"Estamos em crise extrema". Como o queijo parmesão revela a crise climática

CNN , Barbie Latza Nadeau e Livia Borghese
1 jul, 14:17

Produtores italianos de parmesão temem pelo futuro no meio da seca

A principal artéria que atravessa o coração da Itália, onde 30% dos seus alimentos são produzidos, é o rio Pó, de 650 quilómetros de comprimento, que serpenteia dos Alpes até ao Mar Adriático, na costa nordeste de Itália.

O "Grande Rio", como é conhecido, desempenha um papel integral na história da nação. Antes da construção de pontes, as suas águas profundas protegiam as civilizações de ambos os lados dos invasores que não o podiam atravessar.

Em anos posteriores, cidades e indústrias brotaram nas suas margens e fizeram uso da água para energia hidroelétrica, transporte e irrigação. Ao longo de algumas zonas do rio Pó, fábricas de processamento transformam o rio lamacento em água potável.

O Pó é alimentado pela neve invernosa dos Alpes e por fortes chuvas na Primavera, que frequentemente conduzem a inundações devastadoras. Num café perto das margens do rio, perto da cidade de Mântua, uma vara de medição na parede indica a altura a que a água subiu. Em 1951, quase tocou o telhado.

O leito arenoso do rio Pó pode ser visto perto de Mântua.

Mas, em 2022, as coisas estão muito diferentes. Um Inverno invulgarmente seco significou que menos neve derreteu menos e que as chuvas da Primavera foram esporádicas, o que levou à pior seca nas regiões do norte de Itália em mais de 70 anos, confirmou uma agência regional para o rio Pó.

Como resultado, o Pó está, de acordo com a Agência Espacial Europeia, a atingir baixos níveis de água recordes. Uma animação da missão de satélite Copernicus Sentinel-2, da agência, revela como o rio "diminuiu significativamente" entre Junho de 2020 e Junho de 2022.

 

Este é um grande problema para os milhões de pessoas que dependem do Pó para o seu sustento. A salinização a partir do Mar Adriático começou a transformar a sua água doce em veneno inutilizável para as culturas. Amostras recentes mostram água salgada a mais de 20 quilómetros no interior e à medida que o rio desce, o mar vai continuando a preencher o vazio.

Massimiliano Fazzini, chefe do Departamento de Risco Climático da Sociedade Italiana de Geologia Ambiental, diz que no atual ano hidrológico, que começou a 1 de dezembro, a bacia do rio Pó tem um défice hídrico de cerca de 45% a 70% em algumas áreas.

"Normalmente nunca sou pessimista ou alarmista, mas desta vez temos de ser alarmistas", disse à CNN, citando a diferença na queda média de neve de 7,5 metros em anos normais para 2,5 metros este ano, juntamente com o aumento das temperaturas, que levaram a que os reservatórios que poderiam estar acessíveis num ano de seca não tenham capacidade. "A situação é crítica e só pode piorar", afirmou.

O leite das vacas do produtor de leite Simone Minelli é transformado no queijo parmesão da região, o Parmigiano Reggiano.

Na exploração leiteira de Simone Minelli, ao longo das margens do rio perto de Mantova, a perspetiva é sombria. A água é uma parte essencial da operação para alimentar a sua manada de 300 bovinos frísios, disse à CNN.

As suas vacas leiteiras produzem 30 litros de leite por dia, que se transforma no autêntico queijo parmesão desta região, o Parmigiano Reggiano. Se as suas vacas não beberem entre 100 e 150 litros de água por dia, ou ficarem sobreaquecidas, o leite não cumprirá as rígidas normas, e o queijo não receberá o cobiçado selo de aprovação.

Mas uma preocupação maior do que a água nos seus bebedouros é saber o que o gado vai comer. Minelli utiliza principalmente a água do Pó para irrigação das culturas de que se alimenta o seu gado. Ele mostrou à CNN um campo de soja que não foi irrigado e assim sofre com plantas pequenas e murchas que não alimentam o seu gado.

