Esta guerra vai derrubar Putin (Opinião)

CNN , James Nixey
25 set, 11:00
Putin no Dia da Vitória (Getty Images)

Os políticos têm razão em temer uma Rússia enfraquecida e humilhada. Mas devem ser ainda mais cautelosos com uma Rússia forte e encorajada.

Nota do editor: James Nixey é o diretor do Programa Rússia-Eurásia na Chatham House, especializado nas relações entre a Rússia e outros estados pós-soviéticos. Trabalhou anteriormente como repórter de investigação no Moscow Tribune. As opiniões expressas neste comentário são as suas próprias.

Um Putin desesperado vai torcer para não quebrar

A Rússia está a perder a sua guerra contra a Ucrânia. Ainda não está derrotada. Mas está a ir nessa direção e o Presidente Vladimir Putin tem cada vez menos cartas para jogar.

A combinação das recentes derrotas no campo de batalha com a determinação ocidental - em particular, a constatação de que a Europa pode passar o Inverno nas suas reservas sem os habituais volumes de fornecimento de energia da Rússia, e políticos ocidentais que não querem voltar atrás e admitir a derrota - deu à Rússia um duplo golpe.

A sua suposta força militar e o seu estatuto como superpotência energética, junto de quem os europeus estavam viciados, tinha sido amplamente - e acontece que erradamente - assumido como sendo os ativos mais fortes da Rússia.

Por isso, Putin, um extremista enganado pelos seus subordinados sobre as reais capacidades da Rússia, foi forçado a “torcer” para subir a fasquia, com as suas últimas ameaças nucleares (há 15 anos que o faz), e com a sua mobilização parcial, menos arriscada politicamente, de supostos 300.000 reservistas.

É a ameaça do uso de armas nucleares, claro, que faz os decisores ocidentais parar e, em alguns casos, vacilar - como se pretende fazer. Isso não deve, afinal de contas, ser tomado de ânimo leve de um Estado que se voltou para o fascismo e detém pouco mais de metade das armas nucleares do mundo.

Contudo, uma maioria crescente das potências ocidentais e agora não ocidentais está a aperceber-se que não se pode render a uma chantagem nuclear, e que as consequências de a Rússia vencer a guerra teriam efeitos debilitantes duradouros na segurança europeia e global. Muitos líderes mundiais podem desejar fazer concessões sobre as cabeças dos líderes da Ucrânia. Mas é politicamente embaraçoso fazê-lo quando o agressor e a vítima são tão claramente distinguíveis um dos outro. E quando a Rússia está em fuga.

Em qualquer caso, estudos recentes publicados pela Chatham House sugerem que o limiar da Rússia para a utilização de armas nucleares é extremamente elevado. O quadro militar russo profissional tem procedimentos e processos em vigor, o que significa que há muitas verificações e lombas antes que a utilização de armas nucleares seja considerada.

Ameaçar um ataque nuclear preventivo é uma coisa, mas as pessoas sérias em posições importantes na Rússia sabem que as consequências seriam extremas – e sobretudo que traria muito mais países para a guerra, com armamento cada vez maior. A ativação de uma arma nuclear não é impossível - esta é uma situação inerentemente insegura - mas continua a ser improvável.

Dito isto, muitos políticos ocidentais continuam receosos em apelar à verdadeira derrota da Rússia - receosos das consequências quer das ações de um ditador desesperado, quer de uma Rússia implodida (com um líder ainda mais extremado). As lideranças americana, alemã e francesa, em particular, não têm sido tão ousadas a ponto de apelar explicitamente a isso, apesar da indesejabilidade de qualquer resultado que favoreça ou conceda à Rússia.

Em vez disso, falam mais vagamente dos crimes da Rússia e de apoiar a Ucrânia (“durante o tempo que for preciso”, disse o chanceler alemão, Scholz, encorajadoramente). Mas não podem conceber uma Rússia derrotada e falam ritualmente da necessidade de não humilhar a Rússia (ou mesmo Putin) - sem fazer a ligação de que ajudar com sucesso a Ucrânia a restaurar a sua integridade territorial iria humilhar muito o Kremlin.

De facto, os políticos têm razão em temer uma Rússia enfraquecida e humilhada. Mas a lógica sugere que eles devem ser ainda mais cautelosos com uma Rússia forte e encorajada.

O discurso de Putin de quarta-feira, portanto, muda pouco - certamente não a determinação ucraniana, embora concetualmente assuste ainda mais a população russa, com medo de ser apanhada no exercício. Muitos russos ainda o apoiam (ou pelo menos são ambivalentes) mas a maioria não quer lutar.

Do mesmo modo, os referendos a realizar nas partes da região da Ucrânia do Donbass ainda controladas pela Rússia terão também pouco efeito. De facto, estes “votos” nem sequer são concebidos para dar o verniz de legitimidade, como acontece com tantas outras “eleições” russas. Isso seria um pedido demasiado grande de todos, exceto dos mais ardentes apologistas Putin. Na melhor das hipóteses, os referendos podem oferecer um pretexto para uma maior mobilização russa e para o caso de a guerra estar agora a ser travada em território russo - justificando assim o novo impulso reservista e o seu inevitável sacrifício.

O próximo passo provável de Putin, então, uma vez que procura desesperadamente novas formas de voltar a deslocar o mostrador a seu favor, serão ataques com armas convencionais às infraestruturas ucranianas e guerra híbrida “tradicional” contra o Ocidente - o verdadeiro inimigo aos seus olhos (de acordo com as suas próprias palavras).

Isto é de esperar. A Rússia está em baixo, mas não está fora. O Exército Vermelho lutou mal contra a Finlândia em 1939 e foi empurrado pelos nazis em 1941. Mas eles reagruparam-se e regressaram fortemente nas últimas fases da guerra. Mais recentemente, na Chechénia, no final dos anos 90, a Rússia deu uma reviravolta (em parte aumentando a brutalidade) após um início “pobre”. Este não é o momento para complacência ocidental.

O regime de Putin é externamente estável. Só se veem fraturas finas atualmente (a estranha deserção do nível intermédio, o subtexto ocasional de dissensão dos seus círculos exteriores, e, claro, este último anúncio em si).

Mas quanto mais derrotas lhe forem infligidas, mais os seus comandantes militares perderão a confiança nele - na medida em que ainda não o tenham feito. Este seria o melhor resultado - uma mudança de regime a partir do interior, não pela mão do Ocidente ou mesmo das suas políticas. E isso não está fora do alcance. Esta guerra vai derrubar Putin.

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