Irão “corta” Internet. Jovens erguem-se contra décadas de repressão com mais audácia do que nunca

CNN , Artemis Moshtaghian, Jomana Karadsheh, Caitlin Hu, Kathleen Magramo, Sahar Akbarzai e Richard Roth
24 set, 19:00

Irão restringe Internet para tentar “cegar e calar” manifestantes

As autoridades iranianas dizem que irão restringir o acesso à Internet no país até que a calma seja restaurada nas ruas, numa altura em que os protestos sobre a morte de uma jovem mulher à guarda da polícia da moralidade abalam a República Islâmica.

Milhares de iranianos foram para as ruas em protesto desde a morte, na semana passada, de Mahsa Amini, de 22 anos, que foi detida em Teerão e levada para um “centro de reeducação”, aparentemente por não usar corretamente o seu hijab.

Desde sexta-feira, têm tido lugar manifestações em pelo menos 40 cidades de todo o país, incluindo a capital, Teerão, com manifestantes a exigir o fim da violência e da discriminação contra as mulheres, bem como o fim do uso obrigatório do hijab.

Dezenas de manifestantes foram alegadamente mortos nos confrontos com as forças de segurança.

A CNN não pode verificar independentemente o número de mortos - um número preciso é impossível de confirmar por qualquer pessoa de fora do governo iraniano - e diferentes estimativas foram dadas por grupos da oposição, organizações internacionais de direitos e jornalistas locais. A Amnistia Internacional afirmou na sexta-feira que pelo menos 30 pessoas, incluindo quatro crianças, tinham morrido; de acordo com os meios de comunicação estatais da República Islâmica do Irão, morreram 35 pessoas.

Décadas de repressão

As autoridades esperam que, restringindo a Internet, possam controlar os protestos - o último de uma onda que varreu o Irão nos últimos anos. Começaram com o movimento Verde em 2009 sobre os resultados eleitorais contestados e, mais recentemente, continuaram com os protestos de 2019 provocados por um aumento dos preços dos combustíveis. Acredita-se que centenas de pessoas tenham sido mortas e milhares feridas na violenta repressão de há três anos, de acordo com estimativas divulgadas pela ONU e grupos de direitos.

Mas os protestos deste ano são diferentes - no seu alcance, escala e natureza feminista sem precedentes. Há também mobilização através do fosso socioeconómico. Uma jovem geração de iranianos está a erguer-se nas ruas contra décadas de repressão - indiscutivelmente mais audaciosa do que nunca.

As manifestações espalharam-se por dezenas de cidades iranianas, desde a região curda no noroeste até à capital Teerão e ainda cidades tradicionalmente mais conservadoras, como Mashhad.

Embora tenham sido espoletados pela morte de Amini, os pedidos iniciais de responsabilização transformaram-se em exigências de mais direitos e liberdades, especialmente para as mulheres que durante décadas, desde a Revolução Islâmica de 1979, têm enfrentado discriminação e severas restrições aos seus direitos.

Mas os apelos à mudança de regime também estão a crescer. Pessoas de todo o país cantam “morte ao ditador”, numa referência ao Líder Supremo, derrubando retratos do Ayatollah Ali Khamenei. Imagens notáveis surgiram na sexta-feira à noite do local de nascimento de Khamenei, na cidade de Mashhad, onde manifestantes atearam fogo à estátua de um homem considerado um dos símbolos da Revolução Islâmica. Tais cenas eram impensáveis no passado.

Tudo isto acontece numa altura em que a liderança da linha dura do Irão está sob pressão crescente, com conversações para reavivar o acordo nuclear de 2015, que se encontra paralisado, e o estado da economia sob sanções dos EUA; os iranianos comuns estão a lutar para fazer face ao aumento dos níveis de inflação.

Embora estes protestos constituam o maior desafio para o governo em anos, os analistas acreditam que o governo irá provavelmente agir no sentido de os conter, recorrendo às táticas de mão pesada que utilizou no passado. Há sinais de uma brutal repressão, juntamente com as restrições da Internet a um nível não visto desde 2019. Outras medidas incluem a mobilização do governo em comícios de massas após as orações de sexta-feira; o repúdio dos manifestantes como desordeiros e agentes estrangeiros, e avisos sinistros de que o exército e o poderoso Corpo de Guarda Revolucionário Iraniano serão destacados para lidar com os protestos.

Falando com a emissora estatal IRIB na sexta-feira, o ministro das Comunicações do Irão, Ahmad Vahidi, afirmou: “Até que os motins terminem, a Internet terá limitações. Para evitar a organização de motins através das redes sociais, somos obrigados a criar limitações à Internet”.

