Ucrânia sob os holofotes do Festival Eurovisão da Canção, o espetáculo mais esquisito do mundo

CNN , Rob Picheta
14 mai, 08:00
Festival da Eurovisão 2022

"Enquanto falamos, o nosso país e a nossa cultura estão sob ameaça. Mas queremos mostrar que estamos vivos, que a cultura ucraniana está viva, que é única, diversa e bonita", diz Oleg Psyuk, líder da banda, à CNN.

Diz muito sobre o Festival Eurovisão da Canção que os participantes da Noruega – dois adultos fantasiados de lobo que cantam sobre bananas à beira de consumir os seus avós – estejam a voar relativamente abaixo do radar este ano.

A espalhafatosa competição de canções, muito amada no continente, regressa em Turim, Itália, este sábado, mas apenas um grupo está a liderar os holofotes: a Orquestra Kalush da Ucrânia. O grupo de folk-rap é o favorito nos sites de apostas e a sua presença no torneio captou a imaginação dos fãs de todos os países concorrentes.

"Enquanto falamos, o nosso país e a nossa cultura estão sob ameaça. Mas queremos mostrar que estamos vivos, que a cultura ucraniana está viva, que é única, diversa e bonita", disse Oleg Psyuk, líder da banda, à CNN.

A Orquestra Kalush durante os ensaios.

"Esta é a nossa maneira de sermos úteis ao nosso país", afirmou.

À primeira vista, o grupo de seis membros parece encaixar-se confortavelmente em dezenas dos seus irmãos mais excêntricos da Eurovisão. A maioria dos membros usa roupas nacionais elaboradas, com o rapper Psyuk a ostentar também um chapéu rosa. Um dos membrom está tão submerso em bordados estampados que apenas a sua boca é visível, enquanto o contrabaixista do grupo vem vestido como um novelo de lã.

Mas levar a Kalush Orchestra para o palco do Eurovision deu trabalho, e a sua jornada está profundamente entrelaçada com a guerra em casa.

A banda começou por terminar em segundo lugar na competição de seleção nacional da Ucrânia, mas foi elevada depois de saber-se que o vencedor já havia viajado para a Crimeia, que foi anexada pela Rússia. Foi revelado que sua a entrada no país ocorrera a 22 de fevereiro, dois dias antes das tropas russas invadirem a Ucrânia.

"Todos os membros da banda estão de alguma forma envolvidos na defesa do país", disse Psyuk à CNN, por e-mail.

Um membro da equipa de comunicação do grupo juntou-se à defesa territorial e está a lutar na linha de frente, deixando o grupo com falta de gente em Turim. Enquanto isso, Psyuk voluntaria-se para encontrar abrigos para ucranianos deslocados e organiza transportes de alimentos e medicamentos.

O pano de fundo do conflito complicou a preparação para a Eurovisão. O grupo foi forçado a ensaiar virtualmente, até que finalmente puderam encontrar-se em Lviv depois de semanas de guerra.

A sua música ganhou um novo significado. “Stefania”, cantada em ucraniano, é uma homenagem à mãe de Psyuk, que ainda mora na cidade ocidental de Kalush, que dá nome à banda. “Em alguns dias há foguetes a voar sobre as casas das pessoas e é como uma lotaria - ninguém sabe onde vão cair", disse Psyuk à CNN.

Os organizadores baniram a Rússia da competição em fevereiro, 24 horas após uma decisão inicial amplamente criticada de permitir a sua participação. A União Europeia de Radiodifusão concluiu que a presença do país "traria descrédito à concorrência".

A Bielorrússia, que auxiliou a invasão de Moscovo, já havia sido suspensa devido à supressão da liberdade de imprensa no país.

Kalush, enquanto isso, passou pela semifinal de terça-feira e arrancou aplausos doidos da multidão, quando subiram ao palco. A Eurovisão é notoriamente difícil de prever, dado que o seu sistema de pontuação depende tanto de veredictos do júri quanto de votação pública de dezenas de países, mas Kalush parece uma aposta segura para levar a coroa este ano. Uma vitória ucraniana significaria que o país teria o direito de sediar a competição do próximo ano - mas está longe de ser certo que tal evento seja possível na Ucrânia em maio próximo.

Psyuk, porém, está otimista. "Acreditamos na nossa música... tornou-se uma música sobre a pátria", disse. "Se vencermos, a Eurovisão 2023 será realizada na Ucrânia. Numa Ucrânia nova e inteira... um país reconstruído, próspero e feliz."

A dupla de eletro da Noruega, Subwoolfer, enfrentará a Ucrânia e dezenas de outros candidatos.

Os favoritos

A Kalush Orchestra junta-se a um grupo tipicamente desorganizado de competidores nacionais no concurso e, embora sejam os claros favoritos para triunfar, outros artistas conseguiram fazer a Europa falar na sua preparação.

A Itália pode conquistar a coroa pelo segundo ano consecutivo se os heróis da cidade natal, Mahmood e Blanco, conseguirem. Ambos são artistas de sucesso no país; agora estão a unir forças para imitar os Maneskin, roqueiros punk que venceram no ano passado. Os Subwoolfer, a enigmática dupla de eletro da Noruega, também atraiu atenção com sua entrada “Give That Wolf a Banana”.

Os dois afirmam que foram formados na lua há 4,5 biliões de anos e nunca retiram as suas máscaras caninas amarelas. Eles assemelham-se mais a uns Daft Punk do TikTok, se a lendária dupla francesa tivesse contratado David Lynch como diretor artístico e atingisse o circuito de festas infantis.

