“Um esquema horrível” na alta sociedade. Como Ghislaine Maxwell acabou condenada a 20 anos de prisão por tráfico sexual de menores com Jeffrey Epstein

CNN , Lauren del Valle, Mark Morales, Sonia Moghe e Eric Levenson
29 jun, 12:01
Jeffrey Epstein e Ghislaine Maxwell em 2005

A “socialite” britânica Ghislaine Maxwell, que ganhou notoriedade global como antiga namorada e companheira social do pedófilo condenado Jeffrey Epstein, foi considerada culpada por um júri de Nova Iorque por cinco acusações relacionadas com o seu papel no seu abuso sexual de raparigas menores.

Ghislaine Maxwell foi condenada a 20 anos de prisão federal na terça-feira, nos Estados Unidos, por levar a cabo um esquema de anos com o seu confidente de longa data Jeffrey Epstein para assediar e abusar sexualmente de raparigas menores de idade.

Maxwell, hoje com 60 anos, não testemunhou em sua defesa durante o julgamento no final do ano passado, que terminou com a sua condenação em cinco acusações, incluindo tráfico sexual de uma menor. Mas, esta terça-feira, ela falou em tribunal às vítimas pouco antes de a sentença ter sido proferida.

“Jeffrey Epstein deveria ter estado aqui ante todos vós”, disse Maxwell no púlpito, com as pernas algemadas. "Não se trata de Epstein, em última análise. Cabe-me a mim ser sentenciada".

Maxwell, ex-namorada de Epstein, reconheceu que tinha sido condenada no esquema de tráfico sexual, mas ficou aquém no assumir de responsabilidades.

"Lamento pela dor que sentiram", disse Maxwell. "Espero que a minha condenação... vos traga o desfecho".

Ghislaine Maxwell, parceira de Jeffrey Epstein, sentada com o seu advogado de defesa, Christian Everdell, durante a sua audiência de sentença, num sketch de tribunal a 28 de junho.

Os procuradores tinham pedido ao juiz para condenar Maxwell a entre 30 e 55 anos de prisão, enquanto o departamento de liberdade condicional recomendava 20 anos. Os advogados de Maxwell solicitaram uma pena mais branda de 4,25 a 5,25 anos de prisão.

A juíza Alison Nathan calculou que as diretrizes da sentença exigiam cerca de 15½ a 19½ anos de prisão. No entanto, ela proferiu uma sentença ligeiramente acima desse intervalo, registando o testemunho perturbador das vítimas e a "participação direta e repetida de Maxwell num esquema horrível".

"A Sra. Maxwell não é punida no lugar de Epstein", disse. "A Sra Maxwell está a ser punida pelo papel que desempenhou".

Nathan disse também que Maxwell não aceitou a responsabilidade pelo seu papel nos crimes nem mostrou remorsos.

"A sentença de hoje vai tentar reconhecer os danos que a Sra. Maxwell causou", disse Nathan.

Christine Maxwell, irmã de Ghislaine Maxwell, à saída do tribunal que a condenou a 20 anos de prisão GettyImages

A sentença de 20 anos representa um momento fulcral num caso de tráfico sexual internacional que se prolongou por décadas e exemplificou as formas como os ricos e poderosos podem evitar - ou, pelo menos, retardar - as consequências para os seus atos.

Maxwell foi também condenada a cinco anos de liberdade supervisionada e a uma multa de 750 mil dólares [715 mil euros], que o seu advogado disse não poder pagar. O juiz disse que ela será enviada para uma prisão federal em Danbury, Connecticut, EUA.

Epstein, que se declarou culpado em 2008 de acusações de prostituição estatal, foi acusado de tráfico sexual federal em julho de 2019, mas morreu por suicídio na prisão um mês mais tarde. Maxwell está detida desde a sua prisão em julho de 2020, e os procuradores disseram que ela recebeu um crédito por dois anos de tempo cumprido.

O Procurador dos EUA, Damian Williams, elogiou a sentença e agradeceu às vítimas por testemunharem.

"A sentença de hoje responsabiliza Ghislaine Maxwell pela perpetração de crimes hediondos contra crianças", disse. "Esta sentença envia uma forte mensagem de que ninguém está acima da lei e de que nunca é tarde demais para a justiça".

