnny Depp contra Amber Heard fez uma série de publicações no TikTok na semana passada sobre o que afirmava serem os seus conhecimentos de alto nível do julgamento que cativou o mundo.

Enquanto alguns artigos nos meios de comunicação social foram rápidos a lançar dúvidas sobre a sua conta - incluindo o exame atento à imagem de baixa resolução do que ele afirmava ser a papelada do júri, que publicou como alegada prova do seu serviço - os oito vídeos do homem publicados no TikTok na última quinta e sexta-feira geraram muita atenção. Combinados, os posts recolheram mais de dois milhões de visualizações e foram recirculados em grande escala no YouTube e no Instagram por criadores de conteúdos, atingindo exponencialmente mais pessoas antes de ele desativar a conta na sexta-feira à noite, após a tentativa da CNN para ter os seus comentários. O TikTok não respondeu a um pedido de comentários.

O jornal britânico “Daily Mail” circulou os seus comentários na rede social como sendo um "exclusivo", ao mesmo tempo que declarava na manchete o pouco que sabia sobre ele: "Homem que afirma ser jurado no julgamento Depp-Heard diz que no momento em que Amber mentiu sobre o acordo de divórcio afundou o seu caso e que o júri acreditava que Johnny era fisicamente abusivo - mas não o instigador". O Daily Mail não respondeu a um pedido de comentários. Vários outros meios de comunicação social avançaram de forma semelhante com a história.

Mas o homem por detrás do relato não é um residente da Virgínia onde o julgamento teve lugar - e, de facto, não fez parte do júri. Numa mensagem de texto no domingo, o homem admitiu que tudo "foi apenas uma partida".

Este é o mais recente desenvolvimento de como o julgamento por difamação envolvendo as duas celebridades foi aproveitado por criadores de conteúdos e influenciadores no TikTok, gerando ondas de notícias, semeou análises na consciência dos utilizadores, e fez brilhar luz sobre que tipo de conteúdos é recompensado nas redes sociais.

Segundo Casey Fiesler, professor assistente de ciência da informação na Universidade do Colorado Boulder, e um TikToker, o TikTok tende a promover conteúdos que são de alguma forma controversos, ou que o algoritmo da plataforma determina que as pessoas querem ver. Como o homem que fingiu ter sido jurado no caso disse acreditar mais na história de Depp do que na de Heard, isso reforçou as crenças dos apoiantes de Depp.

"As pessoas acreditam nas coisas em que querem acreditar, absolutamente", disse Fiesler.

Publicando sob o nome da conta " seekinginfinite", o falso jurado declarou numa publicação no TikTok que queria permanecer anónimo por enquanto, mas que "consideraria confirmar a identidade" no futuro. Os seus vídeos, nos quais não mostrou a sua cara, fizeram em grande parte eco das críticas e observações comuns feitas por criadores de conteúdos nas redes ao longo do julgamento. Ele afirmou que ficou "extremamente desconfortável" com o contacto visual de Heard, de tal forma que deixou de olhar para ela enquanto testemunhava. (O frequente contacto visual de Heard com o júri foi um dos principais tópicos de discussão durante o tempo em que ela esteve a depor). E afirmou ter sido fã da advogada de Depp, Camille Vasquez, que se tornou uma tal sensação na Internet que uma TikToker disse que fez uma tatuagem de Vasquez.

"Acho que ela era realmente perspicaz e sabia o que estava a fazer e fê-lo com propósito e integridade", disse @seekinginfinite numa das publicações no TikTok, respondendo à pergunta de outro utilizador sobre o que o júri pensava de Vasquez. "À parte todas as coisas do tema, ela não era muito má à vista".

É importante notar que o TikToker deixou claro que não acreditava em Heard, validando um ponto de vista que muitos passaram semanas a expressar na plataforma: "Tudo o que ela dizia saía como treta", disse na sua publicação original, chamando Heard de "mulher louca".

O homem está na casa dos 20 e poucos anos e trabalha como cineasta. Parece ter estado no Havai durante as deliberações e pós-veredicto, com base nas suas publicações no Instagram. Quando questionado sexta-feira se o suposto crachá de jurado colocado pelo utilizador do TikToker poderia plausivelmente ser legítimo, um porta-voz do Departamento de Assuntos Públicos do Condado de Fairfax disse que não podia confirmar com base na imagem partilhada no TikTok. Além disso, o porta-voz disse não poder confirmar as identidades dos jurados que deliberaram no julgamento por os nomes ficarem selados durante um ano. Os jurados são, contudo, livres de falar antes disso sobre a sua experiência, se assim o desejarem.

A emprestar alguma credibilidade à página TikTok esteve o facto de não se tratar de uma conta inteiramente nova, criada apenas com o propósito de alegar ser jurado - havia dois cargos anteriores relacionados com viagens. Mas a CNN conseguiu rastrear até ao nome e avatar anterior da conta TikTok, que ligava ao homem online a outro lugar.

"Apaguei tudo"

Questionado sobre se prestou serviço no julgamento, o homem enviou inicialmente uma mensagem de texto: "Lamento mas isso não lhe diz respeito", antes de reconhecer que estava por detrás da conta: "Apaguei tudo, deixem-me em paz e não divulguem as minhas informações, por favor. Não vos dou permissão para utilizar nenhuma das minhas informações em qualquer artigo", disse. "Há coisas mais importantes para escrever, tais como tiroteios em massa, alterações climáticas, guerra, etc.".

Não é claro o que ele esperava conseguir, ou porque é que ele próprio dedicaria tempo a escrever sobre o julgamento, dadas as outras questões sociais prementes. Questionado sobre o que o inspirou a publicar alegando ser um jurado, afirmou: "Lamento, mas não respondo a mais nenhuma pergunta".

Durante todo o julgamento, a maioria vocal no TikTok indicou apoio a Depp, cujo caso se centrava em torno da questão de saber se Heard o tinha acusado falsa e maliciosamente de abuso doméstico num artigo de opinião no The Washington Post em 2018. Heard, por seu lado, contra-processou Depp - e após seis semanas de audiência dos casos, o júri acabou por constatar que tanto Depp como Heard se tinham difamado mutuamente, tendo Depp recebido 15 milhões de dólares de indemnização e Heard apenas 2 milhões de dólares.

O algoritmo de TikTok funciona de tal forma que se caraterizou como um “buraco de coelho” sem fim de conteúdo pró-Depp, com muitos a encontrarem viralidade através da publicação de conteúdos favoráveis a Depp. Pela natureza do seu algoritmo, no TikTok, salientou Fiesler, "as probabilidades de alguém com muito poucos seguidores poder ter algo viral são maiores [que noutras plataformas]".

"O meu primeiro pensamento foi, 'Porque é que as pessoas pensam que isto é real?" disse Fiesler. "Ao mesmo tempo, houve muitos comentários - claramente apenas pessoas assumindo que era real, e não havia nada que sustentasse isso. Não havia qualquer tipo de provas. Pareceu-me que isto é totalmente o tipo de coisa que alguém faria apenas para ter visualizações, por piada ou por o que quer que seja".

Fiesler disse que existe um incentivo para os criadores publicarem conteúdos com os quais as pessoas se envolvam - para obterem mais visualizações, seguidores e eventual pagamento financeiro, se a sua plataforma crescer o suficiente.

Para aqueles que consomem principalmente as notícias através das redes sociais, o perigo está em acreditar que o que é mostrado é o quadro completo, disse Fiesler. "Um dos grandes desafios com a desinformação sobre as redes sociais é de que ela é muito, muito difícil de corrigir", concluiu.

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