A "mentalidade da escassez" ou como um bom cockpit faz um bom piloto

2 out, 22:00
Eldar Shafir

Eldar Shafir, especialista em ciências comportamentais e políticas públicas, esteve em Aveiro, onde participou no congresso da Ordem dos Psicólogos Portugueses. Falou com a CNN Portugal e explicou de que forma é que “os malabarismos” que fazemos para pagar as contas do dia a dia nos podem levar a tomar más decisões no futuro

A falta de dinheiro para pagar as contas do dia a dia, faz-nos tomar decisões menos sensatas sobre as nossas finanças pessoais e descurar aspetos como a vida familiar ou a qualidade do trabalho. É o que defende Eldar Shafir, que se tornou conhecido pelo livro "A Tirania da Escassez: Porque é que tão pouco significa tanto!", que escreveu em co-autoria com Sendhil Mullainathan. No livro, que é o retrato de vários estudos científicos na área comportamental, os autores concluem que somos levados a focarmo-nos de tal forma no que está em falta que acabamos por descurar aspetos que se tornam menos relevantes aos nossos olhos e ao nosso discernimento.

Shafir, professor universitário e com uma vida dedicada a estudar aquilo que influencia a nossa capacidade de tomar decisões, foi consultor de Barack Obama quando este foi presidente dos Estados Unidos. Em entrevista à CNN Portugal, alerta que, indiretamente, a escassez (seja ela de bens económicos ou outros, como o tempo o a qualidade de vida com os filhos, por exemplo) influencia a saúde mental e lembra que as empresas têm um papel importante na qualidade de vida dos seus trabalhadores e, consequentemente, na qualidade do trabalho que eles desenvolvem. Afinal, “Um piloto funciona melhor num cockpit bem projetado de um avião”.

Escreveu “A Tirania da Escassez: Porque é que tão pouco significa tanto!”, que trata a influência do que se tem nas decisões que tomamos. O que significa afinal “escassez”? É diferente de “pobreza”, correto?

Sim, a escassez refere-se a uma condição em que não há um recurso essencial suficiente. O dinheiro é o caso paradigmático, mas também pode ser tempo, calorias, conexões sociais, etc.

O que é então a “mentalidade de escassez”?

A mentalidade de escassez surge quando a pessoa luta com o que parece não ser suficiente. Quando eles têm que fazer malabarismos com o que parecem ser recursos insuficientes - dinheiro insuficiente, tempo insuficiente, etc. É claro que a sensação de não ter o suficiente se correlaciona com ter muito pouco. Mas não sempre.

Assim sendo, uma pessoa pode ser rica e sofrer desse paradigma da “mentalidade de escassez”?

Às vezes, as pessoas que, por exemplo, se acostumaram a ter muito, podem sentir escassez quando têm menos. Mesmo que não seja, objetivamente, assim tão pouco. Muitos de nós sentimo-nos pressionados pelo tempo, não porque realmente temos assim tão pouco tempo (como aqueles que, digamos, trabalham em dois empregos e são pais solteiros por exemplo), mas porque há muito (coisas discricionárias - jogging, golfe, leitura… o que for) que sentimos que precisamos de fazer.

Assim sendo, efetivamente, a crise pode afetar emocionalmente até os que têm muito dinheiro. Basta que passem a ter menos do que aquilo a que se habituaram ter.

Exato. Após a crise financeira, por exemplo, muitos que se acostumaram a estilos de vida muito ricos sentem escassez, embora ainda tivessem muito. Mas passaram a ter menos.

Como é que a escassez de recursos afeta as decisões financeiras que tomamos?

O que a escassez faz, com mais clareza, é fazer com que te concentres nos malabarismos que tens de fazer agora. Então, se tens recursos monetários insuficientes, concentras-te em como pagar a renda, a alimentação, etc. Por outras palavras, concentras-te no que é mais urgente no momento, com menos atenção às coisas menos urgentes. Poupar para a reforma, por exemplo, nunca parece urgente. Parece uma espécie de miopia financeira.

