Ver destroços de guerra e cidades arrasadas - esta empresa de viagens convida turistas a visitar a Ucrânia agora mesmo

CNN , Silvia Marchetti
15 ago, 14:00
Turismo na Ucrânia em guerra

Apesar dos alertas contra de vários Estados, empresa desafia turistas a conhecer um país em guerra

Visitar a Ucrânia agora mesmo para experimentar como é viver no meio de uma guerra, ver as suas cidades bombardeadas, sentir o perigo e conhecer os seus combatentes - não é provável que isto esteja na lista de desejos de viagens de alguém.

Mas quase seis meses depois de a Rússia ter invadido o país, desencadeando uma onda de morte e destruição, uma organização está a convidar turistas para irem.

A plataforma digital Visit Ukraine.Today lançou no mês passado visitas guiadas às chamadas "Cidades Corajosas" que desafiaram e continuam a resistir aos invasores russos, oferecendo aos viajantes um olhar sobre como o país está a viver no meio do conflito.

"Parta agora mesmo para uma viagem à fantástica Ucrânia", implora o website da empresa de visitas guiadas.

Apesar dos alertas internacionais contra viagens à Ucrânia, a empresa diz ter vendido até agora 150 bilhetes, enquanto o seu website que oferece informações sobre viagens seguras de e para a Ucrânia está a receber 1,5 milhões de visitas por mês, mais 50% do que os números anteriores à invasão.

Segundo o site, qualquer pessoa que se inscreva nas excursões pode esperar passeios entre destroços de bombas, edifícios em ruínas, catedrais e estádios, bem como equipamento militar queimado e ainda o lamento regular das sirenes de ataques aéreos. As minas terrestres são também um risco.

Apesar de poder parecer uma forma sinistra de passar férias, o fundador e CEO do Visit Ukraine, Anton Taranenko, diz à CNN que não é o mesmo que "turismo negro", que inclui visitantes a afluir a locais de morte, de desastre e de destruição em todo o mundo.

Taranenko diz que as viagens representam uma oportunidade para a Ucrânia realçar o espírito de desafio dos seus cidadãos, bem como mostrar ao mundo exterior que a vida continua, mesmo numa guerra.

“Viver a vida não importa o quê”

A Visit Ukraine.Today encoraja viajantes estrangeiros a fazer uma viagem à Ucrânia. Foto: Visit Ukraine

"Não se trata apenas das bombas, o que está a acontecer hoje na Ucrânia é também sobre como as pessoas estão a aprender a viver com a guerra, a ajudarem-se umas às outras", diz Anton Taranenko. "Há uma verdadeira mudança, um novo espírito cívico”.

"Talvez do outro lado de uma rua atingida recentemente por uma bomba se veja amigos a comer boa comida tradicional num restaurante reaberto. Nós somos felizes por alguns momentos, não há apenas as coisas más e tristes como se vê na televisão. A vida continua e existe a esperança de que em breve tudo isto acabe. As crianças estão a crescer, tentamos viver a vida tanto quanto possível, não importa o quê".

O Departamento de Estado dos EUA tem atualmente um aviso para a Ucrânia de "Nível 4: Não Viajar", por causa da invasão russa. E insta todos os cidadãos americanos a deixarem o país imediatamente, advertindo que, após a suspensão das operações na sua Embaixada de Kiev, não pode ser oferecida qualquer assistência consular. Alertas semelhantes foram emitidos por outros países. O Foreign and Commonwealth and Development Office do Reino Unido adverte que existe um "risco real de vida" devido a ataques a cidades e regiões.

No entanto, Taranenko está a exortar as pessoas a visitarem o país. "Se querem ver as nossas cidades destruídas e pessoas corajosas a lutar, por favor venham agora."

Mas, acrescenta, os visitantes devem estar cientes de que em parte alguma da Ucrânia se está 100% seguro, embora ter um guia ajude a mitigar o perigo.

"Verificamos regularmente a situação para podermos monitorizar os diferentes níveis de segurança", afirma, salientando que muitos ucranianos regressaram agora a áreas de onde fugiram inicialmente, particularmente a capital Kiev, devido à invasão.

"A Ucrânia está novamente a subir, as pessoas estão a regressar às cidades, os municípios estão a começar a reconstruir-se, as cidades estão a recuperar dos horrores e há um milhão de estrangeiros no país. Kiev é agora o lugar mais visitável e seguro", diz Taranenko.

Descobrir o país, acrescenta, significa olhar nos olhos dos ucranianos cujas vidas mudaram para sempre mas que vivem em antecipação da vitória.

A Visit Ukraine tem sido apreciada pelo governo, pelo seu trabalho de apoio à indústria turística dizimada do país devastado pela guerra e de fornecimento de informações para ajudar os cidadãos que chegam e partem. Mas não há aprovação oficial para o seu atual impulso no sentido de encorajar os visitantes.

"Agora não é o momento apropriado para visitar, mas depois de ganharmos e de a guerra acabar vamos convidar as pessoas a visitar a Ucrânia", disse à CNN Mariana Oleskiv, presidente da Agência Estatal para o Desenvolvimento do Turismo da Ucrânia.

"A nível estatal queremos que a Ucrânia esteja aberta ao turismo, mas para isso precisamos de mais armas, precisamos de ganhar e parar a guerra. A nossa posição oficial é 'visite a Ucrânia quando for seguro visitá-la', talvez seja possível fazê-lo no próximo ano, espero eu."

Oleskiv disse que o turismo interno tinha de facto recomeçado na Ucrânia, atingindo até 50% dos níveis anteriores à guerra, apesar dos combates, mas que era demasiado cedo e demasiado arriscado para que os estrangeiros viessem. Sugeriu que as viagens poderiam ser compradas como forma de apoiar a indústria do turismo.

Como lançar um dado

Os governos estrangeiros advertiram os seus cidadãos contra as visitas. Foto: Visit Ukraine

Embora a lei marcial tenha sido introduzida na Ucrânia e o tráfego aéreo tenha sido suspenso, Taranenko diz que os visitantes estrangeiros ainda podem entrar e sair facilmente por terra, passando pelos pontos de controlo orientais do país com a Europa.

Embora a viagem seja possível, peritos independentes em segurança de viagem advertem contra isso.

Charlie McGrath, proprietário da Objective Travel Safety, uma empresa sediada no Reino Unido que treina pessoas para zonas de guerra, diz que mesmo áreas da Ucrânia que parecem ser seguras podem representar um risco real.

"Convido à extrema cautela devido aos ataques russos aleatórios em curso", afirma à CNN. "Embora o extremo oeste da Ucrânia seja relativamente seguro e a vida pareça continuar, o sudeste é muito mais perigoso. Seria como lançar um dado."

Segundo Charlie McGrath, os visitantes precisariam de garantias sobre a proteção que lhes seria oferecida nos passeios e o que acontece se ficarem feridos ou se o seu guia for morto. Há também questões sobre quais os hospitais e recursos locais que estariam envolvidos.

"Recomendaria que não o fizessem", acrescenta.

Taranenko diz que, independentemente dos riscos, existe um apetite para visitar a Ucrânia. Dos 150 bilhetes vendidos até agora, 15 foram para americanos.

Os grupos turísticos são limitados a grupos de 10. Os participantes encontram o seu guia nos pontos de recolha e estão preparados para atuar no caso de surgir uma situação crítica - tal como onde encontrar abrigo se soarem sirenes de ataque aéreo.

"Ter um guia que conheça o local e a direção exata a tomar é uma garantia", diz. "Se se aventurar sozinho 10 metros à esquerda ou 10 metros à direita, pode acabar numa mina ou numa bomba. Por exemplo, na zona de Bucha há florestas com bombas ainda ativadas que podem explodir a qualquer momento."

"Vida normal"

Os funcionários ucranianos também exortam os visitantes a permanecerem afastados até que a guerra termine. Foto: Visit Ukaine

As excursões diárias têm uma duração de três a quatro horas, mas podem ser alargadas com base em pedidos. A empresa diz que os lucros da venda de todos os bilhetes são para apoiar os refugiados de guerra.

Oleksii Vlasenko, 32 anos, um empresário de viagens de negócios baseado em Kiev, diz à CNN que participou numa das excursões em julho, visitando várias cidades danificadas pelo conflito. E refere que, embora não tenha enfrentado nenhum perigo aparente durante a viagem, havia um perigo inerente.

"Claro que há sempre um risco, uma vez que a guerra continua, mas penso que agora é diferente. As pessoas estão interessadas em viajar para ver a destruição após a guerra. Contudo, eu não recomendaria a viagem a mulheres e crianças - mas a homens jovens porque não? Em Kiev, Lviv, Bucha, Irpin, há agora uma vida normal de volta. Apesar dos alarmes de mísseis todos os dias, já não há soldados ocupantes russos."

Entre as excursões em oferta está uma coleção intitulada "Cidades Corajosas", que acolhe destinos como "Bucha e Irpin fortes e invencíveis" - dois locais próximos de Kiev que foram brutalmente visados pela Rússia nos primeiros dias da invasão.

Outros destaques são lidos como uma retrospetiva de algumas das piores manchetes sobre o conflito, com viagens a áreas residenciais bombardeadas e tesouros culturais danificados. Outras viagens de cidade incluem "A Persistente e dura Sumy", "Kiev num dia", "Excursão para ver as Vistas de Lviv" e "Odessa – Uma Pérola junto ao Mar".

Algumas áreas como Mariupol e Mykolaiv, que estão ou sob controlo russo ou ainda sob ataque das forças russas, permanecem fora dos limites das excursões.

Mas Taraneko está optimista e acredita que conseguirá convidar visitantes para lá irem no próximo ano - quando, segundo ele, a guerra tiver terminado, espera-se.

Viagens

Mais Viagens

Na SELFIE

Patrocinados