Viver o “pesadelo de que é impossível acordar”. O drama dos dissidentes russos
Dissidentes russos (Foto: CNN/Getty Images/Adobe Stock)
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Viver o “pesadelo de que é impossível acordar”. O drama dos dissidentes russos

Por Ivana Kottasová, CNN

Para Andrei Soldatov e os seus amigos, o dia 24 de fevereiro marcou o fim da Rússia tal como a conheciam.

Na madrugada desse dia, o Presidente Vladimir Putin anunciou que tinha ordenado a entrada das tropas russas na Ucrânia. “E, de repente, tudo aquilo em que ainda acreditávamos ficou completamente comprometido”, explica à CNN Soldatov, jornalista de investigação russo que vive no exílio autoimposto em Londres.

A vida na Rússia estava, há muitos anos, a tornar-se mais difícil para dissidentes, jornalistas independentes e quaisquer pessoas que falassem contra o regime de Putin. Mas, diz Soldatov, pessoas como ele ainda tinham alguma esperança a que se agarrarem. A guerra mudou isso, sentencia.

“Era horrível viver sob o regime de Putin, e estava-se muito longe da ideia de democracia, mas ainda havia algumas instituições que quase se daria como certo que existiriam independentemente do que acontecesse. E, de repente, tudo desmoronou”, afirma, apontando para a erradicação quase completa de quaisquer meios de comunicação social independentes, grupos da sociedade civil e de direitos humanos que ainda subsistissem.

Uma mulher que ainda vive em Moscovo, e a quem a CNN irá chamar Olga, descreve o dia 24 de fevereiro como o ponto de não retorno. “A vida transformou-se num pesadelo do qual é impossível acordar, a ler notícias 24 horas por dia, com protestos em que havia mais forças de segurança do que civis”, conta ela à CNN através de um serviço de mensagens encriptadas, descrevendo a vergonha e a desesperança que sente. “O agressor é o nosso país. Em nosso nome, em meu nome - este terrível massacre está a ser perpetrado”, desabafa.

A CNN não publica o nome desta mulher e utiliza um pseudónimo a seu pedido, por causa dos riscos da sua segurança pessoal. Falar com jornalistas estrangeiros sobre o seu envolvimento em manifestações - e mesmo usar a palavra “guerra”, em oposição ao termo aprovado pelo Kremlin de “operação militar especial” -, coloca-a em risco de prisão, potencialmente uma longa pena de prisão.

Enquanto os meios de comunicação estatais russos dão a impressão de que toda a gente na Rússia apoia a guerra e Putin, muitos dos cidadãos mais liberais, instruídos e viajados do país passaram os últimos nove meses horrorizados com a violência infligida pelo seu próprio país à Ucrânia.

Agentes da polícia detêm manifestantes anti-guerra em São Petersburgo a 21 de setembro de 2022. Olga Maltseva/AFP/Getty Images

Mas com o regime cada vez mais repressivo a rachar quaisquer sinais de oposição, as escolhas dos que discordam tornaram-se extremamente limitadas.

 

Centenas de milhares de russos deixaram o país, alguns por uma questão de princípio ou porque enfrentavam perseguição, outros para evitar sanções ocidentais ou o risco de serem recrutados pelas forças armadas. Milhares de pessoas foram detidas, de acordo com grupos de direitos civis. Muitos outros foram forçados a retirar-se da vida pública ou perderam os seus empregos, depois de centenas de empresas ocidentais se terem retirado da Rússia e de muitas ONG e grupos locais e estrangeiros terem sido encerrados.

A repressão da dissidência tem sido brutal. De acordo com o OVD-Info, monitor independente dos direitos humanos, houve mais de 19.400 detenções por protestos na Rússia contra a guerra e dezenas de pessoas são todas as semanas acusadas em tribunal ao abrigo de uma nova lei que tornou ilegal a divulgação de informações “falsas” sobre a invasão.

Um tribunal em Moscovo utilizou a lei no início deste mês quando condenou o crítico do Kremlin Ilya Yashin a mais de oito anos de prisão, por ter falado sobre o alegado assassinato de civis por tropas russas na cidade ucraniana de Bucha, nos arredores de Kiev. O Kremlin negou qualquer envolvimento nos assassínios em massa, ao mesmo tempo que reiterava alegações infundadas de que as imagens dos corpos de civis eram falsas.

Soldatov falou com a CNN no dia em que recebeu, em Londres, uma carta oficial das autoridades russas, detalhando as acusações criminais contra ele.

