Opinião: Putin planeia um desfile da vitória a 9 de maio – aconteça o que acontecer

CNN , Frida Ghitis
19 abr, 08:00
O presidente russo Vladimir Putin, à esquerda, posa com o coronel-general Alexander Dvornikov durante uma cerimónia no Kremlin, a 17 de março de 2016. Dvornikov foi nomeado o novo comandante militar para a campanha na Ucrânia. (Alexei Nikolsky/Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

Presidente russo provavelmente declarará vitória no desfile anual em Moscovo, que ocorre daqui a três semanas. O seu desespero por uma vitória provavelmente significa que as próximas três semanas trarão mais morte e destruição na Ucrânia

Quando repeliram as tropas russas que tinham como objetivo capturar a capital, Kiev, as forças ucranianas contaram que encontraram algumas malas curiosas entre os despojos da retirada russa - munições e armamento abandonados, e uniformes russos de desfile dentro dos veículos militares. “Eles esperavam chegar a Kiev em dois dias e depois desfilar aqui", afirmou Oleksandr Hruzevych, vice-chefe de gabinete das forças terrestres da Ucrânia.

Vladimir Putin não conseguiu ter um desfile na capital ucraniana, mas há um desfile que está a chegar em breve a Moscovo e, aconteça o que acontecer no campo de batalha, o Presidente russo provavelmente declarará vitória durante o evento, daqui a três semanas.

9 de maio é quando a Rússia tem um dos feriados nacionais mais importantes, o Dia da Vitória – é o aniversário da rendição da Alemanha no final da Segunda Guerra Mundial. O Kremlin usou esse aniversário mais de 70 anos para comemorar o heroísmo bem-sucedido contra os nazis, mas, igualmente importante, também para proclamar ao povo russo e aos amigos e inimigos do país que os líderes de Moscovo governam uma grande e poderosa potência.

O Dia da Vitória tem tudo a ver com força militar, e quando ele chega no meio de uma guerra - mesmo uma guerra que os russos estão proibidos de chamar de "guerra", e em que a propaganda estatal falsamente afirma estar a correr perfeitamente de acordo com o planeado - quase não há alternativa senão aproveitar a ocasião para se gabar da vitória.

Os relatórios de inteligência dos EUA, analistas de política externa russa e o bom-senso indicam que Putin usará o 9 de maio como uma espécie de prazo autoimposto na Ucrânia. Não é um prazo para vencer a guerra - isso provavelmente não acontecerá até lá -, mas para fingir que a Rússia ganhou alguma coisa. Alguma coisa grande. Alguma coisa importante.

A campanha nas próximas três semanas vai concentrar-se fortemente no leste da Ucrânia, na região de Dombass, na fronteira com a Rússia, onde há uma maior concentração de russos e falantes de russo, e onde separatistas apoiados pela Rússia travam a guerra contra o Estado ucraniano há oito anos.

É aí que Putin procurará um sucesso que lhe salve a face, uma vitória concreta que ele possa mostrar ao povo russo para dizer que ainda é o líder maior do que a vida, cuja "operação militar especial", com todas as dificuldades que está a causar aos russos -- sem falar na calamidade que está a infligir à Ucrânia -- valeu a pena. Infelizmente, o seu desespero por uma vitória provavelmente significa que as próximas três semanas certamente trarão morte e destruição a níveis ainda piores para a Ucrânia.

Até agora, a guerra de Putin produziu quase exatamente o oposto do que ele queria – fortalecendo o sentido de patriotismo da Ucrânia, fortalecendo e unificando a NATO e o Ocidente, manchando a imagem das forças militares e de estrategas da Rússia, e assim por diante. E, no entanto, Putin tem sido bem-sucedido em esconder esses factos do povo russo, fechando os média independentes e levando os jornalistas genuínos da Rússia a fugir do país. Isso deixou quase todos os russos a consumir apenas os média controlados pelo Estado, que são pouco mais do que propaganda.

Mas mesmo os ditadores precisam de preocupar-se com a sua posição doméstica. Se o povo russo encarar a aventura ucraniana de Putin como o desastre que foi até agora, o seu poder pode enfraquecer.

