Ainda antes de nascer, já somos "esquisitos" com legumes? Fetos sorriem com cenouras, mas fazem caretas com couves

CNN , Amarachi Orie, CNN
29 set, 09:55
Estudo FETAP/Fetal and Neonatal Research Lab/Universidade de Durham

Embora se saiba que algumas crianças não são grandes fãs de verduras, um novo estudo sugere que tais preferências dietéticas podem surgir antes mesmo de nascerem.

Os fetos criam uma expressão “risonha” no útero quando expostos ao sabor das cenouras consumidas pela mãe e criam uma resposta "chorosa" quando expostos ao sabor de couves, segundo um estudo publicado na revista Psychological Science na semana passada.

"Decidimos fazer este estudo para tentar saber mais sobre as capacidades fetais de saborear e cheirar no útero", disse à CNN por email a investigadora principal Beyza Ustun, investigadora pós-graduada no Fetal and Neonatal Research Lab da Universidade de Durham, no Reino Unido.

Embora alguns estudos tenham sugerido que os bebés podem saborear e cheirar no útero usando resultados pós-parto, "a nossa pesquisa é a primeira que mostra evidências diretas de reações fetais aos sabores no útero", acrescentou Ustun.

"Os resultados mostram que os fetos nos últimos 3 meses de gravidez estão suficientemente maduros para distinguir diferentes sabores transferidos da dieta materna."

O estudo analisou os fetos saudáveis de 100 mulheres entre os 18 e os 40 anos que estavam entre as 32 e as 36 semanas de gravidez no nordeste da Inglaterra.

Desta forma, 35 mulheres foram colocadas num grupo experimental que consumiu uma cápsula de couves orgânicas, 35 foram colocadas num grupo que tomou uma cápsula de cenoura, e 30 foram colocadas em um grupo de controlo que não foi exposto a nenhum dos sabores.

Uma imagem 4D do mesmo feto mostra uma reação “chorosa” depois de ser exposto ao sabor de couves.

Foi pedido aos participantes que não consumissem qualquer alimento ou bebidas aromatizadas uma hora antes das ecografias. As mães também não comeram nem beberam nada que contenha cenoura ou couves no dia dos seus exames para se certificarem de que não influenciaria os resultados.

Enquanto o sabor da cenoura pode ser descrito como "doce" por adultos, a couve foi escolhida porque transmite um sabor mais amargo aos bebés do que outros vegetais verdes, como espinafres, brócolos ou espargos, de acordo com o estudo.

Depois de um período de espera de 20 minutos após o consumo, as mulheres foram submetidas a ecografias 4D, que foram comparadas com imagens 2D dos fetos.

O grupo dos lábios repuxados, sugestivo de um sorriso ou riso, foi significativamente maior no grupo das cenouras em comparação com o grupo das couves e o de controlo. Enquanto movimentos como elevação do lábio superior, queda do lábio inferior, os lábios cerrados, e uma combinação destes – sugestivos de uma expressão chorosa – eram muito mais comuns no grupo da couve do que nos outros grupos.

"Por esta altura, todos conhecemos a importância de uma dieta saudável para as crianças. Há muitos legumes saudáveis, infelizmente com sabor amargo, que normalmente não é apelativo para as crianças", disse Ustun. Acrescentou que o estudo sugere que "podemos mudar as suas preferências para esses alimentos antes mesmo de nascerem através de manipulação" da dieta da mãe durante a gravidez.

"Sabemos que ter uma alimentação saudável durante a gravidez é crucial para a saúde das crianças. E as nossas evidências podem ser úteis para entender que um ajuste da dieta materna pode promover hábitos alimentares saudáveis nas crianças", acrescentou.

Tecnologia de imagem melhorada 

Os avanços tecnológicos permitiram melhores imagens dos rostos dos fetos no útero, segundo a professora Nadja Reissland, diretora do Laboratório de Investigação Fetal e Neonatal em Durham. A universidade. Reissland, que supervisionou a investigação, desenvolveu o Sistema de Movimento Observável Fetal (FMOS), com o qual foram codificadas as ecografias 4D.

"À medida que a tecnologia progride, a imagem dos ultrassons torna-se cada vez melhor e mais precisa", disse à CNN, acrescentando que isso "permite-nos codificar os movimentos faciais fetais fotograma a fotograma em pormenor e ao longo do tempo.”

Os investigadores iniciaram agora um estudo de acompanhamento com os mesmos bebés após o nascimento para ver se os sabores a que foram expostos no útero afetam a sua aceitação de diferentes alimentos durante infância, de acordo com o comunicado de imprensa.

Todas as mulheres que participaram no estudo eram brancas e britânicas.

"É necessário realizar mais investigações com mulheres grávidas provenientes de diferentes origens culturais", disse Ustun à CNN. "Por exemplo, sou da Turquia e, na minha cultura, adoramos comer alimentos amargos. Seria muito interessante ver como os bebés turcos reagiriam ao sabor amargo."

Acrescentou que "as diferenças genéticas em termos de sensibilidade ao sabor (sendo um super provador ou não provador) podem ter um efeito nas reações fetais a amargos e não sabores amargos.

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