Putin está a escalar a parada na Ucrânia. Eis o que isto significa

CNN , Tim Lister e Nick Paton Walsh
22 set, 08:05
Discurso de Putin. Sefa Karacan/Anadolu Agency via Getty Images

ANÁLISE. Num discurso tão ameaçador como foi a sua declaração em fevereiro de uma “operação militar especial” contra a Ucrânia, o Presidente Vladimir Putin declarou uma mobilização parcial de cidadãos russos para ajudar a municiar uma campanha militar tropeçante.

Sete meses depois, a linguagem de Putin foi ainda mais negra do que na madrugada de 24 de fevereiro. Então, ele avisou o Ocidente que a Rússia iria responder imediatamente àqueles que se colocassem no seu caminho, com consequências que “serão tais como nunca viram em toda a vossa história”.

No seu último discurso, ele pôs carne nos ossos dessa ameaça. “A integridade territorial da nossa pátria, a nossa independência e liberdade serão asseguradas, vou voltar a enfatizar isto, com todos os meios à nossa disposição. E aqueles que tentam chantagear-nos com armas nucleares devem saber que os ventos dominantes podem virar-se na sua direção", afirmou Putin esta quarta-feira.

O líder russo aumentou dramaticamente a parada - tal como a Rússia embarca num processo apressado para expandir o que constitui essa “pátria”, através de referendos organizados precipitadamente em territórios ocupados que se destinam a absorver partes da Ucrânia para a própria Rússia: Donetsk, Luhansk, grande parte de Kherson e Zaporizhzhia.

O anúncio desses referendos na terça-feira foi tão repentino como sincronizado. A ideia de que poderiam ser organizados dentro de dias em áreas onde as hostilidades continuam é, à primeira vista, absurda, especialmente porque alguns funcionários nessas áreas tinham proposto adiar as votações para a adesão à Rússia até que as condições de segurança melhorassem. Igualmente absurda é a noção de que a adesão à Rússia veio espontaneamente dos próprios territórios.

Mas não é essa a questão. Matthew Schmidt, professor associado de segurança nacional e ciência política na Universidade de New Haven, diz que Putin está a utilizar o apelo aos referendos para justificar a mobilização.

Putin tem duas audiências em mente. Anatol Lieven, diretor do Programa Eurasia no Instituto Quincy, diz que ele quer “persuadir os EUA e/ou os europeus a levarem a sério a negociação de um acordo de compromisso para pôr fim à guerra, mostrando que, caso contrário, a Rússia tomará medidas que escalarão radicalmente, e que não só forçarão o Ocidente a escalar por sua vez, mas também excluirão qualquer possível paz por muito tempo".

Alexander Baunov, no Carnegie Endowment, diz-o sem rodeios. Numa série de tweets antes do discurso de Putin, ele escreveu que a mensagem para os aliados da Ucrânia é esta: “Escolheram combater-nos na Ucrânia, agora tentam combater-nos na própria Rússia, ou, para ser mais preciso, aquilo a que chamamos Rússia”.

Schmidt diz que o público principal de Putin é na frente doméstica. Ele está a tentar recuperar a iniciativa e endurecer o moral do público russo. Ele pode também estar à espera de um salto na sua popularidade semelhante ao apoio público generalizado à anexação da Crimeia pela Rússia em 2014. “A mobilização não é uma decisão militar, mas sim uma forma de tentar controlar a narrativa sobre a guerra que ele percebe que está a perder”, disse à CNN.

Contra o pano de fundo das más notícias que se infiltram na linha da frente, Schmidt observa: "O moral do público é o moral do exército".

"Putin tem de dizer que a grande Rússia está a ser atacada. Ele tem muita dificuldade em vender isso; isso coloca a sua liderança sob muita pressão", acrescenta Schmidt.

Baunov acredita que o objetivo é transformar a invasão russa de um país vizinho numa guerra defensiva, uma distinção que “tornaria o conflito mais legítimo aos olhos dos russos comuns, deixando o Kremlin livre para tomar as decisões e tomar as medidas que considerar necessárias”.

Mas a mobilização é um enorme risco, diz Schmidt. Leva tempo: treinar, equipar, organizar - e não faz nada para melhorar as maiores deficiências da Rússia.

Grandes desafios para os recrutas russos

Moscovo enfrenta os mesmos enormes obstáculos logísticos que tem vindo a afetar nos últimos seis meses de guerra. As suas forças sofreram tais perdas de material que o Ministério da Defesa russo, de acordo com funcionários norte-americanos, recorreu à Coreia do Norte para obter munições. O seu último revés na região nordeste da Ucrânia, Kharkiv, deixou algumas das suas unidades de tanques de elite severamente depauperadas.

A "mobilização parcial" anunciada por Putin também parece apoiar-se em partes da população russa que já teriam experimentado uma pressão significativa para se inscreverem no esforço de guerra vacilante da Rússia.

