Funeral da Rainha: com tantos VIP, polícia britânica prepara-se para a maior operação de segurança da sua história

CNN , Lianne Kolirin
19 set, 06:51
Funeral da rainha Isabel II

Londres prepara-se para uma operação de segurança maciça nas cerimónias fúnebres da Rainha. A operação gigantesca envolve várias entidades, autoridades uma miríade de outros aspetos, tais como médicos, casas de banho, limpeza de ruas e encerramento de estradas.

Os chefes de polícia e médicos de Londres estão a preparar-se para um pesadelo de segurança no funeral da Rainha, esta segunda-feira, enquanto equilibram a necessidade de proteger os principais líderes e dignitários do mundo com o desejo do público de fazer o luto pela sua tão amada monarca.

Alguns compararam o evento com a escala dos Jogos Olímpicos de Londres, mas na verdade o funeral do Estado - o primeiro na Grã-Bretanha desde a morte de Winston Churchill, em 1965 - é provável que supere a extravagância desportiva de 2012.

Com o nome de código “Operação Ponte de Londres”, os preparativos para o funeral da monarca britânica com reinado mais longo foram cuidadosamente pensados durante anos pelas muitas agências envolvidas, com a própria Rainha a analisar todos os detalhes antes da sua morte.

A cidade já viu multidões sem precedentes no velório de estado, que decorrerá até às 6h30 da manhã desta segunda-feira, poucas horas antes do início da procissão fúnebre na Abadia de Westminster. Os números foram tão grandes que fizeram com que a fila fosse temporariamente interrompida na sexta-feira.

Numa entrevista com a Sky News no início da semana passada, o presidente da Câmara de Londres, Sadiq Khan, disse: “Se pensarmos na maratona de Londres, no carnaval, nos casamentos reais anteriores, nas Olimpíadas - é tudo isso de uma só vez”.

As três forças policiais que operam na capital britânica - a Polícia Metropolitana, a Polícia da Cidade de Londres e a Polícia de Transportes britânica - iniciaram os seus bem ensaiados planos em toda a Londres assim que a morte de Isabel II foi anunciada, a 8 de setembro.

O funeral será o “maior evento de policiamento isolado” que a Polícia Metropolitana de Londres levou a cabo, disse aos jornalistas na sexta-feira o seu comissário adjunto, Stuart Cundy.

“Como evento isolado, este é maior do que os Jogos Olímpicos de 2012. É maior do que o fim-de-semana do Jubileu de Platina. E a gama de agentes, pessoal policial e todos aqueles que apoiam a operação é verdadeiramente imensa”, afirmou.

Está também previsto ser “a maior operação de proteção global que a Polícia Metropolitama já realizou”, uma vez que “centenas de líderes mundiais e VIP” descem a Londres, disse ele.

Quando questionado especificamente sobre como os convidados de alto nível serão transportados para a abadia de Westminster em Londres para o serviço fúnebre, Cundy recusou-se a dar detalhes específicos, dizendo que fazê-lo não seria conducente a uma “operação de segurança e policiamento”.

Entretanto, a gigantesca operação logística envolveu uma miríade de outros aspetos, tais como médicos, casas de banho, limpeza de ruas e encerramento de estradas.

O tamanho das multidões que acabam por prestar a sua última homenagem é “impossível” de prever, de acordo com Andy Byford, comissário para os Transportes de Londres (TfL).

Byford descreveu o funeral como “o maior evento” que a rede de transportes jamais enfrentou, numa entrevista com a agência noticiosa britânica PA Media.

Comparando-o com os Jogos Olímpicos, afirmou: “Isto é mais desafiante. É durante um longo período e, embora existam estimativas, é impossível dizer com certeza quantas pessoas irão comparecer nos vários elementos, pelo que assumimos o número mais elevado possível e estamos a alinhar os nossos serviços para corresponder a isso”.

Foram enviados convites a líderes mundiais, políticos, figuras públicas e membros das famílias reais europeias, assim como a mais de 500 dignitários internacionais. As considerações de segurança a ter em conta são espantosas.

As multidões têm vindo a crescer em Londres desde o período que antecedeu o funeral da Rainha. Dan Kitwood/Getty Images

O governo britânico está a assumir a liderança na logística, mas recusou-se a comentar sobre “disposições de segurança operacionais” específicas.

O Presidente dos EUA, Joe Biden, foi dos primeiros a confirmar a sua presença no evento, que contará com a presença de até 2.000 pessoas. O Imperador japonês Naruhito e a Imperatriz Masako também se deslocarão a Londres, tal como muitos outros líderes reais e globais.

Centenas de polícias de outras forças estão a apoiar a Metropolitana, mas a presença de tantos VIPs irá acumular a pressão.

Simon Morgan é um antigo oficial de proteção da realeza que foi responsável pela supervisão dos reis superiores, incluindo a Rainha e o novo Rei, entre 2007 e 2013.

“Será sem paralelo”, disse Morgan, que agora dirige a empresa de segurança privada Trojan Consultancy, à CNN. “O plano de policiamento e a segurança por detrás dele fazem uma operação dupla: segurança e segurança pública são ambas intrínsecas”.