Minelli está preocupado com as restrições à água, ao ver o nível do Pó descer ainda mais - e até em saber onde poderá comprar ração se outros agricultores sofrem de forma semelhante. "Estou muito preocupado, levávamos isto dia após dia", disse. "Se não tiveres comida suficiente para alimentar o teu gado, tens de reduzir", disse, referindo-se ao número de vacas na sua manada.

No consórcio vizinho de Parmigiano Reggiano, o seu leite é misturado com o de outros 20 produtores leiteiros para produzir 52 mil rondas por ano do cobiçado queijo. Se o leite estiver seco, o queijo não será feito.

Mais acima, Ada Giorgi mostrou à CNN a casa de bombagem operada pelo consórcio a que presidiu durante 20 anos. O consórcio teve de pagar para que a areia fosse retirada do leito do rio, de forma a que as bombas não ficassem entupidas, disse ela, e acrescentou um metro de tubo para baixar ainda mais as bombas se o nível da água continuar a descer. A água da casa das bombas alimenta um labirinto de canais que conduzem a cubos de irrigação e plantas de processamento.

Os 150 mil clientes do consórcio ainda estão a receber água, mas enquanto Giorgi olha para o nível do Pó, ela diz estar preocupada com o futuro. "A última vez que o rio esteve baixo foi em 2003", disse à CNN. "Desta vez é muito, muito pior. Há falta de chuva, não há neve, e há temperaturas altas", acrescentou. "Isso cria a famosa tempestade perfeita. Estamos em crise extrema".

Produção de queijo Parmigiano Reggiano num local perto de Mantova.

Se não chover - e não se prevê chuva significativa num futuro próximo - as coisas só vão piorar. Na cidade de Milão, o centro financeiro de Itália, o presidente da câmara mandou desligar todas as fontes ornamentais, e proibiu a lavagem de veículos particulares ou a rega de jardins e relvados.

Na pequena cidade de Castenaso, perto de Bolonha, os cabeleireiros e barbeiros estão alegadamente proibidos de lavar o cabelo dos clientes duas vezes, numa tentativa de poupar água antes que os abastecimentos sejam demasiado baixos.

Entretanto, uma abrasadora onda de calor tem vindo a colar-se a grande parte do sul de Itália desde maio.

Uma mulher no leito do rio Pó, junto à Ponte della Becca, em Linarolo, perto de Pavia, Itália, a 27 de Junho de 2022.

Os cientistas chamam à região mediterrânica um ponto quente de crise climática. A crise provocada pelo homem tornou as ondas de calor aqui mais frequentes e intensas, e levou a menos chuvas no Verão. Espera-se que as temperaturas sejam entre 20% e 50% mais quentes do que a média global, e as secas aqui irão piorar até meados do século, mesmo que o mundo reduza as suas emissões de gases com efeito de estufa. Se as emissões continuarem a níveis muito elevados, as secas e os incêndios descontrolados tornar-se-ão tão severos que a continuação da agricultura será difícil. O turismo também se tornará menos atrativo.

A Itália é um exportador líquido de alimentos, fornecendo bens como o trigo a muitas nações em desenvolvimento. Uma seca aqui só está a exacerbar uma crise alimentar que está a ser sentida de forma aguda nas partes mais pobres do mundo. E o rio Pó tem um significado de grande dimensão para os italianos.

O autor Tobias Jones, cujo livro "The Po -- An Elegy for Italy's Longest River" [tradução livre: “O Pó: Uma Elegia para o Rio Mais Longo de Itália”] traça a história do rio, seguiu toda a sua extensão para captar a sua importância. Ele diz que o Pó é para Itália o que o Tamisa é para Londres ou o Mississippi para os Estados Unidos.

"Durante séculos, a preocupação foi com as cheias do rio, mas as alterações climáticas significaram que o rio está agora em risco de secar", disse à CNN.

"Não é apenas um rio, faz parte da psique nacional". As cidades ao longo do rio atraem o turismo e a indústria. Foi quase um fosso para a Itália central que a manteve a salvo dos invasores. Agora está sob ameaça e ninguém sabe o que fazer para salvá-lo".

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