O resto do mundo quer que a guerra na Ucrânia acabe. Putin tem outras ideias

CNN , Análise de Nick Paton Walsh
14 mai, 09:00
Bombeiros ucranianos tentam apagar as chamas no local de um ataque de drones a instalações industriais em Kharkiv, a 4 de maio. Sergey Bobok/AFP/Getty Images

A mudança de linguagem utilizada pelos militares ucranianos em 72 horas de atualizações diárias conta a história: “combate defensivo em curso”, “piorou significativamente”, “sucesso tático” russo.

Raramente se ouve as altas patentes de Kiev ser pessimistas, mas as suas declarações pouco animadoras refletem a situação grave em que a Ucrânia se encontra. A Rússia não está apenas a avançar lentamente num sítio; parece estar a avançar em quatro, ao longo da linha da frente.

Moscovo sabe que tem o tempo contado: dentro de cerca de um mês, os 61 mil milhões de dólares de ajuda militar dos EUA começarão a traduzir-se nas armas que a Ucrânia tem vindo a pedir. Por isso, o presidente russo, Vladimir Putin, parece estar a fazer tudo o que pode, sabendo que a luta provavelmente só se tornará mais difícil para as suas forças no verão.

Em primeiro lugar, e mais preocupante, é a fronteira norte, perto de Kharkiv, a segunda cidade da Ucrânia. As forças russas atravessaram a fronteira em vários locais e afirmam ter tomado nove aldeias. O seu avanço de cinco a sete quilómetros para o interior da Ucrânia, na zona fronteiriça acima da segunda cidade ucraniana de Kharkiv, é sem dúvida o avanço mais rápido desde os primeiros dias da guerra. A Rússia lançou cinco batalhões na cidade fronteiriça de Vovchansk, segundo as autoridades ucranianas, que foi duramente atingida por ataques aéreos durante o fim de semana.

A cidade de Lyptsi está em risco, dizem alguns bloggers militares, e a partir daí as forças russas poderiam atingir Kharkiv com artilharia. Isto é um pesadelo para Kiev por duas razões: em primeiro lugar, libertaram este território das forças russas há 18 meses, mas não conseguiram, claramente, fortificar a área o suficiente para evitar que Moscovo voltasse a varrer com a mesma facilidade com que foram varridos.

E, em segundo lugar, a Rússia pode voltar a atar as mãos do exército ucraniano, que se encontra sobrecarregado, com uma pressão constante e esmagadora sobre Kharkiv, com bombardeamentos num vasto centro urbano.

Depois, há o resto da frente, onde os progressos na região de Kharkiv se têm refletido em combates antigos e exaustivos que, de repente, viram novos êxitos russos. Este deve ser o maior motivo de preocupação para Kiev, uma vez que sugere uma tentativa coordenada de avançar em todas as direções e deixar o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky com escolhas feias sobre para onde enviar os recursos limitados e onde, em última análise, sacrificar.

Movendo-se lentamente para sul de Kharkiv, mais perto de Bakhmut, a cidade de Chasiv Yar tem estado sob intensa pressão - uma altitude valiosa acima de duas cidades militares ucranianas chave, Kramatorsk e Sloviansk, que se poderá revelar um ponto de pressão exaustivo durante o verão sobre as linhas de abastecimento de Kiev. Netailove e Krasnohorivka, um pouco mais a sul, mostram que as forças russas estão a ganhar terreno a oeste de Avdiivka e a ameaçar outro centro importante - Pokrovsk. Se a Ucrânia começar a recuar mais aqui, o seu controlo sobre o que resta da região de Donetsk poderá estar em risco.

E, de um dia para o outro, o Deep State Map, um grupo de análise militar ucraniano, afirmou que a aldeia de Verbove, no sul do país, estava sob maior ameaça - um dos ganhos mínimos da frustrada contraofensiva de Kiev no verão do ano passado. De um modo geral, as notícias são más: é uma calamidade crescente.

Uma idosa chega de autocarro a um ponto de evacuação na região de Kharkiv, na Ucrânia, a 12 de maio. Roman Pilpey/AFP/Getty Images

A reação retórica da Ucrânia tem sido reveladora. Os seus dirigentes, pela primeira vez, disseram abertamente que a situação é má. Parece que estão a mudar os comandantes de lugar - o que não é algo que se faça no calor da batalha sem uma razão desesperada. Há críticas veementes à incapacidade de preparar e fortificar as regiões fronteiriças do norte durante o ano passado. De facto, ao longo de grande parte da linha da frente, onde não há combates ativos, e nas zonas próximas das linhas da frente ativas, as fortificações parecem escassas, se não mesmo totalmente ausentes. É possível que Kiev tenha acreditado tanto na sua contraofensiva no verão passado, que não tenha conseguido considerar a ideia de más notícias este verão.

O maior problema de Kiev é a atenção mundial. As declarações incisivas dos ministros europeus, e mesmo as visitas de altos funcionários da administração Biden, não conseguem ultrapassar o cansaço ou a noção de que ajudar a Ucrânia a vencer é algo que os governos consideram estrategicamente necessário fazer, em vez de algo que os seus públicos exigem ativamente. Está a tornar-se uma guerra que o mundo deseja que desapareça - marginalizada pelos horrores do Médio Oriente - exatamente quando o seu resultado é mais perigoso e vital para a segurança europeia.

Putin aproveitou o fim de semana para remodelar alguns membros do seu gabinete - transferindo o Ministro da Defesa Sergei Shoigu para um papel mais processual como chefe do Conselho de Segurança Nacional, e talvez mais afastado do pote de mel em tempo de guerra. Um contabilista, Andrei Belousov, ocupará o seu lugar. Mas isto não é necessariamente um sinal de retribuição por um fracasso, nem um reinício: os mesmos velhos rapazes continuam a ter bons empregos. É mais um sinal de que Moscovo está a economizar, a integrar melhor a guerra na economia e a preparar-se para o longo prazo.

O oposto está a acontecer no Ocidente, onde a disfunção do Congresso, que suspendeu a ajuda de 61 mil milhões de dólares dos EUA, já causou estragos no esforço militar da Ucrânia. As forças ucranianas estão agora a perder devido ao atraso de seis meses na chegada das munições. A Europa fala muito em compensar o atraso, mas não pode. E Washington D.C. estará agora num turbilhão de campanha eleitoral antes das eleições americanas de novembro, precisamente quando Kiev mais precisa da certeza americana.

As notícias não são apenas más, estão a piorar diariamente. O terreno nas linhas da frente está a secar, o que nos leva à época de ataque. A Rússia tem um ímpeto diferente de tudo o que se viu desde março de 2022. A Ucrânia está a ser forçada a admitir o quão má é a situação. Grande parte do mundo pode estar cansada desta guerra, mas Putin não está.

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