Espere que Putin faça um grande anúncio a 9 de maio

CNN , James Nixey
29 abr, 21:00
Foto de arquivo: Putin nas comemorações da vitória na Segunda Guerra Mundial, na Praça Vermelha, em Moscovo (Reuters)

OPINIÃO. A 9 de maio - conhecido na Rússia como o Dia da Vitória - o Presidente Vladimir Putin precisará de fazer uma exibição bombástica e amplamente pública para indicar que está a ganhar a guerra na Ucrânia.

Mais de dois meses depois, a guerra está a ir muito mais longe do que a Rússia originalmente imaginava. O dia 9 de maio pode, assim, dar a Putin a ocasião de declarar uma "vitória" simbólica sobre a Ucrânia - uma grande demonstração de êxtase patriótico destinado a amparar o seu público manipulado e farto de sanções.

A data marca o dia em que a Alemanha nazi se rendeu às forças soviéticas (o dia após a sua capitulação perante os aliados ocidentais, razão pela qual o Reino Unido, os EUA e os seus aliados comemoram a vitória a 8 de maio).

Moscovo começou por fazer uma parceria com a Berlim nazi para dividir a Europa Oriental entre os dois regimes totalitários. Mas depois dessa parceria terminar, com a invasão alemã da União Soviética (URSS) em 1941, a contribuição humana soviética para derrotar a Alemanha – apoiada por enormes carregamentos de ajuda alimentar e equipamentos militares do Reino Unido, EUA e Canadá – foi crítica.

A URSS perdeu dezenas de milhões de soldados e civis durante a Segunda Guerra Mundial – muitos deles nas então repúblicas soviéticas da Ucrânia e da Bielorrússia. Durante todo o seu regime, o líder soviético Estaline matou mais pessoas do que Adolf Hitler, tanto no seu próprio país como em territórios ocupados. Mas hoje é um crime na Rússia relembrar esta história, ou comparar as atrocidades cometidas pela União Soviética com as da Alemanha nazi. Flores frescas ainda são colocadas no túmulo de Estaline na Praça Vermelha - onde o desfile da vitória de 9 de maio é realizado.

Qual a importância do 9 de maio para Putin?

Vladimir Putin é um ultranacionalista, que não acredita que as ambições territoriais e políticas da Rússia devam terminar nas suas fronteiras internacionalmente reconhecidas. Os países que costumavam formar a União Soviética, além da Rússia, não são considerados soberanos pela Rússia – nem, na realidade, pela maioria dos russos, e especialmente por Putin.

Mas sem mecanismos amigáveis ​​para atrair outros países disponíveis, a Rússia precisa de um exército poderoso para manter ou reconquistar um império. O dia 9 de maio foi planeado para ser uma exibição para a multidão local, para intimidar a oposição e para agradar o ditador da altura (ao longo dos anos, todos os secretários-gerais do Partido Comunista também estiveram no mausoléu de Lenine na Praça Vermelha, sublinhando com satisfação o poderio militar da Rússia, enquanto ele passa e sobrevoa).

A Ucrânia é profundamente pessoal para Putin (mas, felizmente para o futuro da Ucrânia, é ainda mais pessoal para os ucranianos). Aos olhos do presidente russo, o seu "desvio" é uma traição e a sua própria existência é uma aberração histórica. Alguma coisa tinha de ser feita acerca das ambições ocidentais da Ucrânia e, como a diplomacia do estilo russo (leia-se: coerção) falhou, Putin sentiu-se forçado a recorrer a métodos mais vigorosos para "restaurar o correto".

O que ele não percebeu (nem, para ser justo, a maioria dos analistas ocidentais sabia) foi como as forças de combate supostamente modernizadas e profissionalizadas da Rússia se tornaram fundamentalmente corruptas e incompetentes.

A resistência heróica da Ucrânia merece todo o crédito. Mas os ucranianos não poderiam ter conseguido sem a inadvertida “ajuda” do exército russo. Enquanto isso - porque essa é a natureza vertical das estruturas políticas da Rússia -, há pouca informação rigorosa a circular entre o resto das elites de Putin sobre o estado das coisas.

