“Os russos estão a fugir à pressa”. Guerra na Ucrânia estará a entrar numa nova fase - com vitórias de Kiev

CNN , Ivana Kottasová, Tim Lister, Yulia Kesaieva, Denis Lapin, Josh Pennington e Victoria Butenko
11 set, 16:22
A estrada que leva a Izium, vista de Sloviansk, no final de março (Wojciech Grzedzinski/The Washington Post/Getty Images)

ANÁLISE. Forças ucranianas entram na cidade-chave de Izium num sinal de que a nova ofensiva de Kiev está a funcionar

Quando as forças ucranianas entraram na cidade de Izium no sábado tiveram mais do que uma grande vitória militar. Foi um sinal de que a guerra na Ucrânia poderá estar a entrar numa nova fase, uma fase em que as tropas russas estão a lutar para manter o território que capturaram durante os últimos seis meses.

As forças russas foram forçadas a fugir da cidade estratégica oriental apenas cinco dias após as forças ucranianas terem iniciado uma nova ofensiva para leste através da região de Kharkiv.

“Os russos escaparam e deixaram armas e munições para trás. O centro da cidade está livre”, disse um porta-voz da Brigada Bohun das Forças Terrestres da Ucrânia numa declaração na tarde de sábado.

Nos últimos cinco dias assistiu-se aos mais ambiciosos ataques terrestres por parte dos ucranianos desde que a Rússia lançou a sua invasão em grande escala no final de fevereiro. Imagens de vídeo e satélite geolocalizadas pela CNN mostram que os avanços têm envolvido ataques sustentados a postos de comando, depósitos de munições e reservas de combustível muito atrás das linhas da frente.

Um alto funcionário norte-americano afirmou que as forças ucranianas tinham conseguido algum sucesso no ataque às linhas de abastecimento russas, com a intenção de cortar e isolar as tropas russas a oeste do rio Dnipro.

O rápido avanço de sábado não terminou com Izium, pois a Ucrânia parecia ter aberto uma nova frente contra as defesas russas na fronteira das regiões de Donetsk e Luhansk.

O chefe da administração militar regional de Luhansk, Serhiy Hayday, indicou que a cidade de Lysychansk era o alvo da nova ofensiva.

Lysychansk foi a última cidade da região de Luhansk na Ucrânia oriental a cair sob controlo russo em Julho, após semanas de intensos combates. Hayday disse à CNN no sábado: “os ocupantes, incluindo tanto os colaboradores como os militares, estão a fugir à pressa”.

"Os habitantes locais têm vídeos e fotografias a provar isso", disse Hayday, que acrescentou que as provas visuais não podiam ser partilhadas por razões de segurança. A CNN não conseguiu verificar a reivindicação de Hayday, mas confirmou pelo menos uma passagem de fronteira para a Rússia com linhas de veículos a formarem-se.

Oleksiy Reznikov, o ministro da defesa ucraniano, disse sábado que os aliados da Ucrânia estão “espantados” com os recentes sucessos dos militares do país. Falando no final de uma reunião do Grupo de Contacto de Defesa da Ucrânia na Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, Reznikov disse que os “parceiros da Ucrânia ficaram positivamente espantados com a dinâmica das atividades das nossas tropas” no sul e leste do país.

Reforços russos

À medida que as forças russas lutam para contrariar o avanço ucraniano no leste, Moscovo tenta reforçar as suas unidades militares na região.

Imagens de vídeo tiradas por um jornalista militar russo, Yevgeniy Poddubny Friday, mostraram helicópteros russos a chegar à região e pelo menos um a descarregar um veículo blindado.

Poddubny noticiou que, na sexta-feira, o quartel-general militar russo estava a utilizar helicópteros Mi-26 para reforçar unidades em Kharkiv, tanto com homens como com veículos blindados, redistribuindo tropas de reserva tanto para Kupyansk como para Izium.

Mas os reforços não parecem ter ajudado. Numa grande vitória estratégica para Kiev, tanto Izium como Kupyansk foram reconquistados.