"Estas não são algumas pessoas que nunca ouviram falar do exército", disse Shoigu. "Estes são aqueles que serviram, têm uma especialidade de registo militar, tiveram experiência militar".

A mobilização é limitada, talvez para não alienar a opinião pública, talvez para deixar espaço para novos movimentos no caminho, afirmou Shoigu: "Aqueles que serviram e têm uma especialidade militar são quase 25 milhões".

Tanto Putin como Shoigu falaram especificamente de uma convocação de reservas - mas o decreto em si não se aplica apenas a este grupo. Permite “chamar cidadãos da Federação Russa para o serviço militar através da mobilização para as Forças Armadas da Federação Russa”.

Mas a confiança da Rússia em unidades chechenas, batalhões voluntários, milícias de Luhansk e Donetsk e até condenados recrutados pelo grupo militar privado Wagner desmente a afirmação de que existe um fornecimento pronto de veteranos para se dirigirem para a linha da frente.

A mobilização “não vai fornecer os jovens oficiais treinados que podem liderar operações de assalto contra um exército que luta há mais de 3.000 dias”, disse Schmidt à CNN, referindo-se ao conflito da Ucrânia com separatistas apoiados pela Rússia na região do Donbass desde 2014, nem mudar uma cultura que tem lutado contra a adaptabilidade ucraniana.

Ir para o nuclear

Putin não poderia ter subido a fasquia de uma forma mais ardente, com a sua referência direta às armas nucleares, mas os observadores não estão convencidos de que ele irá, ou mesmo poderá, levar a cabo tal ameaça, apesar da sua insistência de que não está a fazer bluff.

Em junho de 2020, assinou um decreto que atualiza a doutrina nuclear da Rússia e que exige uma citação completa. “A Federação Russa mantém o direito de utilizar armas nucleares em resposta ao uso de armas nucleares e outros tipos de armas de destruição maciça contra ela e/ou os seus aliados...”. Mas essa frase termina com uma declaração invulgar: “... e também no caso de agressão contra a Federação Russa com o uso de armas convencionais, quando a própria existência do Estado é posta em perigo”.

Lieven, do Instituto Quincy, diz que é impossível dizer se Putin tolerará o uso de armas nucleares táticas, mas “parece duvidoso que a Rússia as utilizasse, a menos que a própria Crimeia estivesse em perigo de cair”.

Até agora, disse Lieven à CNN, “as estratégias de Putin falharam esmagadoramente, tanto em termos de progresso militar no terreno como de pressão económica sobre o Ocidente para procurar um compromisso com a Rússia”.

Mas, diz ele, “a Rússia retém os meios de uma escalada séria sem armas nucleares - nomeadamente, a destruição das infraestruturas ucranianas e a morte dos líderes ucranianos”.

Schmidt também acredita que há pouco risco de Putin se virar para armas nucleares táticas, "porque isso trará a NATO para a realidade e perderá o exército russo, a fonte do seu poder".

E embora Putin tenha sido específico em dizer que a mobilização parcial será utilizada para defender áreas recentemente ocupadas, não optou por alargar a sua ameaça nuclear à mesma ideia alargada do que a Rússia poderá considerar o seu território no futuro.

Mas a própria menção dessas armas nucleares foi obviamente concebida para complicar os cálculos do inimigo.

Para alguns observadores, a absorção formal de partes da Ucrânia na Federação Russa corre o risco de tornar qualquer fim negociado para o conflito na Ucrânia - por muito distante que isso possa parecer - quase impossível.

O ex-Presidente russo Dmitry Medvedev disse na terça-feira que, uma vez integradas as repúblicas na Federação Russa, “nem um futuro líder da Rússia, nem um único funcionário será capaz de inverter estas decisões”.

No entanto, Schmidt salienta que Medvedev é um substituto, não a fonte de autoridade - e que ambos os lados têm apostado em posições maximalistas que poderiam eventualmente ser adaptadas ou negociadas através de negociações. Tal momento, porém, parece mais distante do que nunca.

Até agora, é claro, o governo russo ainda não disse que reconhecerá oficialmente os resultados do referendo. Mas seria extraordinário se um processo aparentemente sincronizado e organizado em Moscovo fosse rejeitado em Moscovo. O referendo organizado na Crimeia em 2014 foi ratificado pelos legisladores russos no prazo de uma semana.

Quer no momento da ofensiva contra a Ucrânia (e de facto se haverá alguma), quer nos seus objetivos finais, a utilização de gás natural e petróleo como arma política, mesmo a potencial utilização de armas nucleares para proteger a pátria, Putin sempre foi guiado pelo desejo de manter os seus adversários desequilibrados.

Este último gambito é fiel à sua forma. É provável que trave qualquer pequena esperança de que esta guerra acabe em breve, mas também demonstra que as opções de Putin estão a estreitar-se face às deficiências militares que desafiam qualquer solução rápida. À medida que o conhecimento da magnitude das perdas se acumula, ele tem de a igualar com uma igual magnitude de ação.

 

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