No entanto, a advogada de defesa Bobbi Sternheim disse que Maxwell planeou recorrer da condenação e, como fez durante o julgamento, empurrou a culpa para Epstein.

"Todos sabemos que a pessoa que deveria ter sido condenada hoje escapou à responsabilidade, evitou as suas vítimas, evitou absorver a sua dor e receber a punição que realmente merecia", disse Sternheim. "Jeffrey Epstein deixou Ghislaine Maxwell a segurar o saco inteiro".

Declarações de impacto das vítimas dizem que Maxwell facilitou o abuso

Antes da sentença, quatro mulheres falaram em tribunal para descrever os efeitos duradouros dos abusos de Maxwell e Epstein. O juiz deferiu os pedidos de oito mulheres no total para prestarem declarações de impacto, quer por escrito, quer pessoalmente na sentença.

Annie Farmer, uma das vítimas, pediu ao juiz que considerasse os efeitos duradouros do comportamento de Maxwell sobre as suas vítimas.

"Juiz Nathan, espero que quando considerar a sentença de prisão apropriada para o papel que Maxwell desempenhou nesta operação de tráfico sexual, tenha em conta o sofrimento contínuo das muitas mulheres de que ela abusou e explorou, pois continuaremos a viver com as memórias das formas como ela nos prejudicou", escreveu. "Espero que pesem os efeitos sistémicos dos crimes que ela perpetrou - as formas como os nossos familiares, parceiros românticos e amigos foram feridos através do nosso sofrimento".

Outra vítima, identificada apenas como "Kate", disse que o "insulto final" de Maxwell foi a sua ausência de remorsos depois de ter sido considerada culpada. Ela disse que Maxwell era "uma pessoa manipuladora, cruel e impiedosa" e que poderia ter impedido o abuso.

"Podia ter posto fim às violações, aos molestamentos, às manipulações repugnantes que organizou, testemunhou e até participou", disse Kate em tribunal.

Sarah Ransome, outra acusadora que não fez parte deste julgamento, contou ao tribunal as ramificações que os anos de abuso tiveram sobre ela, dizendo que sofria de alcoolismo e que tinha tentado suicidar-se duas vezes. "Sofro frequentemente de flashbacks e acordo com um suor frio de pesadelos revivendo a experiência horrível", disse.

Mais tarde, Farmer disse que estava feliz com a sentença de 20 anos e que não acreditava de Maxwell na declaração de pedido de desculpas. "A sua declaração pareceu-me um pedido de desculpas muito vazio", disse. "Ela não assumiu a responsabilidade pelos crimes que cometeu e senti que, uma vez mais, ela estava a tentar fazer algo em seu benefício e não se preocupou de todo com os danos que tinha causado".

Farmer também disse que agradecia a oportunidade de falar em tribunal. "Na verdade, senti-me muito poderosa por finalmente ter a oportunidade de falar e ter a minha voz no registo e dizer as coisas que eu queria dizer sobre o impacto dos seus crimes em mim e nas pessoas que conheço e de quem gosto", disse Farmer.

O que aconteceu no julgamento

O julgamento de Maxwell no ano passado alternou entre testemunhos perturbadores de vítimas de abuso sexual e testemunhos esclarecedores sobre algumas das ligações de Epstein a celebridades de alto nível.

Os procuradores argumentaram que Maxwell e Epstein conspiraram para estabelecer um esquema para atrair raparigas jovens para relações sexuais com Epstein de 1994 a 2004 em Nova Iorque, Florida, Novo México e nas Ilhas Virgens Americanas. Quatro mulheres testemunharam durante o julgamento que Epstein abusou delas e que Maxwell facilitou o abuso e por vezes participou também no mesmo.

A sua defesa, entretanto, disse que ela era um "bode expiatório" das ações de Epstein e atacou as memórias e motivações das mulheres que dizem ter sido abusadas sexualmente.

O caso da acusação assentou principalmente no testemunho das quatro mulheres.

Jane, testemunhando sob um pseudónimo, disse que Maxwell organizou massagens sexuais com Epstein e, por vezes, juntou-se ao abuso. As acusações de assédio - sobre as quais Maxwell foi absolvida - e transporte referem-se apenas ao depoimento dela.