Izium, situada perto da fronteira entre as regiões de Kharkiv e Donetsk, estava sob ocupação russa há mais de cinco meses e tinha-se tornado um importante centro para os militares invasores. A Rússia estava a utilizar Izium como plataforma de lançamento para ataques a sul na região de Donetsk e Kupyansk, quase 50 quilómetros a norte de Izium, como um eixo ferroviário para reabastecer as suas forças.

Vários vídeos das tropas ucranianas que se encontravam na placa de Izium à entrada da cidade foram afixados na rede social Telegram. Um vídeo foi supostamente filmado por uma unidade de reconhecimento da 25ª Brigada de Páraquedistas da Ucrânia. No vídeo, ouve-se uma voz a dizer: "Estamos em Izium. Tudo será Ucrânia. A nossa bandeira já está aqui".

Kiev disse que as suas forças também cortaram uma importante linha de abastecimento russa através da região de Kharkiv e estavam a deslocar-se mais para leste. Ao mesmo tempo, os militares ucranianos disseram que as perdas foram infligidas às forças russas na região de Kherson, no sul da Ucrânia.

Até as autoridades apoiadas pela Rússia em Izium foram forçadas a admitir a retirada no sábado. O chefe da administração pró-russa da cidade de Izium, Vladislav Sokolov, foi citado pela agência noticiosa estatal russa RIA como dizendo que a situação em Izium era "muito difícil".

Sokolov foi mais tarde citado pela agência noticiosa estatal russa TASS como tendo dito: "Começámos a evacuação, embora a um ritmo lento, mas na medida do possível, estamos a levá-los para o território da Federação Russa".

Kirill Imashev, o correspondente militar de um canal russo do Telegram – o Readovka -, disse que as forças russas tinham deixado Kupyansk e recuado através do rio Oskil para “reagruparem-se”, mas afirmou que os residentes da cidade tinham “deixado as suas casas à pressa, temendo represálias por parte do regime de Kiev”.

“Centenas de carros estão a partir de Kupyansk para o LPR [a autodeclarada República Popular de Luhansk]”, disse ele.

As provas disponíveis nas redes sociais mostram que a população civil nas áreas libertadas tem recebido com entusiasmo as forças ucranianas. Os funcionários ucranianos prometeram que qualquer pessoa que colaborasse com as forças de ocupação iria enfrentar sanções criminais.

A Ucrânia disse que algumas tropas russas estão agora a desertar devido às “perdas significativas” que sofreram. O Estado-Maior General das Forças Armadas Ucranianas disse que na sexta-feira que pelo menos 15 deserções tinham tido lugar. E disse que os soldados estavam a abandonar os seus uniformes e a usar roupas civis num esforço para se misturarem enquanto tentavam regressar ao território russo.

Entretanto, Moscovo estava a tentar pintar um quadro diferente do avanço ucraniano.

Na sua primeira resposta aos ganhos obtidos pelas forças ucranianas nos últimos dias, o Ministério da Defesa russo afirmou que “a decisão foi tomada no sentido de reagrupar as tropas russas nas áreas de Balakleya e Izyum e redirecionar os seus esforços na direção de Donetsk”.

As tropas ucranianas em avanço relataram cenas de destruição à medida que retomavam áreas do controlo russo.

O chefe da administração militar da região de Kharkiv, Oleh Syniehubov, disse ter visitado áreas recentemente libertadas onde os russos tinham “deixado infraestruturas e casas partidas, muitos troféus e pilhas de lixo”, e colocado fotografias das cenas no Telegram.

“As pessoas, sem exagero, encontraram os nossos soldados com lágrimas nos olhos”, disse Syniehubov. “Os residentes, é claro, precisam de ajuda. A maioria das aldeias não tem eletricidade ou gás. Num futuro próximo, iremos restaurá-las e trazer ajuda humanitária”.

O Presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, disse que as negociações com a Federação Russa em torno do fim da guerra são atualmente “impossíveis”, enquanto esteve na reunião anual de Estratégia Europeia de Yalta, em Kiev, no sábado.

“Os russos não estão preparados para admitir que ocuparam o nosso país. Isto significa que não haverá um diálogo substancial”, disse Zelensky. “Para que possamos abrir um corredor diplomático com [a Rússia], eles devem mostrar vontade política, que estão prontos a devolver terras estrangeiras”.

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