Tal como Yashin e centenas de outros, ele é acusado de divulgar informações falsas sobre as forças militares e agentes da lei russos, e está agora na lista de procurados da Rússia. Ele nega as acusações e diz que estava simplesmente a relatar a verdade sobre as ações do governo russo no período antes e durante a invasão da Ucrânia.

Quaisquer resquícios de uma imprensa livre foram dizimados desde o início da guerra. Publicações ocidentais e sítios de redes sociais foram bloqueados, forçando os russos que procuravam alternativas à propaganda oficial a ir para a clandestinidade, utilizando redes privadas virtuais, ou VPN, que permitem às pessoas navegar livremente na Internet, encriptando o seu tráfego. Dados da Sensortower, uma empresa de estudos de mercado de aplicações, mostram que as oito principais aplicações VPN na Rússia foram descarregadas quase 80 milhões de vezes este ano no país, apesar dos esforços do governo para reprimir a sua utilização.

Ilya Yashin dentro da “gaiola” de vidro dos arguidos, durante uma audiência no tribunal distrital de Meshchansky em Moscovo, a 9 de dezembro de 2022. Foto Yuri Kochetkov

Não restaram amigos

A repressão forçou muitas pessoas a reconsiderar o seu futuro na Rússia. De acordo com estatísticas oficiais publicadas pelo governo russo, mais de meio milhão de pessoas deixaram a Rússia nos primeiros 10 meses do ano - mais do dobro do que sucedeu em todo o ano de 2021.

O número real poderá ser muito superior, pois muitos terão provavelmente saído não oficialmente.

Não é claro quantos partiram por razões políticas, mas quase 50 mil cidadãos russos pediram asilo noutro país nos primeiros seis meses do ano, de acordo com a agência das Nações Unidas para os refugiados, a ACNUR. É mais do que o número anual dos últimos 20 anos.

A força de patrulha das Fronteiras dos EUA registou 36.271 encontros com cidadãos russos entre outubro de 2021 e setembro de 2022. O número inclui pessoas que foram detidas ou expulsas pela força fronteiriça, e é significativamente superior aos 13.240 e 5.946 registados nos dois anos fiscais anteriores.

A OK Russians, uma organização sem fins lucrativos que ajuda cidadãos russos que fogem à perseguição, explica que os seus inquéritos sugerem que aqueles que estão a sair são, em média, mais jovens e mais instruídos do que o público russo em geral.

“Se tivermos em consideração a intelligentsia liberal de Moscovo, e, claro, estou a falar apenas das pessoas que conheço e de quem sei, eu diria que ainda restam talvez 70%. São os jornalistas, são as pessoas das universidades, por vezes escolas, artistas, pessoas que têm clubes e [fundações] em Moscovo que foram encerrados”, diz Soldatov.

Os números daqueles que deixaram a Rússia empalidecem em comparação com os mais de 4,8 milhões de ucranianos que se registaram como refugiados em toda a Europa devido à guerra, mas o enorme êxodo de pessoas maioritariamente instruídas está a ter um impacto significativo na sociedade russa.

“Se [a sociedade russa] está a perder a parte da classe média instruída da população, então isso é importante para as suas perspetivas económicas, mas também é importante para a potencial reconstituição política do país”, considera Kristine Berzina, especialista russa do Fundo Marshall alemão dos Estados Unidos. Ela apontou o êxodo de iranianos liberais e instruídos após a revolução do país em 1979 como um exemplo do que pode acontecer quando um grande número de pessoas com estas caraterísticas deixa o país.

“Não é necessário ter uma população totalmente radicalizada para poder apoiar um regime radical”, afirma.

“Sentimento aterrador”

Maria tem apenas um amigo em Moscovo. Todos os outros fugiram na sequência da decisão do Presidente Vladimir Putin de lançar uma invasão na Ucrânia.

“Todos eles partiram logo no início de março", diz. “[Para eles] é impossível viver num país que começou uma guerra”.

Maria pediu à CNN para não publicar o seu nome completo ou detalhes do seu empregador, devido a preocupações pessoais de segurança. A ONG para a qual Maria trabalha é considerada um agente estrangeiro ao abrigo da lei russa recentemente alargada sobre agentes estrangeiros, o que significa que ela corre o risco de ser perseguida.

“Todos os que são contra a guerra viram as suas vidas simplesmente destruídas”, diz à CNN. “Não nos podemos queixar agora, porque alguém dirá imediatamente - e de forma bastante razoável - que ninguém está interessado em si neste momento. Porque foram os ucranianos que mais sofreram. É claro que agora estão em condições muito piores. Mas isso não significa que nós estejamos bem”.