Carolyn, que testemunhou usando apenas o seu primeiro nome, disse que quando tinha 14 anos, Maxwell tocou nos seus seios, ancas e nádegas e disse-lhe que "tinha um grande corpo para Epstein e os seus amigos". A acusação do tráfico sexual de crianças - a mais grave de todas as acusações - relaciona-se com o seu testemunho.

Kate testemunhou que Maxwell a convidou e a orientou a dar uma massagem sexual a Epstein. Ela disse que Maxwell falava frequentemente de temas sexuais com ela e pediu a Kate para convidar outras jovens raparigas para satisfazer os desejos sexuais de Epstein.

Farmer, a única acusadora a testemunhar pelo seu nome completo, disse que tinha 16 anos quando Maxwell massageou o seu peito nu no rancho de Epstein no Novo México, em 1996.

Embora tenha sido condenada por cinco acusações, Maxwell foi condenada por apenas três acusações, depois de o juiz concordar que duas das acusações de conspiração que enfrentou eram redundantes.

 

Quem é Ghislaine Maxwell?

Por Laura Smith-Spark e Tara John, CNN
Donald Trump e a sua namorada (e futura mulher) Melania Knauss, o financeiro (e futuro condenado) Jeffrey Epstein e a socialite britanica Ghislaine Maxwell, numa festa em 2000. GettyImages

A “socialite” britânica Ghislaine Maxwell foi considerada culpado de cinco acusações federais: tráfico sexual de uma menor, transporte de uma menor com a intenção de se envolver em atividade sexual criminosa e três acusações de conspiração relacionadas. Foi absolvida da acusação de seduzir uma menor a viajar para se envolver em atos sexuais ilegais. A mulher de 60 anos tinha-se declarado inocente de todas as acusações.

As seis acusações contra Maxwell
Acusação 1 -- conspiração para induzir menores a viajar para praticar atos sexuais ilegais
Acusação 2 -- aliciamento de um menor para viajar para praticar actos sexuais ilegais
Acusação 3 -- conspiração para transportar menores com a intenção de se envolverem em actividades sexuais criminosas
Acusação 4 -- transporte de um menor com intenção de se envolver em actividade sexual criminosa
Acusação 5 -- conspiração de tráfico sexual
Acusação 6 -- tráfico sexual de crianças ou por força, fraude ou coerção

Ghislane Maxwell, retratada num esboço do tribunal, declarou-se inocente das acusações de tráfico sexual em abril de 2021.

Nascida em 1961, a “socialite” britânica cresceu no idílico campo de Oxfordshire e é filha de Robert Maxwell - um magnata checo dos jornais e antigo deputado britânico que morreu em circunstâncias misteriosas. O magnata dos média caiu do seu luxuoso iate -- chamado "Lady Ghislaine" -- perto das Ilhas Canárias, em 1991. Foi apurado postumamente que tinha cometido uma fraude maciça em matéria de pensões contra os seus empregados.

De acordo com Roy Greenslade, que trabalhou para o magnata dos média como editor do The Daily Mirror no início dos anos 90, Maxwell mostrava uma predileção com Ghislaine "de uma forma que não fez com os seus filhos".

"Era um pai monstruoso", recorda Greenslade. "Tratava muito mal toda a sua família". Mas quando se tratava da mais nova dos seus nove filhos, Maxwell "tratou-a com mais clemência do que qualquer um deles".

Na sua biografia do magnata, "Maxwell: A Ascensão e Queda de Robert Maxwell e do seu Império", Greenslade recorda uma noite em particular quando ele estava sentado num escritório com Maxwell e a diabrete adolescente vagueava por ali. Segundo conta, Maxwell repreendeu a sua filha por "correr sempre riscos, fazer coisas estúpidas e perigosas" depois de ela ter tido um acidente quase fatal após ter mergulhado de um barco.

"Ela foi muito esperta ao lidar com ele", explica Greenslade, acrescentando que ela sempre falou docemente ao seu pai de formas que ele achava difíceis de desafiar.