Mesmo com informações controladas pelo Estado, alguns factos podem mais tarde ou mais cedo tornarem-se impossíveis de ocultar. Os soldados voltarão para casa para contar as suas histórias a amigos e parentes. Milhares não voltarão. E um pequeno segmento da população ainda pode receber notícias do estrangeiro. Enquanto isso, o povo russo sofre em apuros devido às sanções e à saída de muitas empresas estrangeiras do seu país, e poderá em breve atingir um ponto de rutura económico. De qualquer forma, lentamente a verdade vai infiltrar-se.

É por isso que Putin precisa urgentemente de mostrar a sua campanha como sendo triunfante.

A 9 de maio, Putin estará quase certamente na Praça Vermelha, num palco construído em frente ao mausoléu onde o corpo embalsamado do líder soviético Vladimir Lenine está em exibição há mais de 90 anos, e fingir que tudo está bem na sua frente ocidental. Ele saudará cerimoniosamente as tropas – aquelas que puderem ser poupadas do destacamento maciço para a Ucrânia.

Veremos se o ministro da Defesa, Sergei Shoigu, aparece. Até ao ano passado, ele desempenhou um papel importante, com o peito enfeitado com medalhas, resplandecente após as vitórias sangrentas na Síria e na Chechênia. Agora, ele lidera uma força humilhada enquanto persistentes rumores da sua demissão se recusam a morrer.

Nesse dia, Putin provavelmente anunciará algo sobre o Dombass. Talvez declare que a região foi "libertada" dos "nazis" que ele diz governarem a Ucrânia (uma alegação absurdamente falsa, já que o presidente ucraniano é judeu). Talvez a Rússia realize um falso referendo, como fez depois de capturar a Península da Crimeia à Ucrânia em 2014. Se a Rússia publicar dados de um referendo a mostrar que a maioria das pessoas do Dombass está ansiosa para se juntar à Rússia, lembre-se que uma sondagem independente recente não sustenta essa afirmação.

Pouco depois do desfile do Dia da Vitória de 2021, Putin divulgou um artigo argumentando que russos e ucranianos são o mesmo povo. Foi um sinal sinistro de que Putin tentaria logo depois apagar a identidade ucraniana, a nacionalidade e as suas próprias fronteiras. A maioria das pessoas no Dombass, a única área da Ucrânia onde se esperaria simpatia pela análise histórica de Putin, rejeita firmemente essa visão. Numa sondagem exclusiva da CNN, menos de um em cada cinco concordou que russos e ucranianos são "um só povo". Ainda assim, esse é um elemento-chave do racional de Putin para a guerra.

Outra vitória estratégica para Putin pode acontecer se a cidade portuária de Mariupol cair, enquanto as forças russas tentam estabelecer um corredor terrestre entre os territórios que controlam no Dombass e na Crimeia. Isso fortaleceria o controlo de Moscovo sobre um grande segmento da Ucrânia, somando muito mais do que uma vitória simbólica. Seria um golpe moral, estratégico e económico para a soberania ucraniana.

Para garantir tal vitória até 9 de maio, Putin quase desencadeará certamente ainda mais fúria no leste da Ucrânia. Isso será recebido com uma ferocidade intransigente pela Ucrânia. O Presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, afirmou à CNN que a Ucrânia não abrirá mão de território no leste para parar a guerra. Se Dombass cair, acredita, Putin terá como alvo novamente Kiev.

Para resistir ao novo ataque, a Ucrânia precisa ainda de mais ajuda do Ocidente. E a Ucrânia precisa disso depressa. O desejo de Putin de declarar vitória em três semanas trará mais sofrimento. Mas também colocou o líder russo num perigo potencial. O que quer que ele anuncie a 9 de maio tem de ser crível. Caso contrário, Putin sabe que se tornará perigosamente vulnerável.

Afinal, o desfile terá lugar em Moscovo, não em Kiev.

Frida Ghitis, ex-produtora e correspondente da CNN, e colunista de assuntos mundiais. É colaboradora semanal de opinião da CNN, colunista colaboradora do The Washington Post e colunista da World Politics Review. As opiniões expressas neste comentário são suas.

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