É então um problema a longo prazo? Afeta mais facilmente decisões com consequências de longo prazo, como comprar uma casa ou um carro, do que decisões mais imediatas como o que comprar quando vou ao supermercado…

Acontece que as coisas em que te concentras podes fazê-las muito bem. Há evidências de que os compradores de baixo rendimento conhecem os preços e usam seu dinheiro com mais cuidado e melhor do que os ricos. Mas, ao mesmo tempo, as coisas nas quais não estás focado podem ser negligenciadas. Enquanto as pessoas com escassez fazem uma gestão muito boa das despesas momentâneas, imediatas, parecem ser piores no quadro geral - elas falham em planificar, antecipar desafios futuros, economizar para o abrigo num dia mais chuvoso.

O que é importante perceber sobre os nossos estudos é que eles mostram não que as pessoas pobres têm um desempenho inferior no que diz respeito às decisões financeiras, mas que as pessoas em contextos de escassez (qualquer pessoa que você coloque na situação difícil de não ter o suficiente) tem um desempenho mau em termos de decisões financeiras. É uma característica não de pessoas específicas, mas de qualquer pessoa que se encontre numa situação específica.

Então, a hiperconcentração no foco para resolver determinado problema gerado pela escassez é positiva, mas não é sustentável a longo prazo.

Quando grande parte de tua capacidade mental é canalizada a fazer malabarismos com os teus recursos escassos, resta menos disponibilidade mental para outras coisas. Então, o que é focado pode ser bem feito, mas outras coisas são negligenciadas.

Podemos resumir que “quanto menos recursos tenho, piores decisões financeiras e económicas tomo”? Em outras palavras, é um ciclo vicioso? Pobreza gera pobreza?

Não necessariamente e nem sempre. Como disse, quando estás concentrado na escassez, as decisões em que te concentras podem ser boas, mas outras coisas são negligenciadas. Assim como quando você está a escrever os seus artigos com um prazo mais apertado, o que você escreve pode sair muito bem. Mas, ao mesmo tempo, você pode ter-se esquecido de ligar à sua mãe, de passear o cão ou de outras coisas que gostaria de ter lembrado.

E como estar constantemente focado em resolver problemas financeiros afeta minha saúde mental?

Não temos evidências sobre os efeitos diretos do foco na resolução destes problemas na saúde mental. Claro que sabemos que viver em condições de escassez tende a estar relacionado com muitos outros problemas – barulho, segurança, falta de sono, etc. . E claro que todos estes problemas podem contribuir para condições de saúde mental como o stress.

Como é que esse paradigma afeta (ou deveria afetar) as políticas públicas?

Tenho sempre alguma relutância em deixar isso para aqueles que estão a lutar para melhorar as coisas. É, de fato, competência e responsabilidade da sociedade, dos formuladores de políticas, melhorar as condições daqueles que lutam com o insuficiente. É importante ressaltar que a escassez que as pessoas experimentam é uma função não apenas do seu rendimento, mas da facilidade ou dificuldade de navegar na vida quotidiana.

É uma questão de tranquilidade, por saber com que contar…

Isso. Se você sabe, por exemplo, a que horas trabalha em cada semana (para poder providenciar cuidados aos seus filhos com antecedência, por exemplo) e o seu rendimento é regular e consistente (em vez de muito em algum momento e muito pouco em outros) e se você tem transportes confiáveis, por exemplo, então o malabarismo fica um pouco mais fácil e a escassez assume um papel um pouco menos imponente.

E a vida nas empresas? Como os grandes empresários devem olhar para esta questão?

As grandes empresas definitivamente devem estar cientes de tudo isso, também para fins de auto atendimento. Tanto para o pessoal da gerência, que muitas vezes faz malabarismos com a escassez de tempo, quanto para os trabalhadores de baixo rendimento, que, se o patrão lhes facilitar o malabarismo, podem dormir mais, ficar menos stressados e cometer menos erros no trabalho.

Pessoas com severas limitações de largura de banda, como todos nós, simplesmente funcionam melhor em ambientes criados para ajudá-las. Um piloto funciona melhor num cockpit bem projetado de um avião. Os empregadores, geralmente, estão em posição de fornecer um ambiente bem projetado para os seus funcionários.

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