Esta é mais uma razão preocupante pela qual a inflação será difícil de combater

CNN , Allison Morrow
24 mai, 15:24

Uma das muitas palavras-chave que circulam em Davos esta semana é "fragmentação", força que os economistas alertam que poderá ter "consequências humanas devastadoras".

Com "fragmentação" os economistas referem-se ao colapso do estilo de comércio e investimento livre e transfronteiriço que definiu a ordem económica global nas últimas três décadas. É uma forma de desglobalização – que reconstrói cercas à volta de feudos nacionais ou regionais.

"Fragmentação é a sensação de que podemos ter economias a protegerem-se internamente, e isso pode desacelerar as coisas", afirma Josh Lipsky, diretor do Centro de Geoeconomia do Atlantic Council. "E isso pode em troca tornar as coisas mais caras."

Não é uma questão nova, claro – a turbulência nas cadeias de logística foi turbinada pelo início da pandemia há mais de dois anos –, mas a guerra na Ucrânia, as crescentes divisões políticas e as persistentes disputas comerciais estão a renovar as preocupações quanto a um regresso a uma era de isolamento.

“Espera-se que as escolhas de empresas e governos levem a uma maior fragmentação na economia global e a mudanças sem precedentes nas cadeias de logística, criando uma tempestade perfeita de volatilidade e incerteza”, escreveu um grupo de economistas-chefes consultados pelo Fórum Económico Mundial. "Espera-se que esses padrões criem mais trocas e escolhas difíceis para quem formula políticas e - sem maior coordenação - custos humanos chocantes".

Antes que as em Davos tivessem a hipótese de fazer a sua primeira “happy hour” da semana, o mundo teve um vislumbre de micro-fragmentações a acontecer em tempo real. A gigante chinesa de boleias Didi retirou oficialmente suas ações da Bolsa de Nova Iorque, reduzindo as suas outrora grandiosas ambições globais.

  • - A Starbucks saiu da Rússia, depois de a McDonald's fazer o mesmo na semana passada, continuando o êxodo corporativo em massa depois da guerra na Ucrânia.
  • - O ministro dos Negócios Estrangeiros da Rússia disse que o Ocidente assumiu uma "posição de ditador" e que Moscovo deve fortalecer laços com a China.
  • - A Airbnb disse que retiraria todas as suas listagens de casas na China, argumentando com restrições "caras e complexas" de operação ligadas aos bloqueios do Covid-19.
  • - A Malásia decidiu restringir as exportações de frango aos seus vizinhos, dizendo que "a prioridade do governo é nosso próprio povo".

Os economistas estão compreensivelmente preocupados com um recuo para modelos polarizados Leste-Oeste de comércio e produção. A escassez de leite em pó para bebés nos EUA tornou-se numa crise de saúde pública que ilustra o perigo de depender demais da produção doméstica para bens essenciais. E embora a globalização tenha as suas desvantagens, ela triplicou o tamanho da economia global e tirou 1,3 mil milhões de pessoas da pobreza extrema, segundo o Fundo Monetário Internacional.

A Huawei, gigante chinesa de telecomunicações, é outro exemplo evidente de como as polarizações políticas contribuem para a fragmentação, diz Xiaomeng Lu, diretor de geotecnologias do Eurasia Group. "Definitivamente, há um problema de confiança para empresas da China e dos EUA... Também se pode ver a Microsoft a diminuir lentamente sua operação na China."

Dê um passo para trás: a fragmentação não é apenas sobre comércio. É também sobre finanças e a supremacia do dólar americano.

"Dadas as medidas punitivas que o Ocidente tomou contra a Rússia, há uma conversa séria em algumas economias, incluindo a China, sobre a redução da dependência do dólar", afirma Lipsky.

O Ocidente acostumou-se ao domínio do dólar, e os investidores devem estar cientes de que uma mudança está em andamento. O dólar ainda faz o mundo girar, em redes como a SWIFT que são controladas pelo Ocidente, mas as moedas digitais podem acabar por oferecer uma alternativa.

Para ser claro: não vai acontecer da noite para o dia.

“Estas cadeias de logística foram construídas ao longo de 30 anos, você não pode simplesmente deslocá-las para outro país”, diz Lipsky. "Volte a Davos daqui a 10 anos e veja como o sistema económico global será diferente. Isso não significa que não há desejo de mudar, mas fazê-lo é na verdade muito mais complicado."

Um reencontro sombrio

Eis Julia Horowitz, escritora principal de “Before the Bell”, a partir de Davos, na Suíça, onde está a fazer a cobertura do Fórum Econômico Mundial.

Velhos amigos e conhecidos estão a atualizar-se nos corredores e na rua. Há apertos de mão, pancadinhas nas costas, perguntas sobre filhos e cônjuges. Muitos não viajam em trabalho há anos, dando ao evento um ar de feliz reencontro.

Mas a invasão da Ucrânia pela Rússia está inegavelmente a diminuir o bom ambiente.

"Davos tem tudo a ver com criar um futuro melhor. É sobre isso que deveríamos estar a falar aqui hoje. Em vez disso, temos de falar sobre o custo e as consequências da guerra escolhida por Putin", disse a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, numa palestra.

Von der Leyen criticou a utilização pela Rússia do seu fornecimento de energia como arma de guerra e alertou para uma crise alimentar iminente, já que as tropas russas impedem que remessas cruciais de cereais deixem o país, alegando que Moscovo está "a usar a fome e os cereais para exercer o poder".

"Os preços globais do trigo estão a subir vertiginosamente, e são os países frágeis e as populações vulneráveis ​​que mais sofrem", disse von der Leyen.

Os líderes empresariais, por sua vez, falam sobre o estado do mundo com menos valentia, reconhecendo que, no momento, há muita coisas que não podem controlar.

Alan Jope, presidente executivo da Unilever, disse-me depois de um painel sobre sustentabilidade que, embora esteja "confiante no desempenho subjacente" da gigante de bens de consumo, a inflação está a tornar a sua vida "mais difícil". E disse estar "preocupado com o fardo que a inflação vai colocar sobre as pessoas em todo o mundo - especialmente aquelas pessoas no espectro socioeconómico que são menos capazes de arcar com as pressões inflacionistas que estão a surgir".

A Unilever, que fabrica o gelado Ben & Jerry's e o sabonete Dove, elevou os preços no último trimestre em 8% e disse que precisaria de continuar a subir os preços "de forma pensada" para levar em conta o aumento do custo dos produtos agrícolas e do combustível.

No radar: o investidor da Unilever Terry Smith levantou ondas no início do ano quando criticou o foco público da empresa nas suas "credenciais de sustentabilidade", que segundo ele foi feito "à custa do foco nos fundamentos do negócio". "Uma empresa que sente que precisa de definir o propósito da maionese Hellmann's claramente perdeu o rumo", afirmou Smith.

Jope disse-me que investidores como Smith "têm direito às suas próprias opiniões", mas o "sentimento esmagador da maioria" é que a Unilever deve manter o rumo. "Eu entendo a frustração de Terry naquele momento, mas não acho que seja a visão da maioria da nossa base de investidores", disse.

 

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