Menos "fora" são os concorrentes da Suécia, Polónia e Grécia – e todos trouxeram baladas para a mesa, que certamente interessarão aos júris nacionais.

E aqui estão algumas palavras que este experiente repórter da Eurovisão nunca pensou que viesse a digitar: O Reino Unido pode ganhar este ano.

Sam Ryder, aqui ensaiando em Turim, representa a melhor hipótese numa geração de o Reino Unido vencer o concurso.

Sim, é isto mesmo - a nação que, na última década, enviou o que resta de Bonnie Tyler e Engelbert Humperdinck para competir com os emergentes da Europa aceitou relutantemente que a modernidade não é apenas uma moda passageira, transformando-se numa sensação do TikTok de uma peça para a população demográfica com menos de 65 anos da Europa.

O "Space Man" de Sam Ryder é uma entrada britânica extraordinariamente forte, que se inspira em Elton John e em Ziggy Stardust da era Bowie, e algumas casas de apostas só dão à Ucrânia melhores probabilidades de ganhar.

Mas a faixa depende muito das notáveis ​​acrobacias vocais que ajudaram Ryder a tornar-se viral durante os primeiros dias da pandemia – e por isso ele não pode ter uma noite de folga se quiser quebrar a maldição de 25 anos da Eurovisão no Reino Unido.

O melhor (e pior) do resto

A Itália espera fazer um grande espetáculo na noite de sábado, para marcar a primeira Eurovisão pós-Covid frente a uma plateia completa. A edição de 2020 foi cancelada e a do ano passado ocorreu com restrições.

Essa competição marcou a libertação de dois anos de estranheza reprimida, e o tom desta competição é em comparação um pouco mais tradicional. Mas isto ainda é Eurovisão, e ainda é estranho – por isso, os espectadores casuais que se sintonizem exclusivamente para balançar a cabeça e o rabo não ficarão dececionados.

Já eliminada está a Letónia, cujo hino ambientalmente consciente "Eat Your Salad" começou com a frase "I don't eat meat, I eat veggies and p*ssy". Os organizadores, sem surpresa, pediram-lhes para saltar as alusões “felinas” e, ao fazê-lo, eliminaram a única característica interessante da música.

Konstrakta, da Sérvia, começa a sua música "In Corpore Sano" com a pergunta que nos mantém acordados à noite: "Qual poderia ser o segredo do cabelo saudável de Meghan Markle?" E depois... continua com esse tema. "O que poderia ser?" Konstrakta canta na sua língua nativa. "Eu acho que é tudo sobre a profunda hidratação."

No ano passado, a micronação de San Marino incluiu inexplicavelmente Flo Rida na sua música e, em seguida, forçou o rapper a sentar-se e assistir, enquanto o povo da Europa sucessivamente encolher os ombros ao seu poder de estrela em declínio, despejando o país para um final de quarto a partir do fim.

Este ano, Achille Lauro - um homem que leva o nome artístico de um famoso navio de cruzeiro sequestrado – agarra o manto do menor país da competição. Com uma estética tatuada e andrógina, e letras que comparam o seu coração a um brinquedo sexual, Lauro é provavelmente o “mau rapaz” da Eurovision 2022. (Embora ele ainda precise de andar muito para bater os vencedores do ano passado, que acabaram por ficar livres de tomar cocaína no ar, depois de um vídeo viral que desencadeou uma investigação pelos organizadores.)

Outros planos que valem o seu tempo incluem Stefan, a resposta da Estónia a Johnny Cash. Ele tocou o tema ocidental no seu videoclipe e, embora as suas credenciais Eastwoodianas se estendam ao ponto de poder usar um poncho e olhar sombriamente a meia distância, os seus vocais guturais e refrão cativante podem incomodar os favoritos.

A albanesa Ronela Hajati chega para a cerimónia de abertura do concurso.

E depois há os penetras de festas na Austrália. Inicialmente convidada em 2015 para marcar o 60º aniversário do programa, a Austrália continua a agitar cada ano, com vinho de pacote na mão, rindo desajeitadamente das piadas internas da Europa e esperando conquistar uma vitória para os fãs hardcore que acordam de madrugada para assistir ao espetáculo em casa.

Para ser justo com a Austrália, eles dão tudo - e espera-se que a faixa "Not the Same", do concorrente deste ano, Sheldon Riley, tenha um final respeitável.

E a popularidade da Eurovisão no hemisfério sul é prova de sua força crescente, mesmo na sua sétima década.

Uma imitação norte-americana - algo chamado de "American Song Contest", que os europeus veem com a mesma carranca suspeita que usam ao manusear maionese de marca própria numa loja de descontos - recentemente concluída nos Estados Unidos, e um filme da Netflix de 2020 protagonizado por Will Ferrell e Rachel McAdams, trouxeram novos dados demográficos à competição seguida febrilmente.

A Eurovisão, apesar de todas as suas esquisitices, mantém um lugar especial no calendário cultural. Mas vencer seria singularmente significativo para a Kalush Orchestra, e é difícil imaginar um vencedor mais popular na história do torneio.

"Para nós, a vitória significaria a valorização da música ucraniana, da sua singularidade e beleza", disse Psyuk à CNN. "A vitória também elevaria o espírito do povo ucraniano, que não teve nenhuma pausa (de) alegria há mais de dois meses."

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