O otimismo compensa: este estudo mostra como uma boa atitude pode fazer a diferença

CNN , Madeline Holcombe
12 set, 09:00
Novo estudo indica que expectativas positivas podem ajudar a maximizar o impacto do treino cognitivo (CNN Internacional)

Será que pensar que consegue subir a colina pode fazê-lo mesmo subir a colina? É possível, de acordo com um novo estudo. 

As pessoas saíram-se melhor numa tarefa que contava com a funcionalidade da memória depois de submeterem a um treino cognitivo e aprenderem que ajudaria no desempenho, de acordo com o estudo publicado segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences. 

"Este estudo foi o primeiro a demonstrar que as expectativas dos participantes de como o seu desempenho cognitivo 'deve' mudar como resultado de treino cognitivo podem influenciar os resultados reais que demonstram", afirmou Jocelyn Parong, autora principal do estudo e investigadora associada do Departamento de Aprendizagem e Transferência de Psicologia da Universidade de Wisconsin-Madison, por e-mail. 

"Ou seja, os que tinham a expectativa de que a sua cognição deveria melhorar, melhoraram mais – de facto – após 20 sessões de formação do que aqueles que tinham a expectativa de que não iria melhorar, independentemente de terem completado ou não uma verdadeira intervenção a nível de memória operatória ou uma intervenção de treino de controlo. 

O estudo dividiu 193 pessoas em dois grupos. Um grupo foi informado de que o treino cognitivo os ajudaria a ter um melhor desempenho, e o outro não, de acordo com o estudo. Depois, metade de cada grupo fez o treino cognitivo, enquanto o resto jogou um simples jogo de trivialidades. 

Todos os participantes que receberam formação previamente tiveram um melhor desempenho na tarefa que testou a sua memória operatória, que é a pequena quantidade de informação que pode ser retida no seu cérebro para executar as tarefas em questão, de acordo com o estudo. Mas os que tiveram o melhor desempenho tinham formação e foi-lhes dito que seria útil; portanto, tinham expectativas mais positivas, constatou o estudo. 

"Há mais de uma década que tem havido uma controvérsia científica sobre a questão de saber se o treino cognitivo informatizado, como o 'treino de memória operatória' pode ser usado para melhorar o funcionamento intelectual (cognitivo)", disse Jason Chein, professor de psicologia e neurociência na Temple University, por e-mail. Chein não esteve envolvido neste estudo. 

Estudos têm apontado para a eficácia dessa formação, mas alguns críticos argumentam que os benefícios podem vir apenas de um efeito placebo. 

Este estudo abordou diretamente essa questão, comparando os resultados de pessoas que tinham formação com os daquelas que não tinham, bem como aqueles cujas expectativas eram elevadas com aqueles que não esperavam muito, acrescentou. 

"Os resultados mais fortes podem vir da combinação de estratégias de treino cognitivo, juntamente com incentivos aos participantes sobre os benefícios prováveis de investir na formação", disse Chein. 

O otimismo compensa

O que podemos aprender com um estudo sobre memória operatória? Por um lado, o otimismo compensa. 

"Pode não ser mau de todo ter atitudes positivas ou expectativas sobre intervenções de treino cognitivo (ou intervenções comportamentais em geral) se quiser maximizar os seus resultados", afirmou Parong. 

Chein acrescentou que "ter a expectativa de que pode haver mudança e beneficiar dos seus esforços pode ser, por si só, um poderoso motivador dessa mudança". 

Não é surpresa que uma boa atitude possa fazer a diferença. Muitos estudos apoiam esse argumento. 

Num estudo de 2008 da Universidade da Califórnia, investigadores de Riverside mostraram que as pessoas felizes estão mais satisfeitas com o seu trabalho e relatam ter uma maior autonomia nas suas funções. 

Além disso, têm um desempenho melhor do que os seus pares menos felizes e recebem mais apoio dos colegas de trabalho. 

Ser feliz e otimista pode prolongar a sua vida, ajudar a gerir o stresse, reduzir o risco de morte por doenças cardiovasculares e até ajudar a proteger da constipação comum, de acordo com a Clínica Mayo. 

Há alguma esperança de que estudos como estes conduzam a mais ferramentas para o treino cognitivo que possam ser aplicadas para fortalecer a cognição e ajudar-nos a executar tarefas desafiadoras, disse Chein. 

Este estudo tinha uma metodologia forte, afirmou Chein, mas acrescentou que ainda havia limites no seu âmbito, como os investigadores não conhecerem os sistemas de crenças ou expectativas com que os participantes entraram. 

"Os leitores devem estar sempre céticos quanto às afirmações exacerbadas sobre a melhoria da memória, da atenção, da criatividade e afins", disse. 

Parong notou que as suas descobertas precisam de ser replicadas e que ainda tem algumas perguntas por responder "sobre quando e como o efeito de expectativa ocorre". 

No seu estudo, o efeito de expectativa durou enquanto os participantes desconheciam que as decisões da equipa de investigação tinham afetado as suas expectativas. 

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