Como em 40 anos passámos de :-) para 😂

CNN , Jennifer Korn
25 set, 12:58
Emojis

Há hoje cerca de três mil emojis, que estão em permanente evolução. Mas tudo começou com datilografia simples - mas criativa

Às 11:44 da manhã de 19 de setembro de 1982, Scott Fahlman fez história na Internet juntando dois pontos, um hífen e um parêntese.

Fahlman, professor de informática na Universidade Carnegie Mellon, publicou “: - )" no quadro de avisos online da escola, uma espécie primitiva de rede social acessível apenas por outros na intranet fechada da universidade - e limitada apenas a texto.

Com aquele rosto sorridente, que foi apelidado de “primeiro emoticon digital” pelo livro dos Recordes Mundiais do Guinness, e que serviu como precursor dos emojis, Fahlman tentou resolver um problema familiar aos utilizadores da Internet de hoje: transmitir sarcasmo online.

"Alguém diria algo que se destinava a ser sarcástico. Entre muitos leitores, uma pessoa não percebia a piada e respondia com raiva, hostilidade, e em breve o debate inicial tinha desaparecido e todos discutiam com todos", disse Fahlman à CNN Business. "Quando se está num meio apenas de texto na Internet, as pessoas não sabem dizer se se está a brincar ou não. Não há linguagem corporal, não há expressões faciais".

Nos 40 anos desde então, os emoticons, e mais tarde os emoji, tornaram-se centrais nas nossas conversas online e por vezes offline. Há mais de 3.600 emojis disponíveis para os utilizadores expressarem todas as suas emoções e abordarem eficazmente aquele problema original que Fahlman identificou - dando às nossas palavras um sentido mais profundo de encarnação, seja com uma mão a acenar, um rosto a chorar ou um personagem curioso a usar um monóculo.

“Eles oferecem coisas que as palavras não estão a dizer. Esclarecem que quando se diz 'ok,' que tipo de ok é esse?”, disse Jennifer Daniel, chefe do Subcomité Emoji do Unicode Consortium, a organização sem fins lucrativos que supervisiona os padrões emoji. “As coisas que fazemos naturalmente cara a cara, como a nossa linguagem corporal, a nossa entoação, o volume do nosso som, o nosso contacto visual".

O que começou com alguns sinais de pontuação dactilografados num quadro de mensagens universitárias é agora um esforço global para expandir as nossas formas de expressão digital, abrangendo equipas das empresas de tecnologia e a Unicode, bem como o contributo dos utilizadores. Mas décadas mais tarde, continua a ser um trabalho em progresso.

A evolução de : - ) para 😂

Não demorou muito até que o emoticon original e as suas muitas variações se espalhassem para lá da Carnegie Mellon. Nesses primeiros tempos, rostos piscantes, sorrisos sem nariz e bocas abertas a arfar emergiram do clássico sorriso de parênteses, barra, parênteses.

Mas demoraria tempo para que os emojis pegassem.

Em meados dos anos 90, a NTT Docomo, uma empresa japonesa de telemóveis, incluiu um pequeno coração negro nos pagers. Em 1997, o SoftBank, outra empresa japonesa, lançou um conjunto de emoji de 90 caracteres carregado num modelo de telemóvel, mas os gráficos só se tornaram visíveis a partir da coleção de 176 caracteres da Docomo em 1999.

Foi apenas quando a Unicode se envolveu que qualquer expansão para além do Japão criou realmente raízes. A Unicode, que estabelece padrões tecnológicos internacionais para apoiar diferentes línguas, assumiu a tarefa de padronização de emoji em 2010 a pedido de empresas tecnológicas como a Apple e a Google.

Embora existam agora diretrizes muito claras para novos emojis e propostas submetidas de utilizadores, os primeiros dias da padronização de emoji da Unicode permitiram algumas opções mais questionáveis, incluindo um caracter de dedo médio.

“Isso entrou no Unicode nos tempos em que havia menos regras”, disse Jeremy Burge, fundador da Emojipedia, à CNN. “Hoje, há muitas regras, e estão bastante bem documentadas e os novos emojis passam por um processo bastante rigoroso”.

A Apple acrescentou um teclado oficial emoji disponível fora do Japão em 2011, um marco que os especialistas emoji creditam como a verdadeira entrada das personagens no léxico on-line americano. Até 2015, o rosto com lágrimas emoji (😂) foi nomeado a palavra do ano no Dicionário Oxford. Este emoji continua a ser o favorito entre os utilizadores americanos, de acordo com um estudo da Adobe lançado este mês.

“Ter cerca de 3.000 imagens que se podem incluir com um toque da ponta de um dedo é como ter mais 3.000 pedaços de pontuação", disse Burge. "Por isso, embora pense que teríamos conseguido, não sei porque escolheria viver num mundo onde não há emojis".

O futuro dos emoji

Mesmo 3.000 podem não ser suficientes, no entanto. Tal como a linguagem evolui, assim também os emoji.

A Unicode apresenta atualizações do conjunto de emoji todos os meses de setembro, após analisar as propostas apresentadas e responder às tendências globais. A versão 15.0.0, lançada esta terça-feira, adicionou 20 caracteres emoji, incluindo uma palheta de cabelo, maracas e medusas. (As atualizações Emoji são progressivamente distribuídas pelos dispositivos).

Mas a Unicode também tem enfrentado críticas ao longo dos anos pela sua falta de representação de raça, género, sexualidade e deficiência em conjuntos emoji anteriores, levando ao lançamento de cinco opções de tons de pele no Emoji 2.0 de 2015 e duas opções de género para profissões no Emoji 4.0 de 2016, de acordo com a Emojipedia. Os emojis de acessibilidade foram acrescentados em 2019, bem como as opções de casal com inclusão de género.

O consórcio conta com membros do subcomité e utilizadores de emoji para impulsionar o teclado. Daniel, a primeira mulher a dirigir o Subcomité Emoji da Unicode e designer no Google, tem sido campeã para emojis mais inclusivos. Ela promoveu a adoção de design inclusivo entre empresas, de modo a que um agente da polícia sem sexo enviado por um aparelho da Samsung não seja recebido por um utilizador Apple como um polícia homem.

Embora existam agora milhares de opções de emoji, a principal utilização permanece fiel ao obectivo original há 40 anos de acrescentar um sorriso e alguma leviandade. “O que se vê em toda a linha em termos dos emojis mais populares que são usados são diversão, humor ou afecto”, disse Keith Broni, editor chefe da Emojipedia, à CNN.

Quanto a Fahlman, ele usa emojis “muito, muito raramente”. Na sua maioria, disse ele, "prefiro os pequenos em texto, em parte porque são os meus bebés".

Enquanto Fahlman continua a trabalhar na Carnegie Mellon como Professor Emérito, investigando a inteligência artificial e as suas aplicações, tem dado palestras em todo o mundo sobre a sua criação de emoticon e reconhece o interesse contínuo no assunto. “Conciliei-me com o facto de que, quaisquer que sejam as minhas realizações em inteligência artificial, esta será a primeira frase do meu obituário", disse. "Mas é divertido ser um pouco famoso por alguma coisa".

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