CNN Exclusivo: “Ele tem de acalmar esta merda". Mensagens do dia da invasão do Capitólio dizem que Trump podia ter parado a violência

CNN , Jamie Gangel, Jeremy Herb e Elizabeth Stuart
3 jun, 09:00

Políticos republicanos enviaram mensagens de texto a Mark Meadows, que era chefe de gabinete na Casa Branca, com pedidos urgentes no 6 de Janeiro que exortavam Trump a intervir. Mas o então Presidente dos EUA demorou horas a falar para desmobilizar a manifestação “Parem o Roubo”, que queria impedir o Congresso de confirmar a verificação de Joe Biden como vencedor das eleições e que invadiram o Capitólio. CNN revela mensagens que mostram o arrepio político daquele dia funesto, no âmbito da investigação ainda em curso.

Republicanos que enviaram mensagens de texto a Meadows com pedidos urgentes a 6 de Janeiro dizem que Trump poderia ter parado a violência

Em 6 de Janeiro de 2021, poucos minutos após a invasão do Capitólio dos Estados Unidos, começaram a chegar mensagens ao telemóvel do chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows. Entre essas mensagens estavam as de membros republicanos do Congresso, antigos membros da administração Trump, ativistas do Partido Republicano, personalidades da Fox - até mesmo o filho do Presidente. As suas mensagens continham todas o mesmo apelo urgente: o Presidente Donald Trump precisava de denunciar imediatamente a violência e dizer à multidão para ir para casa.

Ele tem de condenar (sic) esta merda. O mais rápido possível", Donald Trump Jr. enviou uma mensagem às 14:53.

 

O POTUS [acrónimo para Presidente dos Estados Unidos] precisa de acalmar esta merda", escreveu o deputado republicano Jeff Duncan, da Carolina do Sul, às 15:04.

 

DIGA-LHES PARA IREM PARA CASA!!!", antigo chefe de gabinete da Casa Branca, Reince Priebus, enviado às 15:09.

 

POTUS deve ir para o ar e desativar isto. Extremamente importante", Tom Price, antigo secretário de Saúde e Serviços Humanos da Trump e um antigo representante do Partido Republicano da Geórgia, enviou uma mensagem às 15:13.

 

"Resolva isto agora", escreveu o representante do Partido Republicano do Texas Chip Roy, às 15:15.

Uma das questões-chave que a comissão do 6 de Janeiro da Câmara deverá levantar nas suas audições de Junho é saber a razão pela qual Trump não condenou publicamente o ataque durante horas, e se esse fracasso é prova de "incumprimento do dever" e prova de que Trump tentou obstruir a certificação da eleição pelo Congresso.

As mensagens de Meadows mostram que mesmo os mais próximos do antigo Presidente acreditavam que ele tinha o poder de parar a violência em tempo real.

Mark Meadows, antigo chefe de gabinete de Donald Trump, numa fotografia de arquivo, de outubro de 2020, ao telefone. (Andrew Caballero-Reynolds AFP via Getty Images)

A CNN obteve as 2.319 mensagens de texto que Meadows entregou seletivamente à comissão do 6 de Janeiro em Dezembro, antes de deixar de cooperar com a investigação. De acordo com uma fonte familiarizada com a investigação da comissão, as mensagens fornecem um "mapa" valioso e mostram como Meadows foi um facilitador de Trump, apesar de lhe ter sido dito que não houve fraude eleitoral generalizada.

Dezassete meses mais tarde, a CNN falou com mais de uma dúzia de pessoas que tinham enviado mensagens de texto a Meadows nesse dia, incluindo antigos funcionários da Casa Branca, membros republicanos do Congresso e políticos veteranos. Sem exceção, cada um deles disse que mantinha as mensagens e que acreditava que Trump tinha o poder e a responsabilidade de tentar parar imediatamente o ataque.

"Pensei que o Presidente podia detê-lo e que era a única pessoa que o podia impedir", disse Alyssa Farah Griffin, que foi diretora de comunicações estratégicas de Trump até deixar a Casa Branca em Dezembro de 2020. Farah Griffin é agora comentadora política da CNN.

"Quando ele finalmente twitou algo horas e horas depois, há relatos de pessoas dentro do edifício a dizerem, 'Ele está a dizer para ire, para casa' Ter-lhe-iam dado ouvidos", acrescentou ela.

