Interrogados, despidos, examinados e alguns desaparecidos. Ucranianos têm de se submeter a um processo de "triagem" para fugir dos territórios controlados pelos russos

CNN , Ivana Kottasová e Oleksandra Ochman
23 mai, 18:00
Refugiados ucranianos chegam à estação de comboios de Przemysl, na Polónia, a 20 de março de 2022

“O que aconteceria se lhe cortássemos a orelha?”, perguntaram os soldados a Oleksandr Vdovychenko. De seguida, batem-lhe na cabeça.

Os socos continuaram, sempre que os seus interrogadores, uma mistura de soldados russos e separatistas pró-russos, não gostavam das suas respostas, contou mais tarde à sua família.

Os homens perguntaram sobre a sua política, os seus planos futuros, a sua opinião sobre a guerra. Verificaram os seus documentos, ficaram com as suas impressões digitais e despiram-no para verificar se tinha alguma tatuagem ou marca nacionalista, devido ao uso ou transporte de equipamento militar.

“Estavam a espancá-lo para tentar conseguir alguma coisa dele”, disse a sua filha, Maria Vdovychenko, à CNN, numa entrevista.

Maria disse que o seu pai recebeu tantos golpes na cabeça durante o interrogatório do mês passado que vários exames médicos confirmaram que a sua visão foi permanentemente danificada.

No entanto, Oleksandr foi um dos sortudos. Conseguiu sobreviver à “triagem”.

Quando as tropas russas começaram a tomar posse de aldeias e cidades no leste da Ucrânia, no início de março, após a invasão do país, começaram a surgir provas de que os civis eram forçados a submeter-se a humilhantes controlos de identidade e, muitas vezes, a interrogatórios violentos, antes de serem autorizados a abandonar as suas casas e a viajar para áreas ainda sob controlo ucraniano.

Três meses após a guerra, o processo desumanizador, conhecido como triagem, tornou-se parte da realidade de vida sob ocupação russa.

A CNN falou com vários ucranianos que passaram pelo processo de triagem nos últimos dois meses. Muitos estão demasiado assustados para falar publicamente, temendo pela segurança de familiares e amigos que ainda estão a tentar fugir de áreas controladas pelos russos.

Todas as pessoas com quem a CNN falou descreveram ter enfrentado ameaças e humilhações durante o processo. Muitos testemunharam ou conhecem pessoas que foram apanhadas por tropas russas ou soldados separatistas e que, subsequentemente, desaparecem sem deixar rasto.

Para a maioria das pessoas com quem a CNN falou, o processo de triagem incluiu verificação de documentos, interrogatório, recolha de impressões digitais e uma busca. Muitos foram separados das suas famílias. Os homens eram regularmente despidos e examinados.

Lyudmyla Denisova, a provedora dos direitos humanos do parlamento ucraniano, disse no início deste mês que as forças russas tinham criado uma “extensa rede” de locais onde os ucranianos estão a ser sujeitos a uma “triagem”.

Ela disse que estes lugares foram estabelecidos “em todas as cidades ucranianas ocupadas” e que mais de “37 000 cidadãos” já passaram por este procedimento.

Nikolay Ryabchenko disse à CNN que fugiu de Mariupol em meados de março, quando a cidade estava fechada e as pessoas não estavam autorizadas a circular.

“Encontrámos uma forma de evitar pontos de controlo e viemos até Nikolske e ficámos lá durante algumas semanas”, disse ele. “Perguntei a todos os que conheci como sair e disseram-me que a triagem é obrigatória”.

Os sinais informativos que foram afixados em Mariupol, depois de as tropas russas terem tomado conta da cidade, não deixam margem para dúvidas: “A evacuação pode ser efetuada se houver um documento que confirme a passagem do procedimento de triagem”. A CNN teve acesso a uma fotografia de um desses sinais tirada por uma pessoa que fugiu da cidade.

“Todos têm de passar pela triagem, tanto homens como mulheres, a fim de se deslocarem livremente pela cidade”, disse Karina, de 20 anos, à CNN, outra residente de Mariupol, que só está a ser identificada pelo seu primeiro nome devido a preocupações de segurança.

Conseguiu escapar a Mariupol, mas o seu pai, que ainda não passou no processo de triagem, e não faz ideia do porquê, ainda lá está.

Um mês após ter sido levado por soldados russos numa rua em Mariupol, continua detido naquilo a que a autodeclarada República Popular de Donetsk (DPR), no leste da Ucrânia, chama um “centro de receção”, numa escola em Bezimenne, a cerca de 32 quilómetros a leste de Mariupol, disse ele à sua filha.

Bezimenne, ocupada pelos separatistas, tem sido utilizada pelas tropas russas como uma área de controlo para refugiados de Mariupol e áreas circundantes.

Em três declarações separadas, publicadas na semana passada, a Defesa Territorial da RPD afirmou que quase 1000 evacuados de Mariupol foram trazidos para o centro de Bezimenne num prazo de três dias. Dizia que, até 17 de maio, mais de 33 000 pessoas passaram por esta instalação.

