"Trataram-nos como se fôssemos criminosos". Companhia aérea retira dois passageiros invisuais do avião por questões de segurança

CNN , Kathleen Magramo
9 jul, 13:03
HK Express (Lam Yik/Bloomberg/Getty Images)

HK Express declarou que o pessoal seguiu os "procedimentos normais de segurança" da companhia aérea durante o incidente

A companhia aérea de baixo custo HK Express pediu desculpa depois de dois passageiros invisuais terem sido retirados de um voo pela tripulação, alegando preocupações de segurança, numa experiência que os fez sentir "insultados e envergonhados".

Os passageiros Andy Chui, de 34 anos, e John Li, de 27 anos, tinham reserva para um voo da tarde de Hong Kong - onde ambos residem - para Tóquio, no dia 22 de maio, e afirmaram ter notificado a companhia aérea da sua deficiência, de acordo com um comunicado da Hong Kong Blind Union.

A dupla disse que passou pelo check-in sem qualquer problema e foi acompanhada até à porta de embarque como habitualmente. A bordo, os membros da tripulação informaram-nos sobre os procedimentos de segurança durante o voo mas, mais tarde, retiraram-nos do avião por questões de segurança, depois de saberem que viajavam desacompanhados, segundo Li e Chui.

"Sentimo-nos insultados e envergonhados. Trataram-nos como se fôssemos criminosos", afirmou Chui numa conferência de imprensa no domingo.

O presidente da União dos Cegos de Hong Kong, Billy Wong, que está autorizado a falar em nome dos dois homens, disse que a forma como a situação foi tratada deixou os passageiros confusos, uma vez que puderam viajar sozinhos sem problemas noutras companhias aéreas.

Wong também apelou à companhia aérea para que investigasse os seus protocolos e o tratamento dado aos passageiros com deficiência, afirmando que as orientações das autoridades da aviação não têm qualquer poder de decisão.

Andy Chui (à esquerda) e John Li numa conferência de imprensa organizada pela Associação de Cegos de Hong Kong a 7 de julho de 2024. Foram retirados de um voo da HK Express a 22 de maio de 2024. União dos Cegos de Hong Kong

"Eles precisam garantir que as empresas cumprem essas diretrizes e que existem medidas punitivas quando as empresas discriminam pessoas com deficiência", afirmou Wong à CNN.

A HK Express disse em comunicado que "devido a julgamentos diferentes feitos pelo pessoal de terra e pela tripulação aérea", o caso foi encaminhado para a administração para avaliação e o "tempo adicional necessário" para decidir levou a que o par fosse "incapaz de viajar no voo original".

A transportadora sediada em Hong Kong é uma filial a 100% da Cathay Pacific, que foi recentemente considerada a quinta melhor companhia aérea do mundo.

A HK Express declarou que o pessoal seguiu os "procedimentos normais de segurança" da companhia aérea durante o incidente, sem especificar se os dois passageiros não cumpriram os protocolos.

A companhia aérea acrescentou que foi posteriormente confirmado que "os dois passageiros podiam viajar em segurança sem acompanhante" e que foram "colocados num voo posterior à sua escolha, no mesmo dia, para o seu destino".

"A decisão tomada pela tripulação baseou-se inteiramente em considerações de segurança e o pessoal de serviço acompanhou os dois passageiros à saída do avião", declarou o diretor comercial da HK Express, KK Ong, num comunicado separado. "Pedimos as nossas sinceras desculpas pelo atraso e pelo incómodo causado aos dois passageiros".

Os passageiros com deficiência já se deparam com obstáculos físicos quando navegam em aeroportos grandes e movimentados e a assistência com base nas necessidades nem sempre é uma garantia.

Em 2013, Albert Rizzi, um homem cego de Long Island, e o seu cão, Doxy, foram expulsos de um voo da US Airways após uma discussão acesa entre si e um assistente de bordo. Todos os 35 passageiros do voo abandonaram o avião em solidariedade com Rizzi.

No ano passado, a Air Canada pediu desculpa e comprometeu-se a acelerar as melhorias de acessibilidade para os passageiros com deficiência depois de um homem que usa cadeira de rodas ter feito manchetes internacionais quando partilhou a sua experiência de se arrastar para fora de um voo.

Rodney Hodgins disse que teve de se arrastar ao longo do corredor, ajudado pela mulher, quando o pessoal de assistência à mobilidade do aeroporto não apareceu para o ajudar quando o voo aterrou em Las Vegas.

O pessoal da Air Canada disse-lhe para desembarcar a pé - apesar de ele não conseguir andar - para que pudessem dar a volta ao avião, contou.

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