Estes tanques americanos estão a ser mais problema que solução para a Ucrânia (e já viraram gozo na Rússia)

CNN , Nick Paton Walsh, Mick Krever, Kosta Gak e Brice Laine
30 mai, 08:30
Tropas ucranianas reparam um tanque Abrams fornecido pelos EUA (Mick Krever/CNN)

As tripulações ucranianas que trabalham com os tanques Abrams fornecidos pelos Estados Unidos (EUA) confirmaram à CNN uma série de fraquezas e falhas nos veículos blindados, colocando em dúvida a sua utilidade nas linhas da frente da guerra, em constante mudança. A doação foi anunciada pelo presidente dos EUA, Joe Biden, como prova do “empenho duradouro e incansável dos Estados Unidos na Ucrânia”.

Os jornalistas da CNN foram os primeiros a ver os M1 Abrams na Ucrânia, num local no leste do país, onde eram visíveis cerca de seis veículos, escondidos na folhagem.

As equipas treinadas na Alemanha afirmaram que os veículos - o principal tanque de batalha das forças armadas americanas, no valor de dez milhões de dólares (cerca de nove milhões de euros), utilizado no Iraque contra as forças de Saddam Hussein e aqueles que se insurgiram - não dispunham de blindagem capaz de deter as armas modernas.

“A sua blindagem não é suficiente para este momento”, confirma um membro da tripulação, de nome indicativo Joker. “Não protege a tripulação. A sério, hoje é a guerra dos drones. Por isso, agora, quando o tanque sai, eles tentam sempre atingi-los”.

Um dos seus colegas, Dnipro, acrescenta que os tanques são o “alvo número um”.

“Sem defesa, a tripulação não sobrevive no campo de batalha”, acrescenta.

A tripulação mostrou à CNN as suas tentativas de colocar blindagem ativa num tanque danificado. Utilizaram placas de explosivos plásticos que, quando atingidas por um projétil, detonam e proporcionam uma contra-explosão protetora.

Todos os 31 Abrams destacados para a Ucrânia estão envolvidos perto da linha da frente no leste, de acordo com oficiais da 47ª Brigada Mecanizada, que recebeu todos os veículos. O pedido ucraniano de Abrams, tanques complexos e pesados, suscitou um debate significativo no início de 2023, uma vez que o veículo americano tem uma cadeia de abastecimento complexa. Algumas versões funcionam mesmo com combustível de avião.

Responsáveis do Pentágono avançaram em abril que os Abrams foram retirados da linha de frente devido à ameaça de drones de ataque russos, embora a Brigada Mecanizada tenha dito que alguns ainda estavam em ação, apesar das deficiências que se materializaram.

Grande parte da linha da frente ucraniana é agora dominada pela utilização de drones suicidas de ataque, dispositivos minúsculos e precisos que podem atacar a infantaria e até causar danos significativos aos tanques. O advento dos chamados drones de visão na primeira pessoa (FPV), pilotados por soldados com óculos de jogo, mudou a natureza da guerra, limitando os movimentos e introduzindo um novo elemento de vulnerabilidade nos veículos blindados.

Esta tripulação ucraniana aprendeu da pior forma as limitações dos Abrams, em batalhas campais em torno da cidade de Avdiivka, que a Rússia acabou por controlar em fevereiro. Um condutor perdeu uma perna quando a blindagem foi penetrada. Mas não é só a inovação que está a prejudicar os tanques - parece que também têm problemas técnicos.

Um deles, estacionado debaixo de uma árvore, estava quase imóvel durante a visita da CNN, devido a um problema no motor, segundo a tripulação, apesar de o veículo ter acabado de chegar da Polónia. Também se queixam de que, com chuva ou nevoeiro, a condensação pode fritar os componentes eletrónicos no interior do veículo.

A CNN contactou o Pentágono para comentar o assunto, mas não obteve resposta.

Tropas ucranianas reparam um tanque Abrams fornecido pelos EUA (Mick Krever/CNN)

As munições também são um problema, tal como noutros locais da linha da frente ucraniana. Dizem que parecem ter o tipo errado para o combate em que estão envolvidos.

“O que temos é mais para combates diretos entre tanques, o que acontece muito raramente”, confirma Joker. “Muito mais frequentemente trabalhamos como artilharia. É preciso destruir uma árvore ou um edifício. Tivemos um caso em que disparámos 17 balas contra uma casa e ela ainda estava de pé.”

O fraco desempenho do tanque foi ridicularizado por analistas russos, que o apelidaram de “lata vazia”. Um modelo foi capturado pelas forças russas e, danificado, desfilou na Praça Vermelha.

A NATO "nunca" utilizaria os tanque Abrams da forma como os militares ucranianos o têm de utilizar, diz um soldado ucraniano que usa o apelido de "Joker" (Mick Krever/CNN)

A tripulação ucraniana manifestou a sua frustração por os tanques terem sido fabricados para um estilo de guerra da NATO, em que o poder aéreo e a artilharia preparam o campo de batalha antes de os tanques e a infantaria avançarem. Kiev há muito que lamenta a sua falta de artilharia e de poder aéreo.

“Eles nunca o fariam”, lamenta Joker, referindo-se aos soldados da NATO que fazem os mesmos avanços que eles sem apoio aéreo. Passou a falar inglês para imitar um soldado da NATO: "Chamem a aviação, chamem a artilharia’”, brinca. “Não temos aviação e artilharia. Só temos tanques. E é esse o problema”.

Um porta-voz do ministério ucraniano da Defesa revela à CNN que “a Ucrânia está agora a testar e a melhorar equipamento que não estava inicialmente preparado para a nossa guerra”.

“Estamos a pedir a todos os países que nos apoiem com equipamento de qualquer nível de capacidade técnica. Utilizamos todo o equipamento em conformidade", acrescenta o porta-voz.

A decisão de Biden de fornecer os Abrams surgiu depois de os aliados europeus se terem comprometido a enviar os seus próprios tanques de batalha no início de 2023, antes da contraofensiva falhada da Ucrânia no verão do ano passado, um passo que tinha sido considerado impensável meses antes.

Os aliados de Kiev têm vindo lentamente a ultrapassar as linhas vermelhas do equipamento que outrora se recusavam a fornecer. Os F-16 poderão chegar à Ucrânia nos próximos meses. Oleksandr Syrsky, o comandante militar ucraniano, disse na segunda-feira que tinha assinado a documentação inicial para permitir que França enviasse treinadores militares para o país, a fim de tentar inverter um problema urgente de mão de obra na linha da frente. O ministério francês da Defesa recusou-se a confirmar o plano, mas disse que esta e outras ideias estavam a ser discutidas há muito tempo. A medida marcaria uma escalada significativa no envolvimento do Ocidente na guerra, atualmente no seu terceiro ano.

Mais tarde, o Ministério da Defesa da Ucrânia pareceu reduzir essas expectativas, dizendo numa declaração à CNN que tinha “começado a tratar da papelada interna para avançar quando a decisão for tomada”.

Para a equipa dos Abrams, cada atraso no equipamento ou na assistência custa a vida de amigos. “Só tenho uma pergunta”, disse Joker sobre a assistência dos EUA. “Porque é que isto está a demorar tanto tempo e (vem) parcialmente? Estamos a perder tempo. É a morte para nós.”

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