Faltam peças e matérias-primas, aumentam os preços: porque é que a "confusão" da cadeia de abastecimento global está a ficar muito pior

CNN , Chris Isidore
6 abr, 19:00
Bosch com produção de semicondutores

Os problemas com as cadeias de abastecimento globais já deviam estar a melhorar. Em vez disso, os peritos dizem que estão a piorar

A invasão russa da Ucrânia - que cortou as exportações ucranianas e colocou as empresas russas sob sanções - desencadeou uma série de novos estrangulamentos na cadeia de abastecimento. Assim como um aumento nos casos de covid-19 na China, que levou a confinamentos temporários em partes do país.

Ninguém previa que a cadeia de abastecimento voltasse ao normal por esta altura. Aliás, mesmo antes destas últimas crises, esperava-se que a escassez de algumas peças e matérias-primas continuasse até 2023. Mas as empresas estavam confiantes de que finalmente havia uma luz ao fundo do túnel. No início de fevereiro, três semanas antes de a Rússia invadir a Ucrânia, a General Motors (GM) previu que seria capaz de construir mais 25% a 30% de carros este ano do que no ano passado.

"[Estamos] definitivamente a ver melhorias no primeiro trimestre em relação ao quarto trimestre. Vimos o quarto trimestre ser melhor do que o terceiro trimestre. E vemos realmente com os planos que temos em vigor agora, quando chegarmos ao terceiro e quarto trimestre, vamos começar a ver os constrangimentos dos semicondutores a diminuir", disse a CEO da GM, Mary Barra, aos investidores, na apresentação dos resultados do quarto trimestre e das perspetivas para 2022.

A GM anunciou uma paralisação de duas semanas na sua fábrica em Fort Wayne, no Indiana, onde se constroem carrinhas Chevrolet Silverado e GMC Sierra, devido à falta de chips.

A Ucrânia e a Rússia não produzem chips usados por fabricantes de automóveis globais. Mas a Ucrânia é a principal fonte de néon do mundo, um gás necessário para os lasers usados no processo de fabrico de chips. Embora alguns fabricantes de chips tenham armazenado néon antes da guerra, existem preocupações relativamente à disponibilidade a longo prazo deste gás.

"As pessoas esperavam que a falta de semicondutores continuasse. Mas ninguém previu a Ucrânia", disse Bernard Swiecki, diretor de investigação do Center for Automotive Research, uma comissão de peritos do Michigan.

A disrupção da cadeia de abastecimento é um dos principais fatores que aumentam os preços em todo o mundo, uma vez que a procura de bens como carros, petróleo e chips de computador ultrapassou o fornecimento. E prever quando essas perturbações acabarão é quase impossível devido à natureza incerta da guerra na Ucrânia. Quanto mais tempo continuar, mais problemas poderá causar.

"Estávamos a contar que em 2023 as coisas voltassem ao normal, antes da crise [da Ucrânia]", disse Joe Terino, que lidera a consultadoria de gestão da prática global da cadeia de fornecimento da Bain & Co. "Agora é difícil dizer quando acabará, porque não sabemos quanto tempo vai demorar, até onde pode chegar."

Os problemas continuam a acumular-se. As cadeias de abastecimento globais podem ficar interrompidas durante algum tempo.

"Vivemos sob o pressuposto de que os produtos, os recursos, podem mover-se livremente através da geografia", disse Hernan Saenz, que lidera a prática global de melhoria do desempenho na Bain. "Quando isso já não é assim, há implicações enormes. Podemos adaptar-nos a longo prazo, mas a curto prazo, a recuperação é muito dolorosa."

Os problemas na cadeia de abastecimento causados por incêndios, mau tempo ou outros desastres naturais são a norma para quem gere as cadeias de abastecimento, disse Kristin Dziczek, assessora política da Reserva Federal de Chicago. A diferença é que esses problemas geralmente afetavam uma cidade ou região, não todo o globo, como fez a pandemia.

"Os gestores das cadeias de abastecimento eram trabalhadores milagrosos e nunca reparámos nisto porque estas coisas acontecem a toda a hora e eles conseguem adaptar-se", disse. "Mas nunca aconteceu assim antes."

E a natureza generalizada das perturbações entupiu o sistema. A velha expressão de que uma cadeia é tão forte quanto o seu elo mais fraco aplica-se às cadeias de abastecimento, disse ela, uma vez que os problemas com as cadeias de abastecimento atuais demonstraram uma série de elos fracos que existiam.

"As correntes são uma metáfora adequada e sempre foram", afirmou.

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