Farah Griffin enviou uma mensagem de texto a Meadows às 15:13 desse dia: "O POTUS tem de sair com firmeza e dizer aos manifestantes para dispersarem. Alguém vai ser morto".

O antigo chefe de gabinete do Trump na Casa Branca, Mick Mulvaney, também enviou uma mensagem a Meadows a 6 de Janeiro: "Mark: ele precisa de parar com isto, agora. Posso fazer alguma coisa para ajudar?"

Mulvaney disse à CNN que mantém o seu texto. "Quem me dera que alguém tivesse respondido à minha tentativa de alcance", disse.

Mark Meadows esteve envolvido na campanha de Donald Trump e Mike Pence à reeleição como Presidente e vice-presidente dos EUA. Perderam para Biden, mas Trump chamou o resultado de fraude.

A maioria das pessoas que falaram à CNN sobre as suas mensagens de 6 de Janeiro seriam citadas apenas anonimamente. Alguns disseram que era por causa dos seus empregos. Alguns disseram que tinham medo que Trump fosse reeleito. Um disse que apenas não queria passar "pela miséria de ser alvo dos apoiantes de Trump".

As suas palavras foram contundentes, emotivas e condenatórias, mesmo daqueles que permanecem aliados de Trump.

"Pensei que só havia uma pessoa que o podia travar e que era o Presidente", disse um republicano sénior. "Não sei se consigo pensar noutra situação que fosse tão grave para a nação, ou afetado tanto a nação, em que o Presidente não tenha dito nada".

Um associado de Meadows disse que Trump tinha esperado demasiado tempo para agir: "Duas horas é apenas imperdoável ... quando a segurança do governo federal está em questão, é seu dever falar imediatamente". E Trump esteva a abandonar-se desse dever".

Outro veterano político disse que o silêncio de Trump o tornou cúmplice: "Penso que ele sabia que podia travá-lo, e foi por isso que permaneceu em silêncio".

E um antigo funcionário da administração Trump resumiu-o com esta avaliação crua: "Ele falhou em ser o Presidente".

Um advogado de Meadows não respondeu a um pedido de comentários. Um porta-voz da comissão do 6 de Janeiro também não respondeu a um pedido de comentários.

"Estou muito preocupado com as próximas 48 horas"

 

Os registos de mensagens de Meadows apresentam uma cronologia dramática de como amigos, colegas e aliados republicanos estavam a pedir ajuda no dia 6 de Janeiro.

Os amotinados invadiram as barreiras policiais à volta do Capitólio pouco depois das 13 horas desse dia. A Câmara e o Senado fugiram das suas câmaras por volta das 14h20. No entanto, foi preciso esperar até às 16h17 para Trump lançar um vídeo no Twitter a dizer aos desordeiros para irem para casa.

Espera-se que as próximas audiências do 6 de Janeiro se concentrem no intervalo de 187 minutos que Trump levou para lançar o vídeo - assim como destacar algumas das mensagens mais notáveis que Meadows recebeu e enviou nesse dia.

Os registos não são um diário completo das mensagens de Meadows - ele reteve mais de mil mensagens, alegando privilégio executivo, de acordo com a comissão. Mas as mensagens que Meadows entregou mostram que as suas respostas eram muitas vezes concisas e sem emoção, se é que ele respondia de todo.

Duas fontes familiarizadas com a investigação da comissão disseram que era notável que Meadows nunca tenha parecido alarmado nas mensagens que enviou a 6 de Janeiro e que, mesmo no meio da violência, parecia não estar disposto a fazer frente a Trump. "Até Don Jr. sabia a coisa certa a fazer", disse uma fonte à CNN.

A 5 de Janeiro, os registos de mensagens de Meadows mostram que o chefe de gabinete ainda estava ativamente envolvido nos planos para se opor à certificação pelo Congresso da vitória eleitoral de Joe Biden, encorajando a deputada Marjorie Taylor Greene a transmitir provas de fraude eleitoral.

Ontem à noite, o senador Graham disse-me que se encontrasse 100 nomes de eleitores mortos, iria opor-se. Eu tenho 100 nomes de eleitores mortos!! Diga ao Presidente Trump!", escreveu Greene, um republicano da Geórgia, numa mensagem a Meadows às 14h30.

