Camaleão ou troca-tintas, populista ou determinada… Liz Truss é provavelmente a próxima primeira-ministra britânica, mas quem é ela realmente?

CNN , Luke McGee
14 ago, 16:27
Liz Truss

ANÁLISE. Liz Truss é uma transformadora da forma política. Agora está preparada para a sua mudança mais dura de sempre, como provável próxima primeira-ministra britânica.

Liz Truss tem trabalhado arduamente para conquistar os membros do Partido Conservador desde o lançamento da sua campanha, num evento em Londres no mês passado, para se tornar a próxima líder do partido, e portanto primeira-ministra.

A pessoa mais provável para substituir Boris Johnson como líder do Partido Conservador e primeiro-ministro do Reino Unido é um camaleão político, que passou de abolicionista radical a portadora da bandeira da direita eurocéptica e conservadora.

Liz Truss, que só foi eleita para o Parlamento em 2010, estabeleceu-se - num período de tempo relativamente curto - como uma força da natureza da política, que prossegue a sua agenda com vigor incansável e entusiasmo inequívoco.

Contudo, com a maioria das sondagens de opinião a sugerir que ela está pronta para obter as chaves do Número 10 de Downing Street, os seus críticos estão a perguntar: o que é que ela representa exactamente?

Muitos que a têm observado ao longo dos anos questionam-se sobre se ela tem quaisquer crenças sinceras, ou se simplesmente endossa o que é mais conveniente em cada momento.

Dizer que a Truss tem estado numa viagem política seria um eufemismo. Ela nasceu em 1975 numa família que ela própria descreveu como "à esquerda do Partido Trabalhista", a principal oposição socialista. Cresceu em partes do Reino Unido que tradicionalmente não votaram no partido Conservador, deslocando-se entre a Escócia e o norte de Inglaterra.

Em contraste com os seus colegas do governo, Truss frequentou uma escola pública em Leeds, e mais tarde ganhou um lugar na Universidade de Oxford. Lá foi membro activo dos Democratas Liberais, um partido de oposição centrista que há muito tempo se opõe eficazmente aos Conservadores em grande parte da Inglaterra. 

A candidata à liderança conservadora Liz Truss, no lançamento da sua campanha para se tornar a próxima primeira-ministra, a 14 de julho de 2022 em Londres, Inglaterra. Liz Truss, a atual secretária dos Negócios Estrangeiros, sobreviveu à primeira volta da votação e está nos seis candidatos restantes a concorrer para se tornar a próxima líder do Partido Conservador e Primeiro-ministro. (Foto de Leon Neal/Getty Images)

Durante o seu tempo como Democrata Liberal, Truss apoiou a legalização da canábis e a abolição da família real - posições que estão em total desacordo com o que a maioria consideraria ser o Conservadorismo dominante em 2022. 

Truss diz ter aderido aos Conservadores em 1996, apenas dois anos depois de ter proferido um discurso numa conferência dos Democratas Liberais apelando ao fim da monarquia.

Mesmo nessa altura, os colegas democratas liberais questionaram a sua sinceridade e detectaram traços que ainda hoje veem nela.

"Penso sinceramente que na altura ela estava a dar um espetáculo para a galeria, quer estivesse a falar da descriminalização das drogas ou da abolição da monarquia", disse Neil Fawcett, um conselheiro democrata liberal que fez campanha com Truss nos anos 90, à CNN.  "Penso que ela é alguém que dá espectáculo para a galeria qualquer que seja a audiência com que esteja a falar, e não sei verdadeiramente se ela alguma vez acredita em alguma coisa do que diz, nessa altura ou agora".

Truss tem certamente continuado a captar a atenção do seu público. Desde que se juntou aos Conservadores e se tornou membro do Parlamento, ela tem apoiado fervorosamente quase todas as ideologias concebíveis. Serviu lealmente sob três primeiros-ministros em vários cargos diferentes no gabinete, e é actualmente secretária dos Negócios Estrangeiros.

Mais notavelmente, ela apoiou a permanência do Reino Unido na União Europeia em 2016. Na altura, Truss publicou no Twitter que apoiava aqueles que queriam permanecer no bloco europei porque "é do interesse económico da Grã-Bretanha e significa que podemos concentrar-nos na reforma económica e social vital em casa".

Truss apoia agora o Brexit, dizendo que os seus receios antes do referendo de que isso pudesse causar "perturbação" estavam errados. A aspirante a líder Tory está mesmo a ameaçar eliminar toda a restante legislação da UE no Reino Unido e anular o acordo Brexit, que Johnson negociou com Bruxelas de uma forma que a UE acredita ser ilegal. Também responsabilizou a França e a UE pelos controlos fronteiriços em Dover, o principal porto entre o Reino Unido e a França. 

Liz Truss e Rishi Sunak, que é visto como o seu principal rival à liderança do partido.

Há um debate no seio do Partido Conservador sobre se este apoio ao euroceticismo é de realmente verdadeiro. Alguns pensam que Truss estava relutantemente a seguir ordens governamentais na altura do referendo em 2016, que se opôs a Brexit. Outros acham que esse argumento é inconcebível. 

Anna Soubry, uma ex-ministra do gabinete conservador, disse à CNN que Truss "tinha a maior cobertura de todos nós para apoiar o Brexit". A sua pasta na altura incluía a comunidade agrícola, que apoiava o Brexit na sua totalidade. Sentei-me à volta da mesa do gabinete e ouvi as razões de toda a gente para fazer o que fizeram e tenho dificuldade em acreditar que ela tenha mudado assim tanto de ideias".

