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Como a covid-19 aumenta o risco de ter diabetes

CNN , Tasnim Ahmed
2 abr 2022, 19:00
Diabetes. FRANCK FIFE/AFP/AFP via Getty Images

Mais de um ano após recuperar de uma infeção por Covid-19, Jennifer Hobbs está a adaptar-se ao seu novo normal: nevoeiro cerebral, dores nas articulações, enzimas hepáticas elevadas e, agora, diabetes tipo 2. Hobbs tinha pré-diabetes antes de ter contraído a Covid-19, mas os seus níveis de açúcar no sangue estavam sob controlo, e ela não precisava de qualquer tratamento. Recentemente, isso mudou.

“Eu meço os meus níveis de açúcar no sangue todas as manhãs, e mesmo tomando dois tipos de medicação diferentes, estão descontrolados”, disse Hobbs, que tem 36 anos. O recente diagnóstico de diabetes deixou Hobbs e o seu prestador de cuidados de saúde primários na dúvida sobre se o coronavírus terá tido influência.

Dois anos após a pandemia, cientistas e médicos estão agora a analisar as consequências a longo prazo de uma infeção por Covid-19, denominadas Long covid (“sequelas de Covid”). Estudos recentes acrescentam a diabetes à lista de possíveis consequências da Covid a longo prazo.

Os investigadores afirmaram desde o início que as pessoas com diabetes estão sujeitas a um risco mais elevado de infeção grave por Covid-19, mas agora surge uma nova análise, segundo a qual uma infeção de Covid-19 pode levar a um maior risco de desenvolver diabetes.

Um estudo publicado recentemente observou pessoas com infeções ligeiras de Covid-19 na Alemanha e descobriu que as mesmas tinham 28% mais de probabilidade de um diagnóstico de diabetes tipo 2, comparando com pessoas que nunca tinham sido infetadas.

Em paralelo, um estudo realizado nos Estados Unidos constatou também um aumento da taxa de incidência da diabetes em pessoas que tinham recuperado da Covid-19: um aumento de 40% de risco pelo menos um ano após a infeção. Os investigadores estimam que cerca de duas em cada 100 pessoas infetadas com Covid-19 venham a ter um novo diagnóstico de diabetes.

Este estudo realizado nos EUA, publicado na revista médica The Lancet, também descobriu que, mesmo entre pessoas que tinham fatores de risco de diabetes baixos ou nulos, a infeção por Covid-19 levou a um aumento de risco acrescido em 38% de um dia mais tarde virem a desenvolver esta doença.

Quanto mais grave fosse a infeção pelo coronavírus, mais elevado era o risco de diabetes nessa pessoa. Para as pessoas que eram tratadas na Unidade de Cuidados Intensivos, o risco de diabetes subia 276%, o que poderia estar relacionado com os esteroides que alguns pacientes habitualmente recebem enquanto são tratados num ambiente hospitalar, o que pode aumentar os níveis de açúcar no sangue.

"Não se trata de contrair diabetes um ou dois meses após a recuperação. Isto ocorre um ano depois, e está claramente a acontecer a pessoas que não estão hospitalizadas", disse o investigador principal Ziyad Al-Aly, chefe de investigação e desenvolvimento do VA St. Louis Health Care System e epidemiologista clínico da Universidade de Washington em St. Louis.

Esse mesmo estudo utilizou as bases de dados nacionais do Departamento de Assuntos dos Veteranos dos EUA para seguir mais de 180.000 pessoas depois de terem contraído Covid-19. A equipa de investigação comparou os resultados deste grupo com os resultados de um grupo de controlo de mais de 4 milhões de pessoas antes da pandemia, juntamente com outro grupo de mais de 4 milhões de pessoas durante a pandemia que não tiveram Covid-19.

Em crianças, o risco global de diabetes recém-diagnosticada é ainda pior. Um relatório dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA, publicado em janeiro, constatou que as crianças tinham 2½ mais probabilidades de serem diagnosticadas com diabetes após uma infeção por Covid-19 do que as que nunca foram infetadas um mês após a infeção.

Investigação que fundamenta a análise

Durante muitos anos, circularam teorias sobre a possibilidade de a inflamação causada por infeções virais estar ligada à diabetes. No entanto, de acordo com Robert Gabbay, chefe científico e médico da Associação Americana de Diabetes, esta é a primeira vez que os estudos comprovam uma relação tão forte entre a diabetes e um vírus específico.

Ainda não é claro para os cientistas porque é que a Covid-19 está a colocar as pessoas em risco de desenvolver diabetes. Uma das teorias envolve o recetor onde o vírus se prende nos pulmões, que também está presente no pâncreas.

