Sobe para 132 o número de mortos em queda de ponte na Índia

Agência Lusa , AM
31 out, 06:12
Índia (D.R.)

Mergulhadores, embarcações e dezenas de soldados foram mobilizados para as operações de busca e salvamento

Pelo menos 132 pessoas morreram no desmoronamento de uma ponte suspensa no estado de Gujarat, na costa oeste da Índia, indicou esta segunda-feira, num novo balanço, o responsável do Interior deste estado indiano.

"Mais de 200 pessoas trabalharam durante toda a noite no resgate e salvamento", operações que continuam, sublinhou Harsh Sanghavi, em conferência de imprensa.

Pelo menos 19 pessoas estão hospitalizadas, acrescentou o governante.

O balanço oficial anterior dava conta de 120 mortos, a maioria afogada no rio Machchhu, sobre o qual se erguia a ponte, na cidade de Morbi.

O chefe de polícia de Morbi, P. Dekavadiya, disse à agência de notícias France-Presse que mais de 130 pessoas foram resgatadas do rio.

As autoridades indianas estimaram que 500 pessoas, incluindo crianças, estavam na ponte pedonal e na proximidade, a cumprir rituais religiosos, quando os cabos que suportavam a estrutura cederam.

A ponte, com 233 metros de comprimento, data da época colonial britânica e tinha sido reaberta ao público há cinco dias, depois de sete meses de obras, sem que tenha sido emitido um certificado de segurança pelas autoridades, disse o autarca de Morbi, Sandeepsinh Jhala.

"Foi aberto um caso criminal e arrancou hoje uma investigação a cargo do inspector-geral da polícia", tendo sido criada "uma comissão de alto nível para a investigação", disse Harsh Sanghavi.

Mergulhadores, embarcações e dezenas de soldados foram mobilizados para as operações de busca e salvamento.

O primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, que se encontrava no estado de Gurajat quando ocorreu o acidente, já manifestou apoio para a concretização das operações de socorro.

“Estou profundamente sentido pela tragédia de Morbi. Já falei com o chefe de governo de Gujarat sobre o acidente. As operações de socorro e resgate estão a decorrer e está a ser prestada toda a assistência necessária às vítimas”, escreveu Modi, na rede social Twitter.

Os acidentes em infraestruturas antigas e mal conservadas são frequentes na Índia, sobretudo em pontes.

Tanto o Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, como o presidente da Assembleia da República, Augusto Santos Silva, enviaram, no domingo, mensagens de condolências e solidariedade ao povo indiano.

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