A inflação está a esmagar os orçamentos dos casamentos - e a lista de convidados é cada vez mais pequena

CNN , Martha C. White
3 set, 18:00
Casamento

Os confinamentos da pandemia podem estar já no passado, mas o aumento da inflação deu origem ao regresso dos casamentos "micro", cerimónias via Zoom e convidados desconvidados.

Os casais apanhados desprevenidos pelos orçamentos do casamento que explodiram até aos 100% estão a esforçar-se para economizar por todos os meios possíveis para enfrentar a maior inflação desde há 40 anos. 

"Durante a fase de planeamento, o nosso orçamento original parece ter disparado muito rapidamente", disse Jamaicia Lewis, uma cientista de saúde pública que se casou em Miami em abril.

O aumento dos custos do casamento obrigou Jamaicia e Jamal Lewis a tomarem a difícil decisão de desconvidar alguns dos seus convidados

"O nosso orçamento original para o casamento era de 50 mil a 60 mil dólares (praticamente o mesmo valor em euros), com quase 200 convidados, mas quase duplicou", disse. "Para compensar o aumento da inflação, tivemos de recorrer aos nossos cartões de crédito."

Mas a tensão de um orçamento de casamento em rápida ascensão, mais os custos associados à nova casa que Lewis e o seu marido, Jamal, tinham comprado recentemente em Atlanta, obrigou o casal a considerar mais medidas drásticas. 

No fim, decidiram limitar o número de convidados a 150, o que significa terem de desconvidar alguns convidados. "Foi uma verdade difícil, mas não podíamos aumentar ainda mais o orçamento." 

Dar a notícia foi uma "conversa difícil", disse, mesmo depois de ter escrito vários rascunhos de um guião para transmitir via telefone ou mensagem de texto.

"Na maior parte dos casos, tivemos uma boa resposta", disse Lewis, embora alguns dos convidados desconvidados tivessem dito que tencionavam comparecer ainda assim.

"Eu disse: 'haverá segurança'", acrescentando que ela e o marido consideraram por instantes a possibilidade de usarem pulseiras para dissuadir qualquer entrada não autorizada no casamento. Mas acabaram por permitir que alguns convidados não autorizados ficassem de qualquer maneira. "Os casamentos assumem uma vida própria. As pessoas sentem que também é o seu dia."

Planos subvertidos à medida que os custos aumentam

Os custos crescentes pairam sobre a cabeça de muitos casais recém-casados e quase casados. The Knot, que realiza um inquérito anual sobre as tendências do casamento, incluindo dimensão e custos, concluiu que quase metade dos casais que se casaram no ano passado reduziram o número de convidados.  O casamento médio de 2021 teve 105 convidados, de acordo com The Knot, embora o custo médio fosse de 34.000 dólares, quase o mesmo que os 33.900 dólares reportados em 2019, quando o número médio de convidados foi de 131.

A inflação continuou a subir desde então, e o choque é palpável. Os casais estão a regatear mais, à procura de substitutos menos dispendiosos para tudo, desde as entradas do banquete a anéis de noivado, e a cortar custos em tudo o que é possível.

"O custo dos casamentos é surpreendente", disse Courtney Collins, enfermeira em Rutland, Vermont, a planear um casamento de 130 pessoas em setembro. "Este é o meu segundo casamento. Não vou gastar 80 mil num casamento, [mas] podia facilmente ter gastado uns 80 mil dólares sem acrescentar muito mais."

Collins disse que espera manter o custo total abaixo dos 40.000 dólares, limitando o bar aberto durante o copo-d’água e pedindo ajuda a amigos na área das artes, para os convites e para a decoração. 

"Desde a pandemia, todos os preços dispararam", disse Leah T. Williams, proprietária de uma empresa de eventos e arranjos florais, com escritórios em West Palm Beach e Nova Iorque. "Os microcasamentos, como lhes chamam, têm aumentado imenso"

Os designers dizem que o preço das flores disparou devido à procura não satisfeita, bem como ao mau tempo e à agitação política nalguns dos principais mercados de exportação. Rosas que podiam custar 80 cêntimos cada, agora custam até 3 dólares cada.

"Três dólares não parece muito quando se compra uma, mas quando se compra 6000, é muito. Faz uma diferença enorme quando se deu orçamento a alguém de 8000 dólares e se apresenta um preço de 14 mil dólares", disse.

"Estes aumentos têm sido uma loucura", disse Williams, acrescentando que até o preço dos produtos se multiplicou. "A espuma, as bases - tudo o que precisamos para criar um projeto aumentou exponencialmente."

Por exemplo, disse, um rolo de fita floral que podia comprar por cerca de 4 dólares no início de 2020 custa agora quase 12 dólares.

Das fantasias de casamento de sonho aos pesadelos financeiros

Os organizadores de casamentos dizem que o seu trabalho sempre foi tentar coadunar ideais de contos de fadas com orçamentos do mundo real, mas hoje esse feito é mais difícil do que nunca como quase todos os aspetos do evento, que por mais realista que seja, é mais caro.

Antes da pandemia, Fallon Carter, proprietário da New York City e Fallon Carter Events, sediada em Los Angeles, disse que o preço típico por cadeira alugada a uma empresa estava na ordem dos 15 dólares. Agora alugo cadeiras que custam 40 dólares", disse.

Muitos casais pensam nos custos em termos do preço por refeição do catering ou do local, disse. Mas, na realidade, um jantar de 150 dólares por prato adiciona algo na ordem dos 1500 dólares por pessoa, quando as decorações, o aluguer de móveis, flores, música, artigos de papelaria e outros elementos estão incluídos no cálculo, disse.