Maria disse que continua determinada a permanecer na Rússia, apesar de todos os seus amigos e o seu filho terem partido. A sua mãe idosa não pode - e não quer - viajar para o estrangeiro, e Maria não está disposta a deixá-la. “Se eu soubesse com certeza que as fronteiras não seriam fechadas e que poderia vir a qualquer momento se a minha mãe precisasse da minha ajuda, provavelmente seria mais fácil para mim partir. Mas assusta-me saber que algo mais poderá acontecer a qualquer momento”, conta ela à CNN.

Ela ainda acredita que o seu trabalho é importante, mas diz que está a lutar para encontrar qualquer esperança para o futuro. Tal como Olga, Maria descreve a sua própria vida como um ciclo perpétuo de pânico, horror, vergonha e dúvida sobre si própria.

“Estás constantemente dilacerado: a culpa é tua? Não fizeste o suficiente? Podes ou não fazer outra coisa, e como deves agir agora?”, conta. “Não há perspetivas. Sou uma adulta, e não tinha propriamente imaginado toda a minha vida, mas compreendia o que iria acontecer a seguir. Agora ninguém compreende nada. As pessoas nem sequer compreendem o que lhes vai acontecer amanhã”.

Soldatov diz que já tinha começado a questionar a sua própria identidade. “As coisas que nos eram queridas, como a memória da Segunda Guerra Mundial, por exemplo,

ficaram completamente em causa”, relata, referindo-se à afirmação sem fundamento de Putin de que as forças russas estão a “desnazifica” a Ucrânia.

“Faz parte da identidade nacional russa saber que o exército russo ajudou a ganhar a guerra [contra a Alemanha de Hitler] e agora isso parece absolutamente errado, porque esta mensagem foi utilizada por Putin. Começa-se a questionar a história", diz, acrescentando que a reação favorável de alguns sectores da sociedade russa à invasão o levou a investigar a retórica na Alemanha anterior à guerra.

Falar dos russos como “nós” começou a parecer-lhe errado, à medida que discordava profundamente das ações da Rússia, conta. Mas dizer “russos” também não parecia correto. “Porque, claro, sou russo, também tenho alguma responsabilidade parcial pelo que se está a passar e não quero esconder-me disso".

Guardas de fronteira finlandeses olham para os carros que fazem fila no posto fronteiriço de Vaalimaa, entre a Finlândia e a Rússia, a 30 de setembro de 2022. Alessandro Rampazzo/AFP/Getty Images

Maria, historiadora de formação, passou anos a participar em protestos antigovernamentais, descrevendo-se como uma liberal profundamente oposta a Putin, que foi agente da KGB. “Sempre soube que o nosso país não deveria ser liderado por uma pessoa do KGB. Está demasiado enraizado em horrores, mortes e tudo isso”, afirma.

Quando a guerra eclodiu, diz, foi ficando cada vez mais preocupada ao participar em manifestações, até que parou, quando isso se tornou demasiado perigoso. Maria não vê um cenário em que o regime na Rússia possa ser derrubado em breve, diz, salientando que todos os líderes da oposição “estão na prisão ou foram mortos”.

Para Berzina, a expectativa de alguns no Ocidente – de que “assim que as pessoas começam a sentir que os seus líderes estão a agir mal, há uma onda imediata de protestos nas ruas e se apela a uma mudança de governo que produza um efeito real” - não reflete a realidade da vida na Rússia.

“O regime de Putin tem feito um trabalho muito bom, quer forçando ou aprisionando todas as alternativas viáveis de pendor mais democrático. E depois, por outro lado, tem-se medo de sair para as ruas se não se vir um claro caminho em frente”, diz.

Olga, a mulher que vive em Moscovo e tem assistido regularmente a protestos contra a guerra, também perdeu a esperança.

“Quase todos os líderes da oposição e líderes de opinião estão agora ou na prisão ou no estrangeiro. As pessoas têm um enorme potencial para a ação política, mas não há nenhum líder e nenhuma base de poder”, diz, acrescentando que os civis não se levantarão contra a polícia armada, Guarda Nacional e outras forças de segurança.

“É provavelmente difícil para as pessoas de países democráticos compreender as realidades da vida numa autocracia poderosa”, admite. “É um sentimento aterrador quanto à própria insignificância e impotência diante de uma máquina gigantesca de morte e loucura".

 

Anna Chernova contribuiu para esta reportagem.