Os comentários de Vahidi vieram depois de vídeos nas redes sociais terem mostrado cenas de desafio público, com as mulheres a removerem e a queimarem os seus lenços de cabeça e manifestantes a cantarem slogans como “mulheres, vida, liberdade”.

A iniciativa de restringir ainda mais a Internet também seguiu um apelo das Nações Unidas para uma investigação independente sobre a morte de Amini e para que as forças de segurança do Irão se abstenham de usar “força desproporcionada” sobre os manifestantes.

A indignação pela morte de Amini vem do ceticismo público em relação ao relato dado por funcionários estatais, que afirmam que ela morreu depois de sofrer um “ataque cardíaco” e entrar em coma. A família de Amini disse que ela não tinha um problema cardíaco pré-existente.

A morte de Amini tornou-se agora um símbolo da violenta opressão que as mulheres enfrentam no Irão há décadas, e o seu nome espalhou-se por todo o mundo, com líderes mundiais a invocá-la mesmo na Assembleia Geral das Nações Unidas, em Nova Iorque, esta semana.

O Alto Comissário das Nações Unidas para os Direitos Humanos disse na quinta-feira que os peritos da ONU condenaram veementemente o uso de violência física contra as mulheres no Irão pelas autoridades estatais.

“As autoridades iranianas afirmaram (que Amini) morreu de ataque cardíaco, e afirmaram que a sua morte foi causada por causas naturais. No entanto, alguns relatórios sugerem que a morte de Amini foi resultado de alegada tortura e maus-tratos”, afirmou numa declaração.

“Apelamos às autoridades iranianas para que façam uma investigação independente, imparcial e rápida sobre a morte de Amini, tornem públicas as conclusões da investigação e responsabilizem todos os perpetradores”, acrescentou.

Repressão da Internet

A agência de monitorização da Internet Netblocks disse na sexta-feira que os iranianos enfrentam uma terceira vaga de perda de conectividade à Internet móvel à “escala nacional”, à medida que os protestos continuam.

O grupo de vigilância disse no início da semana que o Irão estava a sofrer as mais severas restrições à Internet desde 2019, com as redes móveis em grande parte encerradas e as redes sociais Instagram e WhatsApp restringidas no país desde o início dos protestos.

Para contornar os bloqueios da Internet, os iranianos tanto dentro do país como na diáspora estão a recorrer aos populares fornecedores de Redes Privadas Virtuais (VPN), tais como o Tor Project e o Hula VPN - as principais aplicações descarregadas disponíveis no Irão através da Google Play Store, um mercado para os utilizadores de smartphones Android descarregarem aplicações, de acordo com o serviço de monitorização AppBrain.

No entanto, a Netblocks avisou que o tipo de perturbação da Internet atualmente no país “não pode em geral ser contornado com o uso de software de evasão ou VPNs”.

Restrições semelhantes à Internet tiveram lugar no Irão em novembro de 2019, tirando os iranianos quase inteiramente do ar enquanto as autoridades tentavam travar a propagação de protestos sobre os preços dos combustíveis a nível nacional.

A Oracle's Internet Intelligence chamou-lhe na altura o “maior encerramento da Internet alguma vez observado no Irão”.

Entretanto, o grupo de ativistas hackers da Internet Anonymous também se dirigiu online ao governo iraniano na última semana, anunciando várias violações de websites governamentais na quinta-feira.

Usando a hashtag #OpIran, abreviatura de Operação Irão, que começou a ganhar força nos média sociais após a morte da Amini, os Anonymous também publicaram no Twitter na quinta-feira que a organização foi bem sucedida em hackear mais de mil câmaras iranianas CCTV - uma alegação que a CNN não foi capaz de confirmar independentemente.

ONU apela à investigação

O secretário-geral das Nações Unidas, António Guterres, disse sexta-feira que estava “preocupado com as notícias de protestos pacíficos que foram recebidos com o uso excessivo da força, levando a dezenas de mortos e feridos”.

“Exortamos as forças de segurança a absterem-se de utilizar força desnecessária ou desproporcionada e apelamos a todos para que usem contenção para evitar uma nova escalada”, disse Dujarric no briefing diário sobre a UNTV.

A ONU afirmou estar a acompanhar de perto os protestos no Irão e apelou às autoridades para “respeitarem o direito à liberdade de expressão, de reunião pacífica e de associação”.

“Apelamos igualmente às autoridades a respeitarem os direitos das mulheres e a eliminarem todas as formas de discriminação contra as mulheres e raparigas e a implementarem medidas eficazes para as proteger de outras violações dos direitos humanos, em conformidade com as normas internacionais”.

Guterres reiterou um apelo do Alto Comissário em exercício para os Direitos Humanos para uma rápida investigação sobre a morte da Amini por uma “autoridade competente independente”.

 

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