Posição política de Biden está a deteriorar-se rapidamente à medida que se aproxima conferência de imprensa crítica

CNN , Stephen Collinson
11 jul, 11:35

Num artigo de opinião, George Clooney - megadoador democrata - afirmou que o partido não vai "ganhar em novembro com este presidente"

As impressionantes 24 horas que abalaram os alicerces políticos da candidatura à reeleição de Joe Biden deixaram-no perante a conferência de imprensa presidencial de maior pressão da história moderna, esta quinta-feira.

O que estava em jogo para a aparição a solo de Biden no final da cimeira da NATO multiplicou-se a cada hora que passava, à medida que a sua posição política se desvendava a um ritmo que lhe retirava a dignidade. Apoiantes do Congresso e de Hollywood avisaram-no de que precisava de se afastar para bem do partido e do país, e a antiga presidente da Câmara dos Representantes, Nancy Pelosi, enviou um sinal claro de que um presidente obstinado devia repensar as suas opções.

A rebelião, à qual se juntou apenas uma pequena minoria de democratas do Congresso, mas que parece ser mais profunda, reflete o medo que agora surge no Capitólio de que o ex-presidente Donald Trump possa conseguir uma vitória esmagadora do Partido Republicano que leve os conservadores ao monopólio do poder no Congresso, na Casa Branca e no Supremo Tribunal.

Alguns democratas temem que a determinação de Biden, de 81 anos, em concorrer novamente, apesar das suas capacidades diminuídas expostas no debate, possa pôr em perigo a própria democracia que ele diz estar a tentar salvar.

O presidente - que já estava em má forma política mesmo antes do desastroso debate - é inflexível e afirma que não vai passar o testemunho a um democrata mais jovem. Mas três fatores podem tornar a sua posição insustentável: uma fratura de apoio no seu partido; a redução da arrecadação de fundos; e dados de sondagens condenatórios. Enquanto Biden cumprimentava os líderes mundiais na cimeira da NATO, na quarta-feira, e liderava as discussões sobre como salvar a Ucrânia, as peças estavam a encaixar-se no lugar que poderia tornar esta fatídica trifecta numa realidade.

Nada menos do que as esperanças de Biden num segundo mandato estarão em jogo na conferência de imprensa, exatamente duas semanas depois do seu desempenho incoerente e atordoado no debate, que colocou a sua campanha em queda livre. É o último de uma série de eventos públicos que se transformaram em exames excruciantes da saúde e da capacidade cognitiva de Biden, durante os quais qualquer deslize ou confusão pode desencadear um desastre político. Qualquer sinal de que o seu raciocínio ou desempenho estão enevoados pela idade reforçaria uma impressão de debilidade presidencial gravada na consciência nacional no debate da CNN e poderia inflamar uma espantosa revolta democrata.

O chão está a mudar debaixo de Biden

O dia começou com Pelosi, que continua a ser uma importante mediadora do partido, a contradizer a insistência de Biden de que os assuntos relativos ao seu desempenho abjeto no debate e à sua nomeação estavam encerrados. No programa "Morning Joe" da MSNBC, Pelosi disse que cabia a Biden "decidir se vai concorrer" - comentários que todos em Washington interpretaram como um pedido para que Biden mudasse de ideias. A democrata da Califórnia parecia estar a oferecer ao presidente outra oportunidade de mudar de ideias de forma graciosa, depois de este ter avisado no início da semana: "Não vou a lado nenhum".

Durante todo o dia, os legisladores enviaram sinais semelhantes. O deputado democrata Ritchie Torres - membro do Congressional Black Caucus, que apoiou Biden - disse à CNN: "Se vamos para uma missão de suicídio político, então devemos pelo menos ser honestos sobre isso". O colega nova-iorquino, o deputado moderado Pat Ryan, apelou a Biden para que cumpra a sua promessa de ser uma ponte para uma nova geração de líderes. "Trump é uma ameaça existencial à democracia americana; é nosso dever apresentar o candidato mais forte contra ele. Joe Biden é um patriota, mas já não é o melhor candidato para derrotar Trump".

Na quarta-feira à noite, o senador de Vermont Peter Welch tornou-se no primeiro senador democrata a apelar publicamente à retirada de Biden. "Ele salvou-nos de Donald Trump uma vez e quer fazê-lo novamente. Mas precisa de reavaliar se é o melhor candidato para o fazer. Na minha opinião, não é", escreveu Welch num artigo de opinião do Washington Post.

Os principais responsáveis pela campanha de Biden deverão reunir-se com os senadores democratas esta quinta-feira para apresentar o caso do presidente, mas um briefing dos funcionários ficará muito aquém dos passos que os membros estão a exigir para mostrar que Biden tem força para vencer Trump.

Ainda na noite de terça-feira, parecia que Biden tinha conseguido travar o ímpeto contra ele. Mas, passadas 24 horas, estava a perder terreno rapidamente e torna-se difícil imaginar como é que o partido se pode unir em torno de Biden na Convenção Nacional Democrata, em agosto, se muitos legisladores deixarem Chicago e se dirigirem para uma eleição em que acreditam que o seu candidato presidencial irá selar a derrota.