 

Envie-lhos", respondeu Meadows, certificando-se de que tinha o número de telemóvel de Graham's.

Às 22:29 p.m., Sean Hannity, da Fox, entrou em cena com uma mensagem apreensiva sobre o que estava para vir.

Estou muito preocupado com as próximas 48 horas", escreveu Hannity numa mensagem de texto a Meadows. "Pressão Pence. O conselho vai sair".

Meadows não respondeu diretamente, mas parece ter telefonado a Hannity, que mandou uma mensagem a dizer que não podia atender o telefone.

Estou com o boss", diz a mensagem de Hannity, numa aparente referência a Trump.

A última mensagem que Meadows recebeu no dia 5 de Janeiro é do seu amigo íntimo, e aliado de Trump, o deputado Jim Jordan de Ohio. Pouco antes da meia-noite, Jordan reencaminhou uma mensagem que defendia que o vice -Presidente Mike Pence "deveria chamar todos os votos eleitorais que considere inconstitucionais como não sendo votos eleitorais".

"Eu pressionei isso"

Na manhã de 6 de Janeiro, Meadows acordou com três problemas: logística para o comício desse dia na Ellipse, a recusa de Pence em juntar-se às tentativas de Trump de subverter as eleições e a segunda volta do Senado dos EUA no dia anterior na Geórgia, para onde os dois republicanos estavam a viajar.

Às 7:30 da manhã, Meadows respondeu à mensagem de Jordan da noite anterior, reconhecendo o seu apoio a Pence para rejeitar os votos eleitorais. "Eu pressionei isso", escreveu Meadows de volta. "Não tenho a certeza de que isso vá acontecer".

Meadows voltou então a sua atenção para o comício de 6 de Janeiro, onde estava previsto Trump falar mais tarde nessa manhã. Meadows tinha estado envolvido no drama interno sobre a lista de oradores nos dias que antecederam o evento.

6 de janeiro de 2021: Manifestantes do "Stop de Steal" ("Parem o roubo") queriam evitar que o Congresso validasse a eleição de Joe Biden. Acabariam por enfrentar a polícia, derrubar as barreiras e entrar pelo Capitólio

Meadows apareceu para garantir que um dos oradores, o republicano Mo Brooks do Alabama, soubesse que deveria aparecer.

"O senhor está a falar esta manhã. Está ciente", perguntou Meadows às 8:08 da manhã.

Brooks, que fez um dos discursos mais incendiários do dia, respondeu às 9:33, depois de sair do palco: "Fi-lo em 10m. Obrigado! Multidão a rugir".

Jordan e Brooks são dois dos cinco republicanos da Câmara que foram intimados pela comissão do 6 de Janeiro.

Às 11 da manhã, o porta-voz da campanha de Trump, Jason Miller, partilhou um tweet com Meadows e outros ajudantes de topo da Trump, captando o humor sombrio dentro do acampamento do líder republicano do Senado, Mitch McConnell, com os democratas prontos a assumir o controlo do Senado.

"Emoções a correr alto entre os republicanos alinhados com McConnell no início da quarta-feira da manhã - depois da realidade do que aconteceu na Geórgia se ter instalado", escreveu no tweet o repórter do National Journal Josh Kraushaar. "Pode ser o calor do momento, mas o humor é para declarar guerra à Team Trump".

"Alguém vai ser morto"

Às 13h05, enquanto Trump ainda se dirigia à multidão na Ellipse, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, usou o martelo na sessão conjunta dentro do Capitólio para começar a certificar a vitória do Colégio Eleitoral de Biden. Fora do Capitólio, os apoiantes pró-Trump já estavam a ultrapassar as barreiras policiais.

Cerca de uma hora depois, os amotinados chocaram com a polícia e violaram as portas do Capitólio, forçando a Câmara e o Senado a bater bruscamente o martelo para suspender a sessão e a evacuar as câmaras.

De acordo com os arquivos do tribunal, às 14h02 o adjunto de Meadows, Ben Williamson, enviou ao seu chefe uma mensagem de texto sobre o desenrolar da violência no Capitólio. O texto não está incluído nos registos que Meadows entregou, mas Williamson forneceu-o à comissão.

