“Não sou uma modelo. Sou uma atleta e as pessoas deviam concentrar-se mais nisso do que na minha roupa”
Ilustração CNN desporto
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“Não sou uma modelo. Sou uma atleta e as pessoas deviam concentrar-se mais nisso do que na minha roupa”

Shara Talia Taylor e Eryn Mathewson

Não fique surpreendido se este ano ouvir falar mais sobre mulheres muçulmanas no desporto.

 

A estrela tunisina do ténis Ons Jabeur entrou como nº 2 mundial no primeiro torneio do Grand Slam da temporada de 2023 - o Open da Austrália, que arrancou na segunda-feira. Jabeur captou as atenções em 2022, com desempenhos emocionantes em Wimbledon e no US Open, e não é a única mulher muçulmana atleta na ribalta.

Doaa Elghobashy tem estado a treinar para ajudar o Egipto a qualificar-se para os Jogos de Paris de 2024 no voleibol de praia. Ela e a sua colega de equipa foram as primeiras mulheres egípcias a competir no voleibol de praia nos Jogos Olímpicos de 2016.

Enquanto isso, Ibtihaj Muhammad, três vezes vencedora da medalha de bronze olímpica e da NCAA All American em esgrima, pretende capacitar mulheres e raparigas através do desporto, da sua linha de roupa e dos seus livros. E Aya Medany, egípcia três vezes atleta olímpica, trabalha para aumentar a igualdade de género no desporto.

Estas mulheres muçulmanas fizeram história nas suas respetivas competições e abriram portas a uma nova geração de atletas.

Apesar das suas realizações e anos de progresso, tornando o desporto mais inclusivo para as mulheres e raparigas muçulmanas, dizem que ainda há obstáculos a ultrapassar.

Este é um olhar sobre os caminhos para o sucesso de Jabeur, Elghobashy, Medany e Muhammad - e como a mudança de regras tem influenciado a sua fé e participação no desporto.

Que diferença faz uma regra

De acordo com o Centro de Investigação Pew, havia quase dois mil milhões de muçulmanos em todo o mundo em 2019.

Nos últimos anos, mulheres e raparigas muçulmanas têm competido numa série de desportos no palco mundial - desde esgrima a patinagem artística. Mas mesmo com o aumento da cobertura mediática e social, é difícil identificar o seu número exato, em parte porque algumas não verbalizam as suas crenças ou não usam vestuário indicativo da sua fé.

Contudo, nos últimos anos, têm aumentado o número de espaços e de programas comunitários concebidos para expor as raparigas muçulmanas ao desporto e ajudá-las a desenvolver capacidades atléticas  - como o Dribbling Down Barriers, organização da Bilqis Abdul-Qaadir,

Jamad Fiin, a influenciadora e ex-capitã da seleção nacional de basquetebol da Somália, acolhe um campo de basquetebol para raparigas muçulmanas, enquanto o projeto Hijabi Ballers, com sede em Toronto, acolhe programas de treino em vários desportos.

E mais países de maioria muçulmana têm permitido a participação de mulheres em eventos desportivos internacionais. De acordo com o Comité Olímpico Internacional, quase metade de todos os concorrentes nos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 - 5.457 - eram mulheres. Dessas atletas, cerca de 380 representaram países designados como sendo de maioria muçulmana, de acordo com o critério de um estudo do Pew de 2017.

Os Jogos Olímpicos de Verão de 2016 acolheram uma percentagem ligeiramente menor de atletas do sexo feminino - um recorde na altura. Nesse ano, havia pouco mais de 5.000 mulheres concorrentes, e pouco mais de 380 eram oriundas de países de maioria muçulmana.

Algumas organizações desportivas facilitaram-lhes a competição com uniformes modestos. Veja-se os casos das federações internacionais que gerem o basquetebol e o futebol.

A regra da Federação Internacional de Basquetebol (FIBA) que proíbe as coberturas religiosas  de cabeças foi revertida em 2017 e a organização internacional que governa o futebol (FIFA) levantou a sua proibição de cobertura de cabeças três anos antes.

Nos EUA, a Federação Nacional das Associações Estaduais de Escolas Secundárias (NFHS) alterou recentemente as suas regras para permitir aos estudantes atletas competirem com coberturas religiosas de cabeças, desde que não representem um risco para outros jogadores.

Para a também norte-americana NCAA, as regras variam consoante o desporto. As regras do basquetebol feminino exigem atualmente que os estudantes tenham permissão para usar coberturas religiosas. Um porta-voz da NCAA disse à CNN que a organização concedeu todas as permissões de basquetebol no passado e que está a considerar abandonar esta exigência. A Associação Nacional de Basquetebol Feminino dos EUA, a WNBA, não exige que as jogadoras apresentem autorizações.

Recentemente, foi aprovada legislação como a Lei do Traje Inclusivo no estado de Maryland, que permite aos estudantes modificar os uniformes para se adaptarem aos seus requisitos religiosos. Apenas alguns outros estados americanos - Ohio, Illinois e Utah - têm leis semelhantes.

O sociólogo desportivo Jay Coakley considera estes desenvolvimentos promissores. Ele já ensinou sobre relações entre desporto, cultura e sociedade na Universidade do Colorado. A participação de mulheres muçulmanas no desporto entrou no seu radar na Conferência de Brighton sobre Mulheres e Desporto, em 1994.

“Sempre pensei que a forma como as mulheres muçulmanas se vestiam era baseada na discriminação e que isso constituía uma barreira significativa para a participação das mulheres na sociedade”, afirmou à CNN.

"Ouvi especialmente as mulheres do Egipto, que estavam em burkas completas e com o rosto coberto até à parte inferior dos olhos e maçãs do rosto... Elas viram-no como uma fonte de liberdade".

Contudo, Coakley adverte que quaisquer políticas progressistas são apenas tão permanentes como as pessoas que as querem impor.

Por outras palavras, as regras podem mudar.

“A pastora da Felicidade”

A tunisina Jabeur, nº 2 do mundo em ténis feminino pela Women's Tennis Association (WTA), alcançou um recorde estelar em 2022.

A jovem de 28 anos chegou às finais de Wimbledon e do US Open no ano passado, e também competiu nas suas primeiras finais da WTA, que está aberta às oito melhores tenistas femininas do mundo, em singulares e pares.

Jabeur, que nasceu na Tunísia, começou a jogar aos três anos. Em 2017, entrou no top 100 mundial.

A WTA não tem quaisquer restrições para jogadores que queiram usar uma cobertura religiosa. A cobertura de braços e pernas também é permitida.

Jabeur, que não compete usando hijab, não esteve disponível para comentar quando foi contactada pela CNN. Mas antes dissera, numa conferência de imprensa do US Open, que o seu caminho para o sucesso não tem sido fácil.

“Há muitas dificuldades a crescer vindas da Tunísia (e) não foi fácil acreditar que poderia estar aqui um dia, mas felizmente consegui que isso acontecesse", afirmou sobre como se envolveu no ténis.

“Isto é apenas parte do processo e eu sinto que é preciso enfrentar sempre dificuldades para ser mais forte, para estar aqui um dia e enfrentar os melhores jogadores de ténis do mundo".

A organização do US Open publicou no Twitter que Jabeur foi “a primeira mulher norte-africana, árabe, e tunisina a chegar à final #USOpen”. Um tweet semelhante fora publicado alguns