As preocupações dos legisladores são tão significativas porque estão a ouvir os eleitores, a ler os dados das sondagens nos seus estados e a concluir que Biden não só não pode ganhar, como - como disse o senador do Colorado Michael Bennet na CNN na terça-feira - poderia dar a Trump uma vitória esmagadora que ele poderia usar para implementar a sua agenda autoritária.

Os principais líderes democratas no Congresso ainda não disseram que Biden deveria sair. E o presidente ainda tem seus defensores. O senador Chris Coons, de Delaware, um aliado de Biden e copresidente de campanha, disse a Kaitlan Collins, da CNN, na quarta-feira: "Ele vai ser o nosso candidato na convenção. Vai ser o nosso candidato no outono. Vai ser o próximo presidente dos Estados Unidos". O senador John Fetterman, que representa o estado-chave da Pensilvânia, disse a Erin Burnett, da CNN, que seria uma "desgraça descartar e empurrar para fora um presidente incrível" e disse que compareceria à reunião democrata do Senado na quinta-feira com soqueiras para defender Biden.

Mas a frustração crescente e as indicações que o apoio decrescente do presidente pode acabar com as esperanças do partido em novembro ajudam a explicar por que razão o líder da minoria democrata na Câmara, Hakeem Jeffries, disse aos membros que transmitiria as suas preocupações a Biden.

Biden não é o "grande problema" de 2010

A derrota mais pessoal de Biden veio do ator e mega-doador democrata George Clooney, que apareceu numa angariação de fundos com o presidente ainda no mês passado. O realizador e estrela de "Good Night, and Good Luck" disse que adorava Biden e que acreditava na parte moral, no carácter e na presidência do presidente. Mas escreveu num artigo de opinião no New York Times: "O Joe Biden com quem estive há três semanas na angariação de fundos não era o Joe 'big F-ing deal' Biden de 2010". Clooney prosseguiu: "Ele nem sequer era o Joe Biden de 2020. Era o mesmo homem que todos vimos no debate. Não vamos ganhar em novembro com este presidente".

O artigo de Clooney sublinhou como a situação de Biden não é apenas uma controvérsia política em ebulição, mas tornou-se numa provação humana de partir o coração para o presidente, que é amado por muitos democratas, mas cuja saúde e capacidades diminuídas estão agora a tornar-se alimento para um debate humilhante da forma mais pública que se possa imaginar.

Clooney mantém relações profundas com os titulares de cargos e doadores democratas, pelo que as suas opiniões têm mais peso do que as de qualquer outra celebridade. E não é o único doador descontente. Noutro sinal de perigo para a candidatura de Biden, um estratega democrata disse à CNN: "Está tudo congelado porque ninguém sabe o que vai acontecer. Toda a gente está em modo de esperar para ver", acrescentando que o dinheiro estava à margem e a aguardar o resultado da conferência de imprensa e das entrevistas de Biden na quinta-feira. O presidente vai sentar-se com o pivot do "Nightly News" da NBC, Lester Holt, para uma entrevista que será gravada e transmitida na próxima segunda-feira, anunciou a rede.

Desde o debate, Biden tem vindo a perder terreno nas sondagens públicas. E a deputada Elissa Slotkin, que está envolvida numa corrida renhida para o Senado no Michigan, disse aos doadores numa videochamada, na terça-feira, que Biden estava a seguir Trump nas sondagens privadas que se realizam no seu estado, noticiou o New York Times. Se o presidente não conseguir conquistar Michigan, como fez em 2020, o seu caminho para os 270 votos eleitorais necessários para ganhar a Casa Branca torna-se insignificante.

O aprofundamento da crise que assola o Partido Democrata não está apenas a prejudicar as hipóteses de Biden se agarrar à nomeação. Está também a oferecer a Trump e aos republicanos uma fonte inesgotável de anúncios de ataque contra Biden, se este for confirmado como candidato. Os candidatos individuais também podem esperar receber críticas sobre o motivo pelo qual estão a apoiar uma figura de proa do partido que muitos democratas declararam ser incapaz de cumprir um segundo mandato que terminaria aos 86 anos. E duas semanas de agonia sobre a idade e as faculdades mentais de Biden, combinadas com um esforço desajeitado de mitigação por parte da Casa Branca e da campanha, tiraram o calor de Trump e privaram os democratas da comparação com a ilegalidade e a volatilidade do ex-presidente, que muitos acreditavam inicialmente que ajudaria Biden a manter a Casa Branca.

A antiga presidente da Câmara de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, uma conselheira sénior da campanha de Biden, avisou que os democratas precisavam de acabar com as suas disputas e apoiar o presidente antes que fosse tarde demais. Em entrevista a Erin Burnett, da CNN, disse que era "espantoso" que o seu partido estivesse numa "missão suicida" tão perto das eleições.

Mas à medida que a posição política de Biden continua a deteriorar-se rapidamente, a questão está a tornar-se em saber quanto tempo mais poderá ele insistir que é o único democrata que pode derrotar Trump.

E.U.A.

Mais E.U.A.

Patrocinados