"Recomendaria ao POTUS publicar um tweet sobre o respeito pela polícia no Capitólio – está a ficar um pouco eriçado lá", escreveu Williamson.

Williamson disse que tinha então falado pessoalmente com Meadows e que Meadows se tinha dirigido imediatamente à Sala Oval para informar Trump, de acordo com os documentos do tribunal.

Pouco tempo depois, Meadows começou a receber mensagens sobre a multidão à porta.

Irá o Potus dizer alguma coisa para sossegar as coisas?", escreveu Jim Acosta, da CNN, às 14:12 horas.

Apesar do conselho de Williamson exortando o Presidente a enviar uma mensagem sobre o respeito pela polícia, Trump tweetou novamente às 14h24 atacando o seu vice-presidente.

"Mike Pence não teve a coragem de fazer o que deveria ter feito para proteger o nosso País e a nossa Constituição, dando aos Estados uma oportunidade de certificarem o conjunto de factos correto, e não os fraudulentos ou inexactos que lhes foi pedido que certificassem previamente. Os EUA exigem a verdade!", tweetou Trump.

Quatro minutos depois, os aliados de Trump começaram a implorar a Meadows que convencesse o Presidente a fazer alguma coisa. A primeira mensagem veio de Greene.

"Mark fui agora mesmo informado de que há um atirador ativo no primeiro andar do Capitólio Por favor, diga ao Presidente para acalmar as pessoas Esta não é a forma de resolver nada", escreveu Greene às 14h28.

Laura Ingraham, da Fox, enviou uma mensagem de texto a Meadows às 14h32: "Mark, o Presidente precisa de dizer às pessoas no Capitólio para irem para casa. Isto está a prejudicar-nos a todos".

Meadows também teve notícias de contatos locais, incluindo um que castigou o chefe de gabinete da Casa Branca pelo seu papel que levou à insurreição.

Às 14:34, o estratega republicano Carlton Huffman, da Carolina do Norte, escreveu: "Você ganhou um lugar especial em infâmia nos acontecimentos de hoje. E se é o cristão que afirma ser, no seu coração sabe isso".

"Está muito mau aqui em cima na colina", escreveu o republicano da Geórgia Barry Loudermilk às 14h44.

Às 14h46, o Deputado Timmons da Carolina do Sul escreveu a Meadows: "O Presidente precisa de parar com isto o mais depressa possível".

Vários dos que enviaram mensagens de texto a Meadows disseram à CNN que esperavam que as suas mensagens convencessem o chefe de gabinete a fazer frente a Trump e levá-lo a parar a violência.

"Nós amamo-vos, vocês são muito especiais".

Às 14h48, Meadows respondeu a Loudermilk que "POTUS está a envolver-se". Mas Trump não disse aos desordeiros para deixarem o Capitólio durante mais uma hora e meia, enquanto as mensagens continuavam a chegar dos aliados de Trump, associados de Meadows e repórteres em busca de uma resposta da Casa Branca.

Jonathan Karl da ABC News enviou uma mensagem às 14h53: "O que é que vão fazer para travar isto? O que é que o Presidente vai fazer?"

Karl disse sobre a sua mensagem a Meadows: "Eu estava a fazer uma pergunta como repórter que queria saber o que estava a acontecer dentro da Casa Branca enquanto o Capitólio estava a ser atacado. Mas também estava a perguntar como americano horrorizado com o que estava a testemunhar".

Meadows recebeu mais mensagens de contactos no seu estado natal a instar Trump a intervir.

Às 15h42, Tom Cors, lobista da Carolina do Norte, escreveu: "Pf faça o POTUS acabar com isto no Capitólio. Exorte os desordeiros a dispersar. Rezo-lhe".

Às 15:52 p.m., o advogado da Carolina do Norte Jay Leutze escreveu, "Mark, este assalto no Capitólio é trágico para o país. Por favor, cancelem-no para que o Congresso possa retomar o seu debate pacífico".

Finalmente, às 16h17, Trump lançou uma mensagem de vídeo dizendo aos desordeiros para deixarem o Capitólio. O vídeo que ele tweetou tinha pouco mais de um minuto de duração.

