Estudo revela que as intoxicações por canábis entre adultos mais velhos triplicaram

CNN , Kristen Rogers
22 jun, 16:00
Canábis, Marijuana (juanma hache/Moment RF/Getty Images)

Não são apenas os mais jovens que recorrem ao uso de canábis. No Canadá, também os adultos mais velhos desfrutam da liberdade da erva legalizada. Aliás, é esta faixa etária que deu origem ao aumento da taxa de visitas ao departamento de emergência por envenenamento

Pode-se pensar que os jovens são o principal grupo que desfruta da liberdade da erva legalizada, mas no Canadá, o maior aumento de utilizadores após a legalização foi entre os adultos mais velhos - e às vezes está a mandá-los para o hospital, de acordo com uma nova pesquisa.

A taxa de visitas ao departamento de emergência por envenenamento por canábis em adultos mais velhos durante o período de legalização de flores secas de canábis e comestíveis - outubro de 2018 a dezembro de 2022 - no Canadá foi significativamente maior do que no período pré-legalização, de acordo com uma carta de pesquisa publicada na revista JAMA Internal Medicine.

Os comestíveis, que incluem produtos de pastelaria, doces e bebidas, são cada vez mais populares, disse o autor principal da investigação, Nathan Stall, um geriatra e cientista clínico da Sinai Health em Ontário. Mas alguns adultos mais velhos podem não estar cientes da força da erva de hoje, e pouco se sabe sobre os efeitos na saúde da legalização da canábis comestível em adultos mais velhos - o grupo etário com o maior crescimento no uso geral de canábis um ano depois da flor de canábis seca ter sido legalizada no Canadá, disse Stall.

"Há um certo preconceito relacionado com a idade que muitos profissionais de saúde e, francamente, a sociedade, consideram que os adultos mais velhos não consomem drogas. E isso não é verdade", afirmou Stall. "Descobrimos que os maiores aumentos nas visitas ao departamento de emergência por envenenamento por canábis entre os idosos ocorreram depois que a canábis comestível se tornou legal para venda no varejo em janeiro de 2020”.

Os autores usaram os dados administrativos do Ministério da Saúde de Ontário para examinar as taxas de visitas às salas de emergência por envenenamento por canábis entre adultos mais velhos durante o período pré-legalização - janeiro de 2015 a setembro de 2018 - e os dois períodos de legalização: outubro de 2018 a dezembro de 2019, que permitiu a venda apenas de flores secas de canábis, e janeiro de 2020 a dezembro de 2022, que marcou a legalização dos comestíveis de canábis.

De acordo com Stall, quando as pessoas são envenenadas por canábis, podem sentir confusão, psicose, incluindo alucinações, ansiedade ou ataques de pânico, batimentos cardíacos acelerados, dores no peito, náuseas e vómitos. 

Durante o período de oito anos do estudo, registaram-se 2 322 visitas ao serviço de urgência por envenenamento por canábis em adultos mais velhos, com uma idade média de 69 anos. Cerca de 17% destes adultos estavam simultaneamente intoxicados com álcool, cerca de 38% tinham cancro e 6,5% tinham demência. Em comparação com o período anterior à legalização, o período de legalização n.º 1 registou uma taxa duas vezes superior de visitas aos serviços de urgência por envenenamento por canábis. A taxa durante o segundo período de legalização triplicou em relação ao período anterior à legalização.

"Este estudo fornece uma história de advertência sobre a legalização de substâncias sem investigação adequada, educação e aconselhamento dos utilizadores relativamente aos efeitos adversos e à utilização segura, particularmente em adultos mais velhos", afirmou a Lona Mody e a Sharon K. Inouye, que não estiveram envolvidas na investigação, num comentário sobre a investigação.

Mody é Amanda Sanford Hickey, Professora de Medicina Interna na Universidade de Michigan em Ann Arbor. Inouye é diretor do Aging Brain Center no Hinda and Arthur Marcus Institute for Aging Research, em Boston, e professor de medicina na Harvard Medical School.

Os efeitos sorrateiros dos comestíveis

Para explicar as taxas mais elevadas, vale a pena discutir tanto a utilização não intencional como a intencional de canábis comestível, segundo os especialistas.

"Os produtos comestíveis de canábis podem ser particularmente perigosos porque são muitas vezes indistinguíveis dos alimentos que não contêm canábis e podem conter quantidades elevadas de THC (delta-9-tetrahidrocanabinol), o principal ingrediente ativo da canábis medicinal e recreativa", afirmam Mody e Inouye.

Na sua própria prática, Stall tem visto um cenário comum resultante da falta de distinção. E disse: Um médico do serviço de urgências não consegue perceber porque é que um doente adulto mais velho tem uma deficiência neurológica através de quaisquer testes típicos - apenas para que um exame toxicológico dê positivo para canábis, para grande surpresa do doente.

"O outro aspeto é que a canábis atual é muito diferente da canábis do início dos anos 90 e de meados dos anos 80", explicou Stall. "Os extratos de canábis de hoje contém 30 vezes mais THC. ... Os adultos mais velhos que podem não ter usado canábis em décadas e agora estão a tentar novamente nesta era pós-legalização podem não estar cientes."

Além disso, as mudanças relacionadas com a idade na função dos órgãos e na forma como a droga é distribuída pelo corpo - bem como ter problemas de saúde ou tomar medicamentos prescritos, especialmente psicoativos - podem tornar mais fácil para um adulto mais velho sofrer envenenamento por canábis, acrescentou Stall.

Algumas pessoas que consomem intencionalmente canábis comestível podem não estar cientes de que esta forma tem um efeito mais retardado do que um inalante, que vai diretamente para a corrente sanguínea, disse ele. Pensando que o produto comestível não está a fazer efeito, tomam outro demasiado cedo e acabam por obter mais do que esperavam.

Há também pessoas cujos medicamentos prescritos para o controlo da dor, insónias ou sintomas de demência não são eficazes, pelo que consomem comestíveis para fins terapêuticos, mas sem consultar primeiro um médico, disse Stall.

Reduzir os efeitos nocivos do consumo de canábis

A abstenção do consumo de canábis pode ser "apropriada" para alguns indivíduos, mas "eu hesitaria em dar uma recomendação geral (de que) nenhum outro adulto deveria consumir esta substância, porque há pessoas que a vão consumir mesmo que essa recomendação seja dada", disse Stall.

Por conseguinte, a prevenção dos efeitos nocivos da canábis nos adultos mais velhos exige uma abordagem multifacetada, acrescentou, incluindo o armazenamento dos produtos comestíveis de canábis em locais fechados e em embalagens claramente identificadas.

Os produtos que os adultos mais velhos usam intencionalmente devem ter informações sobre a dosagem com orientação específica para adultos mais velhos, "reconhecendo que a quantidade de droga que eles podem precisar é muito menor do que as populações mais jovens", disse Stall. "Na medicina geriátrica, temos um mantra: começar devagar e ir devagar. Esse mesmo mantra aplica-se aqui".

A quantidade em que a canábis pode tornar-se venenosa pode depender de vários fatores pessoais, mas alguns estudos indicam que as pessoas devem esperar pelo menos três horas antes de tomar uma segunda dose, disse Stall.

Os prestadores de cuidados de saúde devem também ter conversas abertas e sem julgamentos com os adultos mais velhos sobre o consumo de canábis e os seus benefícios e riscos, acrescentou.

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