Putin tem tempo – e isso pode decidir o desfecho da guerra

CNN , Nathan Hodge
4 jun, 09:00
Vladimir Putin nas celebrações do Dia da Vitória, em Moscovo (AP Photo)

ANÁLISE 100 dias de guerra depois, Putin está a contar com a indiferença do mundo

Rebobine o relógio para 23 de fevereiro, um dia antes da Rússia ter lançado a sua invasão total da Ucrânia. Poderia ser tentado a adivinhar que os dias do Presidente ucraniano Volodymyr Zelensky estavam contados.

Afinal de contas, os militares russos eram mais do que os da Ucrânia numa proporção de cerca de dez para um. Moscovo gozava de uma vantagem do dobro sobre Kiev nas forças terrestres; e a potência com armas nucleares tinha dez vezes as aeronaves e cinco vezes os veículos blindados de combate do seu vizinho.

Vladimir Putin, um presidente russo visivelmente zangado, tinha aparecido na televisão poucos dias antes, apresentando um divagante monólogo histórico que deixava claro que não esperava nada menos do que uma mudança de regime em Kiev.

O líder do Kremlin parecia apostar que Zelensky iria fugir da sua capital, tal como o presidente do Afeganistão, apoiado pelos EUA, tinha deixado Cabul apenas alguns meses antes, e que a indignação ocidental iria diminuir, mesmo se com a dor temporária de novas sanções.

Cem dias depois, quaisquer que sejam os planos que Putin possa ter tido para um desfile de vitória em Kiev, eles estão em espera indefinida. O moral ucraniano não caiu. As tropas ucranianas, equipadas com armamento moderno antitanque entregue pelos EUA e seus aliados, devastaram colunas blindadas russas; mísseis ucranianos afundaram o cruzador de mísseis guiados Moskva, o orgulho da frota russa do Mar Negro; e aviões ucranianos permaneceram no ar, contra todas as probabilidades.

Em finais de março, os militares russos começaram a retirar as suas maltratadas tropas das imediações da capital ucraniana, alegando que tinham mudado o foco para a captura da região oriental do Donbass. Três meses após a sua invasão, a Rússia já não parece apontar para uma guerra curta e vitoriosa na Ucrânia - nem parece ser capaz de a conseguir.

 

O problema com o prognóstico

Isto significa que a Rússia está a perder? É tentador fazer um retrato da situação num determinado dia e tirar conclusões arrebatadoras.

Os ucranianos conseguiram matar generais russos a um ritmo espantoso; Moscovo foi forçado a reorganizar o seu comando militar após a desordem inicial; e as baixas russas, por muito esquivos que sejam os números oficiais, são chocantemente elevadas.

Mas a Rússia controla agora um crescente território ucraniano que se estende desde a segunda cidade ucraniana de Kharkiv, continua através de cidades separatistas de Donetsk e Luhansk e chega a Kherson, formando uma ponte terrestre que liga a península da Crimeia (anexada à força pela Rússia em 2014) com a região do Donbass.

A principal direção de esforço da Rússia encontra-se agora na região do Donbass, onde as coisas se instalaram numa guerra de atrito. Os recentes combates concentraram-se em torno de Severodonetsk, uma cidade industrial onde as forças ucranianas detêm a última lasca da região oriental de Luhansk.

As tropas ucranianas cederam a maior parte de Severodonetsk aos russos. A queda da cidade será uma perda simbólica, mas uma perda que os analistas militares dizem poupar as forças ucranianas de um cerco prolongado - e provavelmente para perder.

"Kiev poderia ter afetado mais reservas e recursos à defesa de Severodonetsk, e o seu fracasso em fazê-lo tem suscitado críticas", analisou o Instituto para o Estudo da Guerra, sediado nos EUA, numa análise recente.

"Tanto a decisão de evitar comprometer mais recursos para salvar Severodonetsk como a decisão de se retirar da mesma foram estrategicamente sólidas, por muito dolorosas que fossem. A Ucrânia tem de casar os seus recursos mais limitados e concentrar-se na recuperação de terrenos críticos e não na defesa de terrenos cujo controlo não irá determinar o resultado da guerra ou as condições para a renovação da guerra".

