Exercício físico e suplementação aumentam qualidade de vida dos idosos, diz estudo

Agência Lusa , AG
17 nov, 13:41
Idosos em Florença (Getty Images)

Idosos que cumpriram o plano melhoraram "significativamente os parâmetros associados ao desenvolvimento da sarcopenia"

Um estudo desenvolvido por uma docente do Instituto Politécnico de Coimbra indica que a prática de exercício físico e a suplementação proteica proporcionam maior autonomia física e qualidade de vida nos idosos, revelou esta quinta-feira a instituição de ensino superior.

Numa nota enviada à agência Lusa, o Instituto Politécnico de Coimbra (IPC) informou que o estudo foi desenvolvido pela docente da Escola Superior de Tecnologia da Saúde do Politécnico de Coimbra (ESTeSC-IPC), Helena Loureiro.

“Mostra que os seniores que iniciam um programa moderado de exercício físico e aumentam o consumo de proteína melhoram significativamente os parâmetros associados ao desenvolvimento da sarcopenia”, acrescentou.

A sarcopenia é uma alteração músculo-esquelética progressiva e generalizada, comum a partir da terceira década de vida e com maior incidência a partir dos 50 anos, que está “associada à redução da massa magra e consequente diminuição da força, aumentando a probabilidade de quedas, fraturas, incapacidade física”, limitando atividades simples como caminhar, subir escadas ou levantar-se da cama), dependência e mortalidade.

Condição vai quadruplicar

De acordo com Helena Loureiro, sendo a sarcopenia uma condição natural do envelhecimento, “é importante procurar estratégias para contrariar este processo”, que se estima que afete, atualmente mais de 50 milhões de pessoas em todo o mundo.

Esta é uma realidade que "deverá quadruplicar nos próximos 40 anos”, devido ao aumento da esperança média de vida, em que se prevê que, na União Europeia, “o número de indivíduos com mais de 65 anos cresça 70 por cento até 2050 e o número de idosos com mais de 80 anos aumente cerca de 170 por cento, tendência que será acompanhada também em Portugal”.

“A sarcopenia torna-se um importante problema de saúde pública”, alertou a docente, cuja investigação vem mostrar que “é possível contrariar a sua evolução através do exercício físico de força e de resistência e da suplementação de proteína”.

O estudo de Helena Loureiro foi levado a cabo ao longo de 12 semanas, com uma amostra de indivíduos autónomos e independentes, com idade superior a 60 anos.

Os participantes foram divididos em quatro grupos: o primeiro grupo integrou um programa de exercício físico (força e resistência aeróbia, três dias por semana, com um profissional), seguido de toma de suplementação proteica (20 gramas de whey protein, caseina e leucina); o segundo integrou o mesmo programa de exercício físico, mas ingeriu um placebo no lugar da proteína; o terceiro fez apenas suplementação proteica, sem atividade física; e o quarto (grupo de controlo) não praticou exercício, nem aumentou o consumo de proteína.

Nos três primeiros grupos, “os participantes que tinham sarcopenia provável no início do estudo passaram a não sarcopénicos após as 12 semanas de intervenção, apresentando uma tendência para aumento da massa esquelética apendicular, aumento de massa magra, da força de preensão manual e da força dos músculos das pernas”.

Já no grupo de controlo, que não praticou exercício nem aumentou o consumo de proteína, “os parâmetros em análise pioraram, aumentando significativamente o número de participantes com sarcopenia provável”.

“Verificámos que os suplementos proteicos têm um efeito bastante expressivo nos parâmetros da sarcopenia, mesmo quando os seniores não praticam exercício, pelo que podem ser uma boa opção para idosos que não possam fazer exercício ou uma estratégia para colmatar défices nutricionais em idosos”, descreveu a investigadora.

Por outro lado, o exercício de intensidade moderada “mostrou-se eficiente para sensibilizar o músculo esquelético e aumentar os efeitos anabólicos da proteína, contribuindo para a melhoria dos parâmetros físicos em análise e, consequentemente, da qualidade de vida relacionada com a saúde”.

“Não sendo o objetivo principal deste estudo o impacto na qualidade de vida, foram estes os resultados que efetivamente mais nos surpreenderam”, alegou Helena Loureiro.

O estudo “Influência do Exercício Físico e da Nutrição na Sarcopenia” foi apresentado quarta-feira em livro, integrado na coleção Ciência, Saúde e Inovação, Teses de Doutoramento, editada pela ESTeSC-IPC.

A investigação resulta da tese de doutoramento da docente, na área de Ciências do Desporto - Ramo de Atividade Física e Saúde, apresentada à Faculdade de Ciências do Desporto e Educação Física da Universidade de Coimbra.

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