Por outro lado, Gavin Barwell, que serviu como chefe de gabinete da ex-primeira-ministra Theresa May, disse que, após a votação do Brexit, "Truss tomou uma decisão muito rápida de que não havia espaço para um compromisso. Se o fizesse, teria de ser feito na íntegra. E à medida que o impasse se arrastava, ela argumentou que estava a surgir uma escolha binária entre sair sem acordo e o Brexit ser invertido, e este último seria catastrófico para o governo".

Quanto mais ela se aproximava do poder, mais os britânicos se perguntam como será uma governo de Truss. Ela tem feito campanha para liderar na mais conservadora das agendas. Comprometeu-se a reduzir os impostos desde o primeiro dia, a rasgar os regulamentos da UE e a encorajar o crescimento do sector privado com impostos baixos sobre as empresas. Disse que não vai impor um imposto inesperado às empresas de energia, apesar de estas apresentarem lucros enormes durante a crise do custo de vida e da energia.

Este tipo de políticas são, evidentemente, carne vermelha para os membros conservadores que acabarão por votar a seu favor. E embora alguns dos que a conhecem questionem o quanto ela realmente acredita nelas, não há grandes dúvidas de que ela se esforçará ao máximo para as implementar e fazer sentir imediatamente o seu impacto.

Na reunião da NATO no final de junho. Da esquerda para a direita: Irene Fellin, representante especial da NATO para as Mulheres, Paz e Segurança; ministra dos Negócios Estrangeiros do Canadá, Melanie Joly; ministra dos Negócios Estrangeiros da Noruega, Anniken Huitfeldt; ministra dos Negócios Estrangeiros da Suécia, Ann Linde; ministra dos Negócios Estrangeiros do Reino Unido, Liz Truss, secretária dos Negócios Estrangeiros da Islândia, Thordis Kolbrun Gylfadottir; ministra dos Negócios Estrangeiros da Eslovénia, Tanja Fajon; ministra dos Negócios Estrangeiros da Alemanha, Annalena Baerbock e ministra da Defesa da Bélgica, Ludivine Dedonder. (AP Photo/Manu Fernandez)

É provável que uma estreia de Truss se parecesse muito com a de Johnson, mas com maior ênfase no corte de impostos, na redução do Estado e, potencialmente, numa linha ainda mais dura na Europa. Os críticos têm dito que os cortes fiscais que ela prometeu levariam a uma inflação ainda maior e a aumentos nas taxas de juro a meio de uma recessão prevista. Foram também levantadas questões sobre uma promessa feita pela Truss de cortar os salários do sector público, alegadamente poupando ao público cerca de 8,5 mil milhões de euros. A sua política económica tem sido questionada pelos seus críticos, e o alvoroço sobre a insensibilidade sentida pelos trabalhadores do sector público forçou Truss a voltar para trás.

Julian Glover, jornalista e orador do antigo primeiro-ministro David Cameron, foi um contemporâneo universitário de Truss e lembra-se de traços que ainda hoje são reconhecíveis nela: determinada mas desfocada.

"Só passamos um pelo outro brevemente e ela estava num ano diferente do meu mas, apesar disso, ela destaca-se na minha memória como uma espécie de força estranha e desfocada, extremamente a favor da acção e da mudança", disse Glover. "Foi sempre difícil ver o objectivo de tudo isto, ou onde poderia levar, excepto que ela estaria no centro disso".

Roger Crouch, que sucedeu a Truss como presidente dos Democratas Liberais da Universidade de Oxford, disse à CNN que se lembra de uma mulher que era "determinada, de espírito único e disposta a desafiar a sabedoria ortodoxa e prevalecente, muitas vezes masculina".

Ao contrário de muitos daqueles que conheceram Truss na sua juventude, Crouch, que é agora professor, pensa que as suas opiniões não mudaram muito desde os anos 90. "Liz foi sempre mais uma liberal privatizante e libertária, por isso há aí um fio de pensamento consistente. Lembro-me de um grupo de discussão estudantil em que ela defendia a privatização dos postes de iluminação".

Se ganhar, Truss terá dificuldade em unir o seu partido, que está no poder há 12 anos e tem estado amargamente dividido sobre o Brexit em seis deles.

Ela terá também de conduzir o país na sua pior crise de custo de vida em décadas. A inflação está a um máximo de 40 anos, as contas de energia deverão aumentar em centenas, possivelmente milhares de libras por ano, e prevê-se que o Reino Unido entre em recessão antes do final do ano. Este Inverno, muitas famílias terão de fazer uma escolha difícil entre comer ou aquecer. E para um partido que está no poder há mais de uma década, é difícil desviar a culpa disso para qualquer outra pessoa.

Os seus apoiantes veem a oportunidade de um novo começo em Truss. Eles acreditam que com o Brexit fora do caminho e os escândalos que levaram à queda de Johnson em breve serão uma memória distante, o partido voltará o seu foco para permanecer no poder e ganhar uma histórica quinta eleição geral consecutiva.

Para os seus detractores, é mais complicado. Durante esta disputa de liderança, aqueles que apoiaram os seus rivais sentem que foram injustamente malignos simplesmente por contestarem que Truss deveria receber as chaves de Downing Street.

Quando se trata de governar o país, isto pode ser um problema para Truss. Ela teve o apoio de menos deputados do que o seu rival Rishi Sunak durante as fases iniciais do concurso e o mau sangue entre os dois campos tem piorado com o tempo. 

E, por causa de toda a determinação e firmeza de Truss, se ela assumir um partido dilacerado por lutas internas e sofrimento nas urnas durante uma crise do custo de vida que aconteceu sob o olhar dos Conservadores, ela pode achar que o seu objectivo principal é uma tarefa demasiado difícil de alcançar: Tornar o seu partido elegível nas próximas eleições gerais, após quase uma década e meia no poder.

 

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