Pormenor da mesa no casamento de Jamaicia e Jamal

O fornecimento de bens -- desde móveis de aluguer e atoalhados a comida e flores -- bem como o trabalho continuam altamente restringidos, uma vez que os casamentos adiados em 2020 ou 2021 devido à pandemia estão a ser reagendados. Todos esses eventos reagendados significam que os locais que poderiam ter realizado um ou dois casamentos por semana nos fins de semana passaram a estar reservados nos dias úteis. apenas uma faceta da crise de pessoal que tem prejudicado o setor de serviços alimentares e hotelaria.

As fantasias alimentadas pelas redes sociais também podem criar expectativas irrealistas, dizem os organizadores. "Eles sentem um choque nos preços porque não fazem ideia do que custa o que veem no Instagram ou no TikTok", disse Oniki Hardtman, proprietário e diretor criativo da Oh Niki Occasions, uma empresa de design de casamentos e eventos em Nova Iorque e Palm Beach, Florida.  

Janae' Hunte, uma advogada que vive em Nova Jérsia, começou por pensar num orçamento de casamento entre 60 mil a 80 mil dólares quando ela e o marido ficaram noivos no fim de 2020. Mas quando os preços finais começaram a surgir pouco antes do casamento, em julho deste ano, Hunte pensou duas vezes.

"Recuperámos a nossa conta floral e eram cerca de 20 mil dólares", disse. Era o dobro do máximo que tinham orçamentado para as flores.  A sua última cotação para alugar móveis, atoalhados e talheres atingiu mais do dobro do seu orçamento de 8000 dólares, e a ementa para o jantar de ensaio do casal aumentou cerca de 30%.

"Acabei por escolher um esquema de cores que combinasse com as cadeiras que tinham em stock", contou. "Outra coisa que fizemos foi cortar nos carregadores e nos talheres... e cortámos a maioria dos alugueres, com exceção de atoalhados."

"Conseguimos tirar muitas coisas ou reduzi-las", disse Hunte, mas com uma lista de 150 convidados, a poupança tinha os seus limites. A quantia final, disse, chegou a ser “um pouco abaixo" de 120.000 dólares.

"A culpa não é do vendedor, não é da organizadora do casamento, é apenas uma daquelas coisas", disse. "Com tantas partes móveis durante a covid e sem saber o que se vai conseguir." 

Redução e digitalização

Os vendedores, tal como os planeadores e os fotógrafos, dizem que estão sujeitos a mais regateios e que os eventos parecem estar a ser reduzidos.

"Já não se trata apenas de vender os nossos serviços", disse Hardtman. "Tem de ser uma instrução de como vamos acabar por poupar-lhes dinheiro a longo prazo."

"Há uma redução total nos orçamentos. Acabo de falar ao telefone com uma noiva e só se fala em orçamento, orçamento, orçamento", disse Chris Todd Griffiths, coproprietário dos Christopher Todd Studios, no condado de Orange, na Califórnia.

Griffiths também disse que mais casais parecem estar a reduzir a dimensão dos seus casamentos. "Tenho fotografado imensas fugas. Provavelmente já fotografei 50 no último ano e meio", disse. "Tive uns quantos casamentos enormes que acabaram por ser reduzidos. Estão a reduzir as listas de convidados."

"Gostamos de dizer às pessoas, neste momento, que precisam de fazer uma lista de convidados que seja realista", disse Carter, embora alguns optem por manter os convidados e perder empregados em vez disso. "Muitas pessoas dizem: 'Já não vamos ter festa de casamento'", já que o preço do penteado, da maquilhagem, das flores e dos presentes rapidamente esgota o orçamento.

Collins espera cerca de 130 convidados no seu casamento em setembro. "Se eu pudesse fazer como desejo, com todos os amigos, seria muito maior, [mas] não posso dar-me ao luxo de ter um casamento com 200 pessoas.”

A celebração do Zoom, um substituto da era da pandemia quando as grandes reuniões foram reduzidas, foi reaproveitado como forma de incluir um grupo maior de amigos e familiares sem a despesa de um evento presencial.  Mas apesar de já ter planeado fazer um brinde virtual com champanhe no dia do seu casamento, para familiares distantes ou imunodeprimidos que não puderem comparecer pessoalmente, Collins ficou angustiada ao excluir um grupo de amigos que tinha sido mais próximo durante a pandemia. 

Adicionar 1200 dólares ao seu orçamento não era um assunto, disse ela, por isso abordou os amigos com uma proposta diferente. "Vou fazer uma festa pós-casamento, e isso é muito mais barato", disse, acrescentando que a resposta que recebeu foi positiva. "As pessoas ficaram entusiasmadas por serem convidadas."

Embora algumas destas soluções provavelmente não se tornem tradições de casamento, alguns profissionais da indústria sentem que a pandemia repõe as expectativas sociais na medida em que festas separadas, eventos virtuais ou rescindir convites não representam o tipo de faux pas que poderiam ter sido há cinco anos. 

“Felizmente, alguns aspetos da pandemia tornaram mais aceitável convidar as pessoas para o casamento via Zoom, por exemplo, ou ter uma celebração secundária", disse Hardtman.

Até as celebridades estão a optar pela discrição, se o recente casamento de Jennifer Lopez e Ben Affleck numa capela em Las Vegas servir de indicação.

São boas notícias para os casais que planeiam dar o nó, porque os preços mais elevados provavelmente continuarão a ser um ponto de partida por algum tempo, preveem os especialistas do setor.

"Pessoalmente, acho que os preços não vão descer para os valores que tínhamos antes da pandemia", disse Williams. "Acho que o mercado vê e compreende que estamos numa indústria multimilionária, e eles vão capitalizar isso o máximo possível."

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