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Código 9.2: a unidade secreta da Ucrânia que vai largar minas em território russo e impedir o avanço de Moscovo

CNN , Nick Paton Walsh, Mick Krever, Kosta Gak e Brice Laine
21 mai, 15:00

O anoitecer traz uma corrida urgente para se esconderem antes de escurecer.

A unidade de drones "Código 9.2", da 92ª Brigada de Assalto, está a deslocar-se para uma nova posição de lançamento, a partir da qual está prestes a realizar uma missão rara e potente: pilotar drones para a Rússia e lançar minas em estradas importantes dentro do território inimigo.

O crepúsculo proporciona um momento de oportunidade para instalar o novo equipamento e descarregar os seus Humvee antes que o anoitecer torne estas tarefas complexas impossíveis. Só lhes resta esperar que a luz cinzenta e desvanecida os proteja do fluxo interminável de drones russos que sobrevoam o local, à procura de algo para atacar.

Uma antena Starlink, uma antena de drones de longo alcance, dezenas de baterias e dois enormes quadricópteros "Vampire" são despejados em trincheiras e bunkers, montados e utilizados em 30 minutos. Só quando a escuridão se instala é que o seu trabalho pode começar.

E imediatamente a ameaça torna-se evidente. Antes de os operadores Andrey e Artem poderem sair do bunker para começar a trabalhar, um barulho fá-los correr de volta para se abrigarem.

"Sssshhh," Andrey sibila. "Orlan." A única maneira de nos protegermos de sermos vistos por um Orlan - um drone de reconhecimento que também pode ter câmaras térmicas que lhe permitem ver no escuro - é escondermo-nos. E ouvir silenciosamente a sua passagem. "Vão estar a voar toda a noite", diz.

O horizonte está salpicado de clarões - explosões distantes. Do outro lado do horizonte, brilha a cidade russa de Belgorod, agora repetidamente atingida por ataques ucranianos. O presidente russo Vladimir Putin afirma que a sua ofensiva de uma semana na região de Kharkiv, na Ucrânia, tem como objetivo parcial criar uma zona tampão ao longo da fronteira para proteger uma população cuja segurança nunca esteve em dúvida quando lançou a sua invasão em fevereiro de 2022.

O bunker é rapidamente transformado num centro de operações, com a equipa a ter dificuldade em adaptar-se aos silenciosos campos abertos da sua nova casa, após meses de batalhas ferozes em torno de Bakhmut.

No silêncio, diz Artem, "não sabemos se vamos ser atingidos ou não". O soldado aponta a diferença entre a defesa falhada da Ucrânia, no ano passado, de Bakhmut, na região oriental de Donetsk, e o seu trabalho desta noite, a cerca de cinco quilómetros da fronteira. Aqui, a forte folhagem, a ausência de linhas da frente fixas e a proximidade da Rússia significam que "os grupos de reconhecimento entram e podem chegar a qualquer lado". Eles brincam que podem acordar com um soldado russo a olhar para eles.

Para Artem, esta luta é intensamente pessoal. Os seus pais ainda vivem numa aldeia parcialmente destruída a uma curta distância de carro. Durante 18 meses, Artem enganou-os, dizendo que estava estacionado num posto de controlo pacífico, quando na realidade estava a combater na linha da frente. Agora sabem que ele está por perto e a sensação de estar a lutar pela sua verdadeira casa deixa-o inquieto.

"Ansiedade", diz, sobre o principal sentimento. "Os meus pais estão mesmo aqui, por isso, se, Deus nos livre, falharmos de alguma forma, se houver um avanço... é uma grande responsabilidade."

A escuridão instalou-se, interrompida apenas pelos clarões dos ataques de artilharia e pela lua quase cheia. A equipa começa a trabalhar rapidamente. Artem e Andrey correm para prender as minas ao drone, usando apenas luzes vermelhas. De repente, ouve-se um pequeno ruído de lamento.

"Corre", diz Andrey, e eles abrigam-se num bunker próximo. Se forem avistadas uma vez, as trincheiras podem tornar-se um alvo de ataques aéreos e de artilharia durante toda a noite, e há poucas hipóteses de fuga: não têm nenhum veículo e correr a pé em terreno aberto também é perigoso.

Passam alguns minutos. Os foguetes iluminam um campo adjacente. As batalhas também estão a decorrer noutros locais. A equipa retoma o trabalho. Os fechos de correr preparam os fusíveis. A fita adesiva prepara o explosivo. Depois, outro drone passa perto, e eles correm novamente para o abrigo.

Interrompidos duas vezes, e um pouco sem fôlego por terem corrido para se abrigarem, a equipa está finalmente pronta para o lançamento.

De volta ao bunker, o piloto Sasha consegue ver os campos a fluir por baixo do Vampire na sua câmara de visão noturna. Ele aponta para a linha de fronteira e acrescenta: "Agora, já estamos na Rússia".

"Trouxeste o teu passaporte?", graceja Artem. "Posso ir sem visto", responde Sasha.

Ser engraçado costumava ser a função do terceiro membro da equipa, antes de a guerra ter arrastado para as trincheiras ucranianos de profissões diferentes. Andrey era humorista e trabalhou brevemente com Volodymyr Zelensky - muito antes de este ser político e presidente da Ucrânia, quando era produtor de televisão e ator - no seu programa de comédia. "Honestamente, ele tinha uma das melhores vibrações entre as pessoas que conheci", lembra.

"A energia mais forte. É sempre interessante estar com ele. Passámos muito tempo juntos, um a um".

É uma caraterística peculiar da força ucraniana, comparada com o seu inimigo: é improvável que alguma das tropas de Putin tenha passado algum tempo no palco com o chefe do Kremlin a contar piadas antes da guerra.

O drone voa mais para o interior da Rússia e, de seguida, as mensagens de aviso soam alto no bunker, numa repetição gritante, sinalizando que os bloqueadores de GPS estão a funcionar. Sasha fica um pouco preocupado com o facto de poderem perder o drone. A transmissão em direto é cortada. O soldado mexe nos controlos de forma agitada.

Mas, minutos depois, o sinal é restabelecido: o drone passou pela interferência, manteve a rota e pode agora continuar em direção ao alvo. Momentos depois, dois pacotes caem do seu ventre. As minas ficam na estrada e, mais tarde, no dia seguinte, diz a unidade, atingem um carro blindado e um veículo de pele macia.

Quando o drone se aproxima, a equipa tem dois problemas. Em primeiro lugar, o sistema GPS parece estar danificado e o drone despenha-se sem cerimónias no campo, de cabeça para baixo. Em segundo lugar, julgam ver um Orlan russo que parece ter seguido o drone até à Ucrânia, talvez procurando a sua posição de lançamento. A equipa permanece no abrigo durante alguns minutos, esperando que a ameaça passe. Os projéteis passam a assobiar por cima e embatem em campos próximos. A equipa recupera o drone, mas tem de contar com o seu sobresselente até ao amanhecer, altura em que a luz do dia lhes dará a oportunidade de avaliar os danos.

As missões continuam e a equipa diz que detém o recorde de 24 voos do Vampire numa noite. Mas o seu alvo agora é a própria Rússia, um símbolo poderoso da decisão de Kiev de levar a luta de volta a Moscovo e das novas e perigosas viragens de escalada que este conflito está a tomar no seu terceiro ano.

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