No início deste mês, o Ministério da Defesa russo divulgou um vídeo que mostrava os evacuados de Mariupol a chegar a um campo de triagem fora da cidade, em autocarros. O ministério publicou os vídeos sem dizer para onde foram levados os refugiados ou quando ocorreram as evacuações. A CNN conseguiu geolocalizar as filmagens, que mostram que foram levados para Bezimenne.

Separadamente, imagens de satélite da Maxar Technologies mostraram um acampamento de tendas, detido pelos separatistas, a ser erguido em Bezimenne, já em março.

Karina disse ter conseguido falar com o pai, que lhe disse que as condições eram horríveis.

“Alguns dormem no chão, outros têm mais sorte e dormem em cadeiras e alguns têm ainda mais sorte e têm colchões no ginásio”, disse ela. “Não há possibilidade de se lavarem e não há casa de banho normal. Todos estavam doentes porque estava demasiado frio para dormir no chão”.

Karina disse que o seu pai lhe tinha dito que os guardas do centro se recusaram a fornecer qualquer medicamento às pessoas que se encontravam ali detidas. Estão a ser alimentados com sopa aquosa e outros alimentos semelhantes aos de uma prisão, cozinhados numa cozinha de campo, disse ele.

A Provedora Denisova disse que o centro de Bezimenne, onde o pai de Karina está detido, é apenas uma das várias instalações deste tipo criadas na região de Donetsk. Ela disse que as tropas russas estabeleceram campos de triagem semelhantes em Dokuchaevsk, Mykilsky, Mangush, Bezymenny e Yalta.

Ela acusou a Rússia de utilizar os centros para deter e “aniquilar” quaisquer “oficiais, membros das forças militares ou das forças de defesa territorial voluntárias, ativistas ou qualquer pessoa que eles considerem uma ameaça”.

Maria Vdovychenko disse à CNN que parecia que os soldados estavam a tentar encontrar qualquer coisa que pudessem declarar como incriminatória.

“Procuravam pessoas que falassem ucraniano, símbolos ucranianos, tatuagens”, disse ela, acrescentando que os soldados verificaram o seu telefone, mas que não encontraram nada comprometedor.

“Apagámos tudo porque as pessoas na fila nos disseram que podiam ver tudo. Contactos, por exemplo, que podiam ligar para alguns dos nossos contactos. E fotografias... Para qualquer ucraniano, é normal ter fotografias em vyshyvanka [vestuário tradicional ucraniano bordado] ou com uma bandeira ou perto de um monumento a Shevchenko [representando o proeminente poeta ucraniano, Taras Shevchenko]”, disse Maria.

“Toco bandura [instrumento tradicional ucraniano], não era uma boa ideia mostrar isso. Portanto, apaguei isso, tirei algumas fotos novas e apaguei os meus perfis de redes sociais”, acrescentou ela.

Michael Carpenter, o Embaixador dos EUA na Organização para a Segurança e Cooperação na Europa (OSCE), afirmou no mês passado que “as forças da Rússia estão a reunir as populações civis locais nestas áreas, detendo-as nestes campos e interrogando-as brutalmente por quaisquer supostas ligações ao governo legítimo ucraniano ou a meios de comunicação social independentes.

No discurso da semana passada, Carpenter acrescentou: “Inúmeros relatos de testemunhas oculares indicam que ‘triar’ implica espancar e torturar indivíduos, para determinar se devem sequer a mais pequena lealdade ao Estado ucraniano”.

A câmara municipal de Mariupol acusou as forças russas de utilizarem os centros de triagem para identificar testemunhas de quaisquer “atrocidades” cometidas pelas tropas russas, durante a batalha pelo controlo da cidade. A CNN não conseguiu confirmar esta alegação.

O Kremlin negou a utilização de campos de triagem para encobrir as irregularidades e para atingir os civis em Mariupol.

A autodeclarada RPD negou as acusações de detenções ilegais, triagem e maus-tratos a cidadãos ucranianos por parte das autoridades ucranianas e disse que aqueles que chegam ao que chama centros de receção são devidamente alimentados e recebem cuidados médicos.

Karina disse que, segundo o seu pai, a maioria dos homens do centro não fazem ideia da razão pela qual estão detidos.

“Foi-lhes dito que a triagem levaria no máximo um a dois dias e que o processo é necessário para verificar se participaram nas hostilidades”, disse Karina à CNN. “Estão presos desde 12 de abril e não fazem ideia de quando serão libertados”.

Essa incerteza torna o processo aterrador para os ucranianos que tentam fugir para um local seguro. A maioria não faz ideia do que esperar.

As páginas dos meios de comunicação social ucranianos para pessoas presas em regiões controladas pela Rússia, ou para as famílias que estão à sua procura, estão cheias de perguntas sobre a triagem.

Yana, que deixou Berdiansk, no sul da Ucrânia, para ficar com familiares em Rostov, na Rússia, o único lugar a que disse poder chegar, disse que o processo parecia ser completamente aleatório. Ela pediu à CNN para não publicar o seu apelido, temendo retribuição.