Morgan disse que os eventos em torno do funeral estatal estão na calha há décadas. “A Ponte de Londres deu frutos nos anos 60. Tem sido objeto de revisão pelo menos três vezes por ano.”

"Os elementos são discutidos e, de facto, alguns elementos já foram utilizados isoladamente”, disse, citando como exemplos o funeral da Rainha Mãe em 2002, os casamentos reais e o Jubileu de Platina.

As revisões regulares foram vitais para combater a natureza mutável das ameaças à segurança - do nacionalismo irlandês nos anos 70 e 80, ao extremismo islâmico, mais recentemente.

Os assessores da Casa Branca recusaram-se a fornecer detalhes de segurança específicos para a visita do Presidente Biden, mas dizem estar a trabalhar com os seus homólogos britânicos para garantir que as exigências da segurança presidencial sejam satisfeitas. O FBI irá monitorizar potenciais fluxos de ameaças e partilhar qualquer informação com o serviço de segurança britânico MI5.

Quando, na semana passada, surgiram relatos de que os líderes mundiais seriam obrigados a viajar num autocarro para o funeral, os funcionários norte-americanos mostraram-se céticos e derrubaram a sugestão de Biden viajar para a Abadia de Westminster num autocarro.

Em 2018, quando outros líderes mundiais viajaram juntos num autocarro para um memorial da Primeira Guerra Mundial em Paris, o então Presidente dos EUA, Donald Trump, viajou separadamente no seu próprio veículo. A Casa Branca explicou na altura que a viagem separada se devia "a protocolos de segurança".

"Tudo terá sido negociado", disse Morgan, explicando que algumas concessões terão sido feitas. “Simplesmente não há polícias e agentes de proteção suficientes para ter um comboio de escolta a todos os que normalmente o receberiam numa visita independente. Por conseguinte, as pessoas estão a ser reunidas numa base logística", disse Morgan.

"Não há cedências em relação à segurança e muitos dignitários visitantes estarão muito conscientes na ótica de exigir as suas próprias equipas de proteção".

A polícia deve também considerar as "ameaças de fixação", disse. "É quando alguém que tem uma fixação a um membro da família real. Muitas dessas pessoas estão sujeitas a ordens de saúde mental e subsequentemente vieram ao conhecimento de profissionais médicos e, por vezes, da polícia".

Os ativistas de "causas únicas" também representam um risco, disse Morgan. A força já foi alvo de duras críticas por causa do tratamento a manifestantes republicanos.

"Cada uma destas causas quer usar a atenção dos meios de comunicação global para realçar o que é importante para eles", acrescentou.

Symon Hill, de Oxford, disse à CNN como foi agressivamente preso depois de chamar “ele não é o meu rei”, na cerimónia que proclamou a ascensão de Carlos III. Ele disse que tinha se sentiu "esmagado" depois de “a polícia intervir, agarrar-me, algemar-me, e colocar-me na parte de trás de uma carrinha da polícia”.

E acrescentou: “Certamente que a detenção arbitrária não é algo que devamos ter numa sociedade democrática”.

De acordo com Morgan, a polícia não pretende proibir protestos pacíficos, mas assegurar a ordem pública, uma vez que as manifestações podem, por vezes, provocar confrontos quando as emoções estão ao rubro.

"A polícia está numa situação de 'preso por ter cão, preso por não ter", afirmou.

Se a polícia lidera a operação, muitos outras entidades estão estreitamente envolvidas - entre elas, os chefes militares, de transportes e de serviços públicos.

A preparação de Londres para o funeral da Rainha tem sido uma operação maciça que tem estado há décadas a ser planeada. Richard Baker/In Pictures/Getty Images

As preocupações com saúde são primordiais. Tal como os serviços oficiais de emergência, cerca de 2.000 voluntários e funcionários de St. John Ambulance prestaram apoio 24 horas por dia em Londres e Windsor durante o velório da Rainha, assim como para o seu funeral.

“No nosso planeamento para esta triste ocasião estimamos que precisaríamos de cerca de mil voluntários, mas mais do dobro que afirmaram poder disponibilizar-se", disse Mike Gibbons, Comissário de Operações, numa declaração.

Patrick Goulbourne, comissário adjunto e operacional de resiliência e controlo nos Bombeiros de Londres, disse à CNN que a sua equipa trabalhou "durante muitos anos com parceiros".

Realizaram inspeções de segurança contra incêndios em mais de 40 centrais de transportes importantes e também têm realizado cerca de 160 inspeções de segurança contra incêndios por dia em hotéis, restaurantes, lojas e muito mais. Além disso, houve 10 carros-bombeiros e cerca de 50 bombeiros a assistir 24 horas por dia as pessoas na fila para ver a urna da Rainha.

 

Fotografia de topo: a polícia britânica está a preparar-se para a maior operação da sua história, disse o especialista em segurança Simon Morgan. Max Mumby/Indigo/Getty Images

 

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