Agentes de segurança tentam impedir a entrada de manifestantes da sala do Congresso  

"Eu conheço a vossa dor. Eu sei que estão feridos", disse Trump. "Temos de ter paz. Temos de ter lei e ordem. Temos de respeitar o nosso grande povo através da lei e da ordem. Não queremos que ninguém seja ferido".

Trump concluiu: "Por isso, vão para casa. Nós amamo-vos, vocês são muito especiais. Vocês viram o que acontece, veem a forma como os outros são tratados que são tão maus e tão terríveis. Eu sei como vocês se sentem, mas vão para casa e vão para casa em paz".

"Bom terem feito aquele vídeo"

O vídeo de Trump ajudou a aliviar alguma da pressão que se dirigia a Meadows. Priebus, um antigo chefe de gabinete da Casa Branca, disse ao Meadows às 16h20: " Bom terem feito aquele vídeo ".

O vídeo também não foi a palavra final de Trump. Às 18:01, ele enviou outro tweet, mais uma vez alegando falsamente fraude. A conta de Trump no Twitter foi suspensa pouco mais de uma hora depois, antes de ele ser finalmente banido da plataforma.

"Estas são as coisas e os acontecimentos que sucedem quando uma vitória eleitoral sagrada é tão pouco cerimoniosa e ferozmente retirada a grandes patriotas que têm sido mal & injustamente tratados durante tanto tempo", tweetou Trump. "Vão para casa com amor & em paz. Lembrem-se deste dia para sempre!"

Nessa noite, Meadows recebeu inúmeras questões de repórteres, a perguntar sobre as consequências da insurreição, tais como se os secretários de gabinete se demitiam ou se consideravam invocar a 25ª Emenda para retirar Trump do cargo. Ele foi também questionado sobre a situação de Pence, incluindo por Hannity, que enviou uma mensagem às 19:57, "O que está a acontecer com o VPOTUS [o vice-Presidente]". Meadows não parece ter respondido.

Vários repórteres também enviaram mensagens de texto a Meadows, perguntando se ele estava a considerar demitir-se ele próprio.

"Off the record. Não", respondeu às 22h21 ao repórter Al Weaver do The Hill.

“A Sra. Trump também assinou"

Enquanto os desordeiros ainda estavam a sair do Capitólio, havia dúvidas sobre se a Câmara e o Senado voltariam a reunir-se para terminar a contagem dos votos eleitorais. Os líderes republicanos e democratas de ambas as câmaras prometeram fazê-lo.

Às 20:06 horas, Pence voltou a usar o martelo para iniciar a sessão do Senado.

"Hoje foi um dia negro na história do Capitólio dos Estados Unidos", começou.

O vice-presidente condenou a violência e disse que os legisladores reeleitos estavam presentes para defender e apoiar a Constituição. "Vamos voltar ao trabalho", concluiu ele, aplaudido sonoramente.

Após dois meses de tentativa de anular as eleições de 2020, mostram os registos das mensagens de texto de Meadows, a equipa de Trump tinha preparado um rascunho de uma declaração para quando estivesse concluída a certificação, que dizia "haverá uma transição ordeira a 20 de Janeiro".

Numa mensagem de grupo às 22:01, Miller, o porta-voz da campanha de Trump, contatou Meadows, o genro de Trump Jared Kushner e o assistente de Trump Dan Scavino. "Chefe, Jared, Dan – vejam por favor em baixo uma declaração aprovada do Presidente para sair assim que eles terminem os votos, o que esperamos que seja às 3 da manhã, embora alguns membros estejam a ceder isso poderá acontecer mais cedo", escreveu Miller. "A Sra. Trump também assinou".

Kushner ponderou uma sugestão sobre a forma de divulgar a declaração. "Porque não publicamos na sua página do Facebook, uma vez que lá ele não está trancado", escreveu Kushner, depois de Trump ter sido suspenso do Twitter algumas horas antes.

"Estarei acordado", respondeu Scavino, "avisem-me quando estiver ok para sair, e é oficial... acabei de sair com eles".

No final, Scavino tweetou a declaração a partir da sua conta pessoal às 3:49 da manhã de 7 de Janeiro, cinco minutos após a vitória de Biden ter sido finalmente certificada e Pence dar por encerrada a sessão conjunta do Congresso.

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