No meio da ofensiva em Severodonetsk, Oleksandr Motuzianyk, porta-voz do Ministério da Defesa ucraniano, disse que as forças russas estavam agora "a tentar cercar as nossas tropas nas regiões de Donetsk e Luhansk", e a reagrupar-se para lançar uma ofensiva na direção de Sloviansk, uma cidade estratégica que se pode estar a moldar como o foco da próxima batalha crucial.

As batalhas no leste da Ucrânia estão a ser travadas em terreno muito mais aberto do que o ambiente urbano mais densamente povoado em redor de Kiev. Isto explica a urgência com que os ucranianos têm solicitado armamento mais pesado - particularmente sistemas de artilharia que podem atingir alvos a maior distância - aos EUA e aos seus aliados.

O Presidente Joe Biden anunciou quarta-feira que os EUA irão enviar rockets mais avançados, incluindo os Sistemas de Artilharia de Alta Mobilidade com munições que podem lançar foguetes a cerca de 49 milhas, um alcance muito maior do que qualquer outra coisa que a Ucrânia tenha enviado até à data.

Esta é uma boa notícia para Kiev, mas a ofensiva da Rússia no leste está a ser alvo da atenção dos média internacionais na Ucrânia. E pode ser com isso que Putin esteja a contar, talvez ciente de que os elevados custos da energia e o aumento dos preços ao consumidor - ambos exacerbados pela guerra na Ucrânia - são mais suscetíveis de concentrar a opinião pública (e impulsionar os resultados eleitorais) nos Estados Unidos e noutros locais.

Putin pode também estar a contar com curtos períodos de atenção diplomática. Este é o mesmo líder russo que duplicou o seu apoio ao Presidente sírio Bashar al-Assad em 2015 depois de Damasco ter sofrido uma série de derrotas. Essa guerra - que agora entra no seu 12º ano - continuou mesmo quando a atenção do mundo se deslocou para a Ucrânia.

A esse respeito, Zelensky tem sido um dos maiores trunfos da Ucrânia na guerra da informação. Fez uma série de aparições virtuais perante parlamentos de todo o mundo, ao mesmo tempo que recordava a outros líderes mundiais que poderiam estar inclinados a apaziguar Putin, pressionando a Ucrânia a ceder território, que é o povo ucraniano, e não ele, que deve decidir os resultados.

Nas aparições de Zelensky com soldados e civis ucranianos feridos, o líder ucraniano tira selfies e projeta um estilo de liderança caloroso, humano e autoreflexivo. Isso contrasta com a visita pública solitária do líder russo a um hospital militar: Putin, com uma bata de laboratório branca de grandes dimensões, reuniu-se com soldados e oficiais feridos que se mantiveram firmes na atenção perante o seu comandante-chefe.

Mas Putin, que pôs fim a toda a oposição política interna e controla eficazmente as ondas aéreas do seu país, não enfrenta a mesma pressão interna que Zelensky. Nikolai Patrushev, o chefe do Conselho de Segurança de Putin, afirmou em observações recentes que as forças russas não estão "a perseguir prazos" na Ucrânia, sugerindo que Putin tem uma linha temporal muito mais aberta para a sua guerra na Ucrânia. Os ucranianos, pelo contrário, receiam o cansaço internacional, que pode levar a comunidade internacional a pressionar o seu governo a fazer concessões a Putin.

"Vocês têm os relógios, mas nós temos o tempo". Esse ditado, por vezes atribuído a um combatente talibã capturado, resumia o dilema americano na luta contra a guerra do Afeganistão, um reconhecimento ressentido de que as insurreições operavam em diferentes horizontes políticos e cronológicos, e que os insurgentes só precisavam de sobreviver - e não de derrotar - as forças armadas americanas tecnologicamente superiores.

Para voltar a utilizar esta frase, o fator decisivo na Ucrânia pode ser quem tem tempo para isso: um ditador russo que provavelmente irá deter o poder até à sua morte, ou um povo ucraniano que luta pela sua sobrevivência nacional.

Novo Dia CNN

5 coisas que importam

Dê-nos 5 minutos, e iremos pô-lo a par das notícias que precisa de saber todas as manhãs.
Saiba mais

Europa

Mais Europa

Patrocinados