Uma mulher na Califórnia que fingiu o seu próprio rapto foi condenada a 18 meses de prisão

CNN , Eric Levenson, Stella Chan e Cheri Mossburg
20 set, 18:28
Uma mulher na Califórnia que fingiu o seu próprio rapto foi condenada a 18 meses de prisão  (CNN)

Papini foi dada como desaparecida depois de ter saído para uma corrida perto de sua casa no condado de Shasta, no norte da Califórnia, em novembro de 2016. Três semanas mais tarde, foi encontrada ferida e sozinha numa autoestrada a cerca de 225 quilómetros de distância.

Sherri Papini, a mãe californiana que fingiu o seu próprio rapto em 2016 num embuste que foi exposto com a ajuda dos avanços na tecnologia de ADN, foi condenada a um ano e meio de prisão na segunda-feira, de acordo com um comunicado do Departamento de Justiça. 

O juiz William B. Shubb determinou que Papini, de 40 anos, deverá cumprir 18 meses de prisão, seguidos de 36 meses de libertação supervisionada depois de ter admitido o embuste e se ter declarado culpada em abril, por fraude via e-mail e por fazer falsas declarações. Foi também condenada a pagar quase 310 mil dólares em restituição. 

A sentença foi muito mais longa do que os advogados tinham pedido. Os procuradores pediram ao juiz que a condenasse a oito meses de prisão, tendo a defesa pedido um mês de prisão preventiva e sete meses de prisão domiciliária. 

Papini leu uma declaração ao juiz, dizendo, num excerto: “Peço imensa desculpa às várias pessoas que sofreram por minha causa. Às pessoas que se sacrificaram pela mulher perturbada que eu era. Às pessoas que vieram de boa vontade ajudar-me numa altura em que eu tanto precisava de ajuda. Agradeço-vos a todos.” 

Disse ao juiz que era culpada de mentira e desonra, e estava pronta “a arrepender-se e a ceder”. 

As acusações datam de novembro de 2016, quando Papini foi dada como desaparecida depois de ter saído para uma corrida perto de sua casa no condado de Shasta, no norte da Califórnia. Três semanas mais tarde, foi encontrada ferida e sozinha numa autoestrada a cerca de 225 quilómetros de distância. Disse à polícia que tinha sido raptada e torturada por duas mulheres de língua espanhola mascaradas que a mantinham acorrentada num armário, a mantiveram com uma arma apontada a si e que lhe marcaram o corpo com uma ferramenta aquecida. 

As acusações levaram as autoridades a levar a cabo uma extensa busca das supostas captoras hispânicas – um caso que não mostrou resultados durante vários anos. Recebeu também mais de 30 mil dólares do Estado em fundos de indemnização de vítimas. 

No entanto, a sua história desmoronou-se quando os investigadores em 2020 ligaram o ADN da sua roupa a um ex-namorado, que admitiu então que o suposto rapto tinha sido um embuste. 

No seu memorando de sentença, os procuradores federais afirmaram que este esquema desperdiçou recursos e levou a polícia a investigar alvos inocentes. 

“Papini planeou e executou um sofisticado falso rapto, e depois continuou a perpetuar as suas falsas declarações durante anos após o seu regresso a casa, sem consideração pelos danos que causou a outros”, afirmaram os procuradores no processo. “Como resultado, os investigadores estaduais e federais dedicaram recursos limitados ao caso Papini durante quase quatro anos, antes de descobrirem por si próprios a verdade: que ela não foi raptada nem torturada.” 

“Papini fez com que indivíduos inocentes se tornassem alvos de uma investigação criminal”, acrescentaram os procuradores. “Deixou o público com medo das suas alegadas capturadoras hispânicas que supostamente permaneciam em liberdade.” 

No memorando de sentença da defesa, o advogado de Papini deixou claro que ela admitiu o embuste e disse que a sua reputação já tinha sofrido o suficiente. 

“Os anos de negação de Sherri chegaram certamente ao fim. O seu nome é agora sinónimo deste horrível embuste. Não há como escapar a isso”, escreveu o advogado William Portanova na declaração. 

“É difícil imaginar uma revelação pública do estado perturbado de uma pessoa pior do que esta. Neste momento, o seu castigo já é intenso e o sentimento assemelha-se ao de uma sentença de prisão perpétua”, acrescentou. 

Fora do tribunal, na segunda-feira, Portanova procurou distanciar a Papini dos dias de hoje daquela que levou a cabo o crime. 

“O que quer que tenha acontecido há cinco anos, essa era uma Sherri Papini diferente daquela que vemos aqui hoje", disse. 

Como a nova tecnologia de ADN ajudou a resolver o caso 

A rutura do caso ocorreu em 2020, quando os investigadores recolheram ADN masculino desconhecido no vestuário que ela usava e o testaram utilizando a tecnologia conhecida como genealogia genética. O ADN estava ligado a um membro da família do ex-namorado de Papini e os investigadores recolheram então o ADN do ex-namorado para confirmar se era compatível, de acordo com um depoimento de 55 páginas divulgada no início deste ano. 

Numa entrevista com os investigadores, o ex-namorado admitiu ter ajudado Papini a “fugir” do que ela descreveu como sendo uma relação abusiva e alojou-a na sua casa no sul da Califórnia, diz a declaração juramentada. Ele disse que ela se tinha ferido, cortado o seu próprio cabelo e pediu-lhe para a marcar com uma ferramenta para queimar madeira como parte do seu esquema, lê-se na declaração. 

Os investigadores corroboraram a história do ex-namorado de inúmeras formas, incluindo a partir de registos telefónicos, do seu horário de trabalho, recibos de aluguer de carros, registos de odómetros, registos de portagens e uma entrevista com o seu primo, que viu Papini em casa. 

As autoridades confrontaram Papini com as novas informações e avisaram-na de que mentir às autoridades é um crime. Ainda assim, ela manteve a sua história original sobre as duas raptoras hispânicas e negou ter-se encontrado com o antigo namorado, afirma o depoimento. 

As autoridades anunciaram acusações contra ela em março de 2022 e ela declarou-se culpada como parte de um acordo de confissão um mês mais tarde. O seu marido Keith Papini também pediu o divórcio e a custódia dos seus dois filhos, afirmando que ela “não estava a agir de uma forma racional”, segundo os registos do tribunal. 

“Os acontecimentos dos últimos dois meses têm sido chocantes e devastadores”, afirmou Keith Papini na segunda-feira, numa declaração. “O meu foco neste momento é andar para a frente e fazer tudo o que posso para proporcionar aos meus dois filhos uma vida tão normal, saudável e feliz quanto possível.” 

No tribunal em abril, Papini disse que estava a fazer tratamento para a ansiedade, depressão e transtorno de stresse pós-traumático desde 2016, perturbações que também enfrentou na escola secundária. 

Na segunda-feira disse ao juiz: “O que foi feito não pode ser anulado. Nunca poderá ser apagado. Não estou a escolher ficar bloqueada como estava em 2016. Estou a optar por me comprometer a curar as partes de mim que estavam tão destruídas.” 

E.U.A.

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