Opinião: Porque Putin está a pôr a sua vizinha Georgia à beira do limite

CNN , Lincoln Mitchell
17 mai, 21:57
Geórgia manifesta-se contra a Rússia

País teme ser o próximo alvo de Putin

Lincoln Mitchell ensina na School of International and Public Affairs da Columbia University. O seu livro mais recente é "The Giants and Their City: Major League Baseball in San Francisco, 1976-1992". As opiniões aqui expressas são suas.

 

Ao chegar a Tbilisi, capital da Georgia, pela primeira vez desde o início da pandemia, deixei a minha mala no meu Airbnb, saí e notei as palavras "F**k Putin" grafitadas em inglês no meu prédio. A poucos metros de distância, um sentimento semelhante foi rabiscado em russo e, não muito longe disso, o meu amigo apontou para a mesma frase pintada na parede no distintivo alfabeto da Georgia.

Este é um país onde o sentimento anti-Rússia é hoje muito forte e os sinais de apoio à Ucrânia estão por toda parte. Na avenida Rustaveli, a pitoresca e movimentada rua principal de Tbilisi, mulheres idosas vendiam crachás, bandeiras, pulseiras e outras mercadorias estampadas com a bandeira ucraniana ou mensagens pró-Ucrânia.

Muitos restaurantes têm placas nas suas portas dando as boas-vindas a "todos os que acreditam que Putin é um criminoso de guerra", e o azul e amarelo da bandeira ucraniana, em vez do vermelho e branco da bandeira georgiana. O azul e o amarelo parecem agora as cores oficiais do país.

Lembretes da guerra estão por toda parte e alguns nacionais da Georgia, disseram-me que três mil, estão a lutar na Ucrânia - e pelo menos nove foram mortos. Uma invasão russa da Georgia, de outro tipo, já está em andamento, pois milhares de russos fugiram para Tbilisi desde o início da guerra na Ucrânia. Alguns podem estar lá por causa de suas opiniões anti-Putin, mas a maioria dos meus contatos na Georgia diz-me que os russos estão lá simplesmente porque querem poder gastar o seu dinheiro.

Às vezes, as tensões entre georgianos e russos em Tbilisi são altas. Um amigo georgiano cumprimentou-me quando nos encontrámos para tomar um café dizendo: "Bem-vindo a Tbilisi, a cidade mais russa do Cáucaso". Outro amigo contou-me histórias sobre russos brindando com as suas tropas e quase começando à tareia num pequeno restaurante de Tbilisi.

A Georgia, que, como a Ucrânia, procura aderir à NATO e à UE, é um país onde uma invasão russa verdadeira não é um medo abstrato, mas uma realidade muito recente. Em 2008, uma breve guerra solidificou o controlo da Rússia sobre os territórios georgianos da Abkhazia e da Ossétia do Sul. Essa guerra só terminou quando Putin decidiu que tinha conseguido o que queria - o controlo dessas duas regiões, enquanto demonstrava a força da Rússia à Georgia.

Ao contrário de hoje na Ucrânia, o resto do mundo não fez praticamente nada na altura. Alguns aqui temem que o Ocidente responderia da mesma forma se a Rússia invadisse de novo. Outros com quem conversei acreditam que a unidade e firmeza ocidentais contra a Rússia e em apoio à Ucrânia se estenderiam à Georgia em caso de invasão. A maioria prefere não descobrir o que aconteceria.

Em todo o espectro político georgiano, a preocupação com outra invasão russa é palpável. Um membro do Parlamento filiado no partido no poder disse-me que o seu medo era de que, se Putin tivesse obtido a sua vitória rápida na Ucrânia, ele ter-se-ia voltado para a Georgia de seguida. Mas vários académicos e ativistas indicaram que, se Putin continuar a lutar na Ucrânia, precisará de uma vitória rápida em algum lugar e poderá recorrer à Georgia.

Um velho estadista da política externa georgiana e diplomata georgiano de longa data advertiu que Putin é suficientemente imprevisível para poder invadir a Georgia a qualquer momento, por qualquer motivo, ou por nenhum motivo real.

Na minha conversa na semana passada com a presidente da Georgia, Salome Zourabichvili, que teve lugar no palácio presidencial, cuja frente está enfeitada com bandeiras georgianas e ucranianas gigantes, ela resumiu as preocupações da Georgia. “Hoje eles (Rússia) podem não fazer nada, mas não se pode excluir que eles amanhã possam querer fazer algo para salvar a face”, acrescentando que, para a Georgia, “a prevenção depende da unidade dentro da nossa nação e de laços mais fortes com os nossos aliados. "

A guerra exacerbou as tensões políticas existentes neste país muito polarizado. Pessoas próximas do governo enfatizaram que a necessidade de evitar a guerra – mesmo que isso significasse não adotar uma linha retoricamente dura com a Rússia – era essencial. Várias pessoas mais próximas da oposição, incluindo um membro do Parlamento do principal partido da oposição, acharam que o governo, apesar de participar no regime de sanções liderado pelos EUA, estava a ser muito conciliador com a Rússia.

O contratempo sobre como a melhor responder à guerra na Ucrânia está a desenrolar-se no contexto de o ex-presidente da Georgia, Mikheil Saakashvili, estar na prisão e com problemas de saúde, sob acusações de abuso de poder e crimes relacionados, o que ele nega. Há um forte desacordo em torno da prisão de Saakashvili, mas as acusações são, no mínimo, bastante plausíveis. Ele qualificou as acusações de terem motivação política.

Surpreendentemente, a situação de Saakashvili, e até mesmo as acusações da oposição de que o governo estava a receber ordens de marcha do Kremlin, pareciam passar para segundo plano por causa da guerra, já que poucos georgianos com quem conversei estavam focados na disputa interminável entre Saakashvili e a ex-primeira-ministra Bidzina Ivanishvili, que define a política georgiana há mais de uma década.

A Georgia é uma recordatória de que, embora o presidente dos EUA, Joe Biden, tenha expressado consistente e corretamente a preocupação de que a escalada da guerra possa levar a um conflito direto entre a Rússia e a NATO e possivelmente até uma "terceira guerra mundial", há outros lugares onde a guerra pode expandir-se. A Georgia e a Moldova, que como a Georgia tem aspirações de aderir à UE e já está parcialmente ocupada pela Rússia na região conhecida como Transnístria, são os lugares onde isso tem mais probabilidade de acontecer.

Apesar da situação assustadora que a Georgia enfrenta, Zourabichvili viu um raio de luz para o seu país por causa da recém-descoberta unidade europeia contra o Kremlin. "Temos uma abertura e uma hipótese que não existia antes da guerra, que é uma abertura da União Europeia, não temos o direito de abrir mão dessa hipótese", disse-me.

É improvável que a NATO e a UE estejam no futuro imediato da Georgia ou da Moldova, mas a guerra na Ucrânia está a mudar a política internacional e as realidades geopolíticas. Se a guerra não se intensificar e a Georgia e a Moldova forem poupadas a novas invasões russas, talvez seja possível que criem acordos de segurança mais fortes ou acelerem objetivos de política externa de longa data, mas também é possível que eles se vejam arrastados para uma guerra com a Rússia sem saber quem, se é que alguém, irá ajudá-los.

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