“Amigos próximos disseram-me que ficaram na fila para a triagem durante seis dias, passaram as noites em carros e, no entanto, alguns passaram rapidamente. Não sei porquê, mas, aparentemente, depende do turno que nos receber”, disse ela.

Antes da guerra, Eugen Tuzov era instrutor de artes marciais em Mariupol. Agora, passa a maior parte do seu tempo a tentar organizar o transporte de pessoas presas na cidade ocupada pela Rússia e nas áreas circundantes que querem fugir para locais sob controlo ucraniano.

Ele também disse à CNN que o processo de triagem nos pontos de controlo nas estradas que saem de Mariupol, que disse serem pelo menos 27, parecia ser aleatório.

“Tudo depende do turno. Uns têm sorte, outros são recebidos por turnos mais complicados,” afirmou.

“As pessoas da RPD eram as piores, são desarrumadas, desleixadas, por vezes já estão bêbadas de manhã, com um comportamento horrível. Vemos homens de 50, 60 anos de idade e podemos ver pelos seus rostos que bebem constantemente”, disse Ryabchenko à CNN.

Imagens de satélite da Maxar mostram o campo de Bezimenne

Petro Andriushchenko, conselheiro do presidente da Câmara de Mariupol, afirmou numa declaração na segunda-feira que as tropas russas instalaram cinco pontos de triagem em toda a cidade.

Os residentes de Mariupol têm de passar por este procedimento para receberem um certificado que lhes permite circular pela cidade, disse ele, acrescentando: “Se isto não é um gueto, então, não sei o que é”.

Yana disse que os seus pais tiveram de ser submetidos à triagem num hospital em Donetsk, onde foram levados após terem sido feridos num ataque, passando mais de duas semanas escondidos num abrigo em Mariupol, sem qualquer ajuda médica.

“As pessoas vieram de um serviço qualquer, recolheram as impressões digitais e disseram-lhes que se tratava de triagem, uma vez que não podiam andar, mas que tinha de ser feito, porque estas eram as regras da RPD”, disse ela.

Yana disse que, quando ela e o marido saíram da zona, tiveram de passar por quase 20 postos de controlo. “E, em quase todos os postos de controlo, despiram o meu marido, procuraram tatuagens e marcas de armas e perguntaram se ele tinha servido no exército”, disse ela.

Tuzov disse que os voluntários do seu serviço de transporte têm experiências semelhantes. Disse que alguns foram submetidos a testes de deteção de mentiras e que, tanto quanto sabe, pelo menos 30 deles foram detidos durante o processo. “Foram levados nos pontos de controlo. Verificam os telefones, as redes sociais e se escrevemos algo sobre eles. Levam-nos”, disse ele.

Tuzov disse não saber o paradeiro daqueles que foram detidos. A CNN reportou anteriormente que alguns dos que foram recolhidos no processo acabaram por ser enviados para a Rússia.

Maria Vdovychenko disse que ela e a sua família, os seus pais e irmã mais nova, esperaram cerca de 20 dias em Nova Yalta antes de lhes ser permitido passar pelo processo de triagem.

“Disseram-nos que não poderíamos sair sem isso”, disse ela à CNN. “Disseram que iriam apenas verificar documentos e telefones e que iríamos embora. Mas não foi tão fácil como prometeram”.

Ela disse que a família ficou na fila durante dois dias e duas noites, sem poder deixar o seu carro. Por fim, Maria e o pai foram levados para uma pequena estrutura de madeira, a cerca de 200 metros de distância. A sua irmã mais nova e a sua mãe, que não conseguia andar, foram aconselhadas a permanecer no veículo.

Enquanto esperava para entrar no edifício improvisado, Maria disse que se sentia ameaçada. “Os soldados estavam a falar entre si. Foi assustador ouvir o que pode acontecer às pessoas que não passaram na triagem. Vou lembrar-me disso para sempre”.

Disse ter ouvido um dos soldados que guardavam o local dizer: “Matei dez e parei de contar.”

Os relatórios provenientes destas instalações chocaram a comunidade internacional e a prática foi citada como uma das razões para que a Rússia fosse suspensa do Conselho de Direitos Humanos da ONU, em abril. Apesar do ultraje, provas do terreno, testemunhos daqueles que fugiram e declarações das autoridades separatistas mostram que a Rússia apenas aumentou o seu uso de triagem desde então.

Também não é a primeira vez. Durante a guerra na Chechénia, as forças russas utilizaram campos de triagem para separar os civis dos rebeldes. A lendária repórter de investigação russa, Anna Politkovskaya, reuniu testemunhos de civis chechenos que operaram estes centros, revelando métodos de interrogatório brutais, tortura e violações dos direitos humanos. Ela foi assassinada no seu apartamento em Moscovo, em 2006.

Tim Lister, Olga Voitovich, Mariya Kostenko, Anastasia Graham-Yooll, Jennifer Hansler, Eliza Mackintosh e Oleksandr Fylyppov da CNN contribuíram para o artigo.

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