"Tem havido vários estudos que demonstram que o SARS-CoV-2 pode atacar as células beta do pâncreas e pode causar danos temporários, ou mesmo permanentes", disse Sara Cromer, assistente de medicina no Mass General Hospital na Divisão de Endocrinologia, Diabetes, e Metabolismo, que não esteve envolvida nos dois novos estudos.

As células beta são células pancreáticas que produzem insulina. Como estas células são destruídas pela infeção de Covid-19, o corpo pode perder a sua capacidade para produzir insulina. Isto é semelhante ao que acontece na diabetes tipo 1, uma doença autoimune em que o corpo destrói as suas próprias células beta e, por isso, não consegue produzir insulina.

"Também é possível que ocorra uma inflamação aguda ao contrair Covid, que pode estar presente em níveis baixos, mesmo em casos assintomáticos ou minimamente sintomáticos", disse Cromer. "Isso pode levar a uma resistência à insulina a curto prazo, o que pode talvez provocar o efeito de bola de neve ou desencadear uma cadeia de eventos que leva a uma maior resistência à insulina a longo prazo".

Esta segunda teoria explicaria melhor o desenvolvimento da diabetes tipo 2, a forma mais frequente de diabetes, em que o corpo ainda produz insulina mas cria-lhe alguma resistência, não podendo, assim, dar resposta à mesma. Os diabéticos do tipo 2 constituem mais de 99% dos casos de diabetes recentemente diagnosticados após a infeção por Covid-19 que o estudo de Al-Aly identificou.

Cromer afirmou que existem outros fatores que podem contribuir para este aumento do risco da diabetes.

“Quando se é diagnosticado com SARS-CoV-2, podemos ficar em casa durante uns tempos, podemos comer de forma diferente, não fazer exercício. Existem uma série de fatores que podem afetar o nosso estilo de vida e comportamento, e não sabemos realmente como isso pode também interferir com a doença metabólica,” disse ela.

Num estudo orientado por Cromer, a sua equipa de investigação descobriu que as pessoas recentemente diagnosticadas com diabetes após Covid-19 eram tendencialmente jovens, negros ou hispânicos e com seguros de saúde de menor abrangência.

"Depreendemos que algumas destas pessoas poderiam ter tido uma diabetes pré-existente que não tinha sido diagnosticada por terem tido pouco acesso a cuidados de saúde", disse Cromer.

Onze meses após a sua infeção de Covid-19, Claudia Mendez, de 45 anos, foi diagnosticada com diabetes tipo 2 durante uma visita de cuidados urgentes. O seu nível de glicose no sangue estava a 300, um aumento acentuado em relação ao nível normal de menos de 140. Para Mendez, estudos como estes estão finalmente a responder às questões que têm sido colocadas em relação aos primeiros doentes de Covid.

Estes estudos não implicam que casos específicos de diabetes como os de Mendez e Hobbs tenham sido diretamente causados pelo coronavírus, mas estão a mudar a forma como os médicos relacionam a doença e o vírus.

"É uma espada de dois gumes só porque nunca se quer estar nesta posição, mas ouvir que está até a ser reconhecida é, de certa forma, um alívio", disse ela.

Agora, a Covid-19 pode ter de ser considerada um fator de risco para a diabetes. "Penso que a grande mensagem para os clínicos é que… ao terem conhecimento de que alguém teve uma infeção por Covid, a sua atenção deve ser maior para um possível rastreio para a diabetes", disse Gabbay.

Preocupações com as doenças crónicas

Com a diabetes acrescentada à lista emergente de complicações pós-Covid, os especialistas estão preocupados com o impacto devastador que terá sobre um sistema de saúde já sobrecarregado.

"Inevitavelmente, isto vai criar um grande número de pessoas com diabetes recém-diagnosticada", disse Al-Aly. "Isto pode ter efeitos muito sérios a nível financeiro e exigiria cuidados durante toda a vida.Penso que precisamos de estar preparados para realmente fortalecer a capacidade de lidar com estes pacientes".

Resta saber se o sistema de saúde americano está pronto para lidar com o pico de casos de doenças crónicas decorrentes da pandemia. A equipa de investigação da Al-Aly também descobriu recentemente que as pessoas com infeções por Covid-19 tiveram um aumento de 60% de doenças cardiovasculares após a recuperação.

"Já é um desafio cuidar de todas as pessoas com diabetes que existem atualmente. A última coisa de que precisamos é que o número de casos aumente", disse Gabbay.

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