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Número de nascimentos no Japão cai para novo recorde. Tóquio espera que aplicação de encontros possa inverter a situação

CNN , Jessie Yeung e Himari Semans
7 jun, 08:30
Bebés assistem a um evento em Tóquio, Japão (Philip Fong/AFP/Getty Images/File)

Taxa de fertilidade tem estado muito abaixo da marca estável de 2,1 ao longo de meio século

A taxa de fertilidade do Japão, que tem vindo a registar uma queda vertiginosa há vários anos, atingiu um novo recorde, numa altura em que o governo intensifica os esforços para encorajar os jovens a casar e a constituir família - lançando mesmo a sua própria aplicação de encontros.

A nação de 123,9 milhões de habitantes registou apenas 727 277 nascimentos no ano passado, de acordo com os novos dados divulgados pelo Ministério da Saúde, Trabalho e Bem-Estar esta sexta-feira. A taxa de fertilidade - definida como o número total de nascimentos que uma mulher tem durante a sua vida - desceu de 1,26 para 1,20.

Para que uma população se mantenha estável, é necessária uma taxa de fertilidade de 2,1. Se for superior a este valor, a população aumenta, com uma grande proporção de crianças e jovens adultos, como se verifica na Índia e em muitos países africanos.

No entanto, no Japão, a taxa de fertilidade tem estado muito abaixo da marca estável de 2,1 ao longo de meio século, dizem os especialistas - caiu abaixo desse nível depois da crise global do petróleo de 1973, que levou as economias à recessão, e nunca mais recuperou.

A tendência descendente acelerou nos últimos anos, com o número de mortes a ultrapassar o número de nascimentos todos os anos e a provocar a diminuição da população total, com consequências de grande impacto para a mão de obra, a economia, o sistema de segurança social e o tecido social do Japão.

Em 2023, o país registou 1,57 milhões de mortes, de acordo com o Ministério da Saúde - mais do dobro do número de nascimentos.

E o Japão também não está a ter muita sorte a nível matrimonial - o número de casamentos diminuiu em 30 000 no ano passado, enquanto o número de divórcios aumentou.

Os especialistas dizem que o declínio deverá continuar durante, pelo menos, várias décadas e é, em certa medida, irreversível devido à estrutura populacional do país. Mesmo que o Japão aumentasse a sua taxa de fertilidade amanhã, a população continuaria a diminuir até que o rácio entre jovens e idosos se equilibrasse.

Ainda assim, o governo está a tentar atenuar o impacto, lançando novas agências governamentais para se concentrarem especificamente neste problema. Lançou iniciativas como a expansão das estruturas de acolhimento de crianças, oferecendo subsídios de habitação aos pais e, nalgumas cidades, até pagando aos casais para terem filhos.

Na capital Tóquio, as autoridades locais estão a tentar uma nova abordagem: lançar uma aplicação governamental de encontros, que está em fase de testes iniciais e estará totalmente operacional no final deste ano.

“Por favor, use-a como ‘o primeiro passo’ para começar a procurar casamento”, lê-se no site da aplicação, acrescentando que o sistema de correspondência de IA é fornecido pelo Governo Metropolitano de Tóquio.

Os utilizadores são convidados a fazer um “teste de diagnóstico de valores”, mas há também uma opção para introduzir as características desejadas de um futuro parceiro.

“Com base nos seus valores e nos valores que procura num parceiro, que podem ser determinados através de um teste de diagnóstico, a IA apresentá-lo-á a uma pessoa compatível”, afirmou. “O que não pode ser medido apenas pela aparência ou condições pode levar a encontros inesperados.”

A aplicação até chamou a atenção do bilionário Elon Musk, que escreveu no X: "Ainda bem que o governo do Japão reconhece a importância deste assunto. Se não forem tomadas medidas radicais, o Japão (e muitos outros países) vai desaparecer!"

De acordo com os especialistas, este cenário é improvável - a taxa de fertilidade deverá estabilizar-se a dada altura e o país adaptar-se-á. Nessa altura, o Japão poderá ser muito diferente, desde a sua composição demográfica à sua economia e políticas internas, mas não desaparecerá simplesmente.

“O casamento é uma decisão baseada nos valores de cada um, mas o Governo Metropolitano de Tóquio está a trabalhar para criar uma dinâmica para o casamento, de modo a que aqueles que pensam que ‘tencionam casar-se eventualmente’ possam dar o primeiro passo”, refere o site da aplicação de encontros.

Os utilizadores devem ser solteiros, ter mais de 18 anos “e desejar casar”, e viver ou trabalhar em Tóquio, diz o site.

Além disso, o site enumera outras medidas do governo para apoiar os casais, tais como a prestação de informações sobre o equilíbrio entre a vida profissional e a vida familiar, o apoio aos cuidados infantis e à habitação, a participação dos homens nas tarefas domésticas e na educação dos filhos e o aconselhamento profissional.

“Esperamos que cada um de vós que deseja casar-se pense no que significa para si fazer parte de um ‘casal’”, acrescenta.

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