Depois da partida de Ghislaine, Greenslade diz que Maxwell se virou para ele com um sentimento de orgulho na sua voz: "Ela é como eu".

Isso, diz Greenslade, indica porque é que ele talvez a tenha favorecido mais.

Um inquérito de 1991 determinou que a morte de Robert Maxwell se deveu a um ataque cardíaco combinado com um afogamento acidental. No entanto, alguns acreditam que a morte de Maxwell foi suicídio, quando o seu império de negócios estava à beira da ruína.

Na altura, houve aplausos pela forma como Ghislaine lidou com a tragédia familiar. "As pessoas que estavam lá na altura (quando Maxwell morreu) disseram que ela lidou com o assunto de forma brilhante", disse Greenslade. "De olhos secos, lidou bem com a imprensa".

Após a morte do seu pai, Maxwell alegadamente mudou-se para os Estados Unidos. "Provavelmente ficou sem dinheiro", diz Greenslade, apesar de muitos especularem que ela obteve rendimentos de um fundo secreto.

Nos Estados Unidos, Maxwell viveu uma vida pública e socializou em círculos exclusivos que incluíam pessoas ligadas à política.

De acordo com relatos de testemunhas oculares, Maxwell foi convidada para o casamento da antiga “primeira filha” Chelsea Clinton e até foi levada aos bastidores na cimeira da Iniciativa Global Clinton em 2009. No entanto, Bari Lurie -- porta-voz de Chelsea Clinton, diz que a única razão pela qual Clinton conhecia Maxwell era porque a “socialite” namorava um amigo seu.

Maxwell também foi fotografada em 2000 com Donald Trump e a sua futura esposa, Melania Trump, ao lado de Epstein.

Uma fotografia que parece mostrar o Príncipe André com a acusadora de Jeffrey Epstein Virgina Guiffre, e Ghislaine Maxwell.

Maxwell estava também no fundo da infame fotografia do Príncipe André, que o mostra com os braços à volta da cintura de uma jovem mulher chamada Virginia Roberts. Roberts alega que foi traficada por Epstein com a ajuda de Maxwell e forçada a fazer sexo com os seus amigos, incluindo o Príncipe André, quando era menor. O príncipe negou enfaticamente ter relações sexuais com Roberts, e diz não ter "nenhuma recordação da fotografia alguma vez ter sido tirada".

Em 2012, Maxwell fundou uma instituição de caridade, o Projecto TerraMar, que procurava encorajar a conservação dos oceanos. No entanto, a organização sem fins lucrativos cessou as suas operações em dezembro de 2019, de acordo com os registos da Companies House do Reino Unido.

No mesmo ano, os procuradores federais em Nova Iorque abriram uma acusação criminal acusando Epstein de ter operado uma rede de tráfico sexual entre 2002 e 2005, onde pagou a raparigas com 14 anos para terem sexo com ele.

Como está ligada a Jeffrey Epstein?

Maxwell foi a ex-namorada que se tornou companheira social de Epstein, que morreu enquanto aguardava julgamento sob acusações federais de abuso sexual de raparigas menores de idade e de dirigir uma rede de tráfico sexual. Tinha-se declarado inocente das acusações.

O casal ter-se-á separado nos anos 90, embora a “socialite” tenha permanecido próxima do pedófilo. O seu nome foi frequentemente mencionado em documentos que não foram selados no ano passado e que alegam que ela era trabalhava para Epstein e outras pessoas de alto perfil.

Maxwell "tinha uma relação pessoal e profissional com Jeffrey Epstein e estava entre os seus associados mais próximos", diz uma acusação federal americana também não selada no ano passado.

"Em particular, entre 1994 e 1997, Maxwell teve uma relação íntima com Epstein e também foi pago por Epstein para gerir as suas várias propriedades".

Epstein descreveu Maxwell como a sua melhor amigam num perfil de 2003 com a Vanity Fair.

De acordo com várias pessoas nos círculos ricos de Manhattan, incluindo dois dos seus amigos, Maxwell apresentou Epstein a muitas das figuras sociais da sua vida.

Maxwell foi preso em Julho de 2020 no estado dos EUA de New Hampshire, tendo desaparecido de vista após a prisão de Epstein no Verão anterior.

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