O que pode isso significar para o curso da guerra?

Se os analistas ocidentais estão seguros de que Putin exigiu a vitória até ao Dia da Vitória, isso significa que os comandantes militares russos precisam de conseguir alguma coisa – qualquer coisa – após as derrotas humilhantes nos primeiros dois meses desta guerra.

A tentativa de tomar Kiev foi repelida, o principal cruzador da frota russa foi afundado por um país efetivamente sem Marinha e os russos perderam pelo menos 15 mil soldados - muito mais do que em todas as campanhas anteriores pós-soviéticas juntas (Chechênia, Geórgia, Síria, Ucrânia 2014).

O Plano B da Rússia (ou, mais provavelmente, o plano F ou G) é redobrar os esforços e as forças terrestres e concentrar-se em conquistar mais o leste da Ucrânia; e desejavelmente para o Kremlin, mas muito menos provável, o resto da costa do Mar Negro.

Se isto pode ser feito a tempo do desfile de 9 de maio, é altamente discutível. Os ucranianos ainda estão a receber armamento e o seu moral está elevado - embora Kiev controle as informações em torno da guerra e não saibamos o estado real das suas forças armadas. O seu maior desafio (no leste) ainda está por vir, e nas próximas semanas haverá intensificação dos combates, enquanto a Rússia tenta capturar mais terras no Donbass.

A questão permanece, no entanto, sobre se Moscovo procurará continuar a ofensiva além dos seus pequenos ganhos territoriais ou se optará por "congelar" posições no terreno - cavar pelo território ucraniano dentro e tentar a paz na Ucrânia enquanto a guerra entra numa nova fase, mais estática. Tentativas recentes de desestabilizar a Moldova, através do seu território separatista controlado pela Rússia, a Transnístria, lembram-nos que Moscovo não desistirá tão facilmente.

Ambos os lados estão efetivamente a manobrar para conseguir uma posição melhor na mesa de negociações quando esse momento chegar. Em termos militares, a guerra pode chegar a um impasse nas próximas semanas, onde nenhum dos lados tem força suficiente para mudar completamente a maré da guerra e alcançar uma vitória decisiva sobre o outro.

Qual parece ser a estratégia de Putin na Ucrânia?

As táticas da Rússia podem ter mudado, mas a sua estratégia - ou seja, o seu grande objetivo - não mudou. Esse objetivo é garantir que a Ucrânia não seja mais um país independente capaz de escolher ser europeu e virado para o ocidente.

A boa notícia é que o objetivo não pode ser alcançado. A subjugação da Ucrânia – física ou politicamente – está agora para sempre além do alcance da Rússia. A Rússia não teve um desempenho suficientemente bom no campo de batalha ou na arena política para consegui-lo. A má notícia é que a Rússia ainda não sabe disso e, portanto, continuará a enviar os seus próprios homens, e também muitos ucranianos, para a morte.

A Rússia sabe pelo menos que não se trata apenas de uma guerra contra a Ucrânia, mas contra a ordem internacional baseada em regras, da qual não beneficia. A Rússia tem vindo a dizer isso há mais de uma década. A NATO também sabe disso, mas recusa-se a reconhecê-lo publicamente para evitar que ser arrastada (discussões com a NATO em privado são uma questão diferente).

Se as sanções se mantiverem, a Europa pode continuar a livrar-se da energia russa e, se os investidores estrangeiros continuarem dissuadidos, o Kremlin ficará sem dinheiro no final do ano - isso, por sua vez, pode ditar uma eventual mudança de política. Mas não até 9 de maio. Nenhuma dessas mudanças será visível até lá - no "progresso" da guerra ou aos olhos dos russos comuns.

Assim, 9 de maio será uma demonstração de força, como sempre é. Mas será oco. Assim como, suspeito, a sensação na boca do estômago de Putin.

 

James Nixey é o diretor do Programa Rússia-Eurásia na Chatham House, especialista nas relações entre a Rússia e os outros estados pós-soviéticos. Anteriormente, trabalhou como repórter de investigação no Moscow Tribune. As opiniões expressas neste comentário são suas.

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