O "caos" no Twitter é visível para todos. Musk desentende-se e até despede trabalhadores por tweet

CNN , Clare Duffy, Oliver Darcy e Donie O'Sullivan
16 nov, 15:26
Elon Musk (Getty Images)

Elon Musk desentendeu-se publicamente com um número crescente de empregados do Twitter sobre o estado da plataforma e despediu, pelo menos, um deles através de um tweet, num sinal invulgarmente visível de caos empresarial, após a sua aquisição da empresa influente, no valor de 44 mil milhões de dólares.

Musk, na segunda-feira, entrou numa disputa com o engenheiro de software, Eric Frohnhoefer, no Twitter, que terminou com o bilionário a tweetar “ele foi despedido” e Frohnhoefer a confirmar que tinha perdido o acesso aos sistemas internos do Twitter. A rescisão pública veio depois de Frohnhoefer ter tweetado provas sugerindo que Musk estava “errado” sobre as suas afirmações de que o Twitter estava a ser, nas palavras do multimilionário, “super lento” em vários países.

Frohnhoefer disse à CNN, na segunda-feira à noite, que soube do despedimento quando um amigo lhe enviou o tweet de Musk e disse que “nem sequer me contactaram do Twitter”. Frohnhoefer acrescentou que tinha estado “disposto a tentar” sob a gestão de Musk e descreveu-se a si próprio como estando “à espera para ver”, mas que “tudo o que foi comunicado é verdade”. Ele descreveu trabalhar para Musk como um “uma verdadeira m****” e o atual estado das coisas como puro “caos”.

Pelo menos um outro empregado que ofereceu contexto sobre o assunto também tinha sido despedido na terça-feira de manhã, de acordo com um tweet do mesmo. E vários outros empregados do Twitter disseram, na terça-feira, na plataforma, que foram despedidos através de um e-mail que dizia que o seu “comportamento violou a política da empresa”, com alguns a especular que a mudança poderia ter sido uma reação aos comentários que fizeram nos canais internos do Slack. Fontes indicaram à CNN que os empregados, nos últimos dias, tinham sido muito francos nas críticas a Musk no Slack da empresa (a CNN tentou contactar funcionários que foram despedidos para confirmar).

Em resposta a um tweet sobre as notícias dos despedimentos de terça-feira, Musk disse: “Gostaria de pedir desculpa por ter despedido estes génios. O seu imenso talento terá, sem dúvida, uma grande utilidade noutro lugar”.

Os despedimentos vêm depois de Musk ter despedido metade do pessoal do Twitter e, alegadamente, muitos dos seus contraentes, de uma forma que muitos críticos descreveram como negligente e que poderia colocar a plataforma em risco. A retribuição de Musk contra os que discordam de si também surge à medida que ele cimenta o seu controlo sobre a empresa, afastando os executivos de topo do Twitter e eliminando o seu conselho de administração.

Na sua ausência, Musk está agora a gerir o Twitter com a ajuda dos amigos Jason Calacanis e David Sacks, o seu advogado pessoal Alex Spiro e, alegadamente, engenheiros emprestados de algumas das suas outras empresas, incluindo da Tesla (TSLA). Além da reação negativa pública dos empregados, alguns funcionários do Twitter parecem ter tentado apelar a Musk e ao seu círculo interno em privado, ao considerarem as inúmeras mudanças perturbadoras na plataforma.

Um documento interno obtido pela CNN indica que os empregados tinham manifestado preocupações a Musk e outros sobre algumas das consequências que provavelmente ocorreriam se o Twitter implantasse o seu novo serviço de verificação pago, de oito dólares por mês. O documento, datado de 1 de novembro e que se revelou presciente nas suas previsões, fornece uma lista de recomendações sobre como evitar as potenciais consequências mais extremas da implementação de uma assinatura através da qual qualquer pessoa poderia pagar oito dólares para receber uma marca de verificação.

“A Verificação Legacy fornece um sinal crítico na aplicação das regras de falsificação, cuja perda é suscetível de levar a um aumento da falsificação de contas de grande importância no Twitter”, afirma o documento, acrescentando que tais questões poderiam resultar numa perda de confiança entre os utilizadores de relevo. Também levantou preocupações de que o serviço poderia resultar num sistema de “pagar para jogar”, em que vozes principais que não podem ou não querem pagar a assinatura, tais como “indivíduos em países sancionados (incluindo dissidentes e ativistas)” poderiam ser perder a visibilidade.

Esther Crawford, uma gestora de produtos Twitter que, segundo consta, está agora a liderar a atualização do serviço de subscrição Twitter Blue, foi informada sobre o documento antes do lançamento da semana passada da opção de verificação paga, tal como Musk e o seu advogado Alex Spiro, disse uma fonte à CNN. O site de notícias digital Platformer foi o primeiro a relatar detalhes do documento.

Poucas horas após o lançamento do sistema de verificação pago, na semana passada, o Twitter foi atingido por uma onda de imitadores de celebridades e empresas na sua plataforma, que rapidamente deram a volta ao sistema, aumentando potencialmente a crescente incerteza entre os anunciantes, que constituem a quase totalidade dos negócios do Twitter. O serviço de subscrição paga foi suspenso na sexta-feira com um pequeno aviso. Não ficou imediatamente claro quando é que a empresa poderia restaurar a oferta.

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