Ucrânia recebe autorização crucial: Batalhão Azov também vai poder utilizar armas americanas

CNN , Radina Gigova, Olga Voitovych e Rashard Rose
13 jun, 09:00
Soldados da 12ª Brigada de Forças Especiais Azov em frente a um canhão autopropulsado de 155 mm na linha da frente perto de Kreminna, região de Lugansk, Ucrânia, a 28 de janeiro (Efrem Lukatsky/AP via CNN Newsource)

Os Estados Unidos levantaram a proibição de enviar armas e formação à brigada ucraniana Azov, que desempenhou um papel vital na defesa da cidade portuária de Mariupol, mas que teve um passado controverso.

A proibição, designada por "Lei Leahy", proíbe que seja prestada qualquer assistência ou formação militar a unidades estrangeiras consideradas responsáveis por violações dos direitos humanos, segundo o Departamento de Estado norte-americano.

O batalhão, denominado 12.ª Brigada Azov das Forças Especiais, foi integrado na Guarda Nacional Ucraniana em 2023, após a dissolução da formação inicial. A unidade tem sido elogiada pelo seu papel na luta contra a ocupação russa na região de Mariupol.

A unidade congratulou-se com o levantamento da proibição de receber assistência de segurança dos EUA, afirmando numa declaração na terça-feira que esta é uma nova página na história da nossa unidade".

"A elegibilidade para a assistência dos EUA não só aumentará a eficácia de combate da Azov, mas, mais importante, ajudará a salvar as vidas e a saúde do pessoal da brigada", disse a unidade. "A Azov está a tornar-se mais profissional e mais eficaz na defesa da Ucrânia contra os invasores".

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, condenou a decisão dos EUA na terça-feira, dizendo que os EUA estão "prontos até para interagir com os neonazis", de acordo com a agência de notícias estatal russa TASS.

Principais batalhas

Fundada como uma milícia para defender a Ucrânia contra a invasão russa em 2014, a unidade foi inicialmente designada por "Batalhão Azov", ativo na zona de Mariupol. Na altura, o Ministério da Defesa da Ucrânia incentivou os batalhões de voluntários a ajudar o exército e os esforços de resistência.

Mais tarde, nesse mesmo ano, o batalhão Azov foi "reorganizado e expandido para o Regimento de Polícia Especial Azov do Ministério dos Assuntos Internos", antes de se tornar parte da Guarda Nacional, de acordo com o seu website.

Em 2015, os combatentes do Azov libertaram Mariupol e os seus arredores da ocupação, afastando as forças russas da cidade. Participaram em várias batalhas importantes na região de Donetsk.

O batalhão afirmou que nega repetidamente "as alegações de fascismo, nazismo e racismo", em resposta às afirmações de que teria associações com supremacistas brancos e ideologia neonazi.

O Departamento de Estado norte-americano afirmou na terça-feira que a desinformação russa "tem trabalhado ativamente para desacreditar" a unidade. "Há muito que tentam confundir a Unidade da Guarda Nacional da 12ª Brigada Azov das Forças Especiais da Ucrânia com uma milícia formada para defender a Ucrânia contra a invasão russa em 2014, denominada "Batalhão Azov", disse um porta-voz do Departamento de Estado. "Essa milícia foi dissolvida em 2015 e a Brigada Azov das Forças Especiais não está relacionada com essa milícia".

Depois de aplicar o processo de verificação de Leahy, o Departamento de Estado "não encontrou provas de violações graves dos direitos humanos" cometidas pela 12ª Brigada de Forças Especiais Azov.

O embaixador russo nos Estados Unidos, Anatoly Antonov, disse na terça-feira que as medidas tomadas por Washington DC "só podem causar extrema indignação". O embaixador classificou a brigada como "uma formação abertamente nacionalista" e reiterou que Moscovo está preocupada com as "abordagens dos EUA na luta contra o terrorismo".

Após o bombardeamento de um teatro em Mariupol, em 2022, que abrigava civis e tinha a palavra "crianças" escrita em russo no chão de cada lado do edifício, o Ministério da Defesa da Rússia acusou "militantes do batalhão nacionalista 'Azov'" de terem realizado o ataque. Na altura, as autoridades ucranianas locais culparam a Rússia pelo ataque, que terá matado centenas de pessoas que se abrigavam no teatro de operações, no meio de fortes bombardeamentos nos primeiros dias da invasão russa.

A cidade de Mariupol tornou-se um símbolo da resistência ucraniana, depois de os soldados ucranianos, incluindo os membros da unidade Azov, e os residentes se terem abrigado durante semanas no subsolo da enorme fábrica de aço Azovstal da cidade, recusando-se a render-se às forças russas.

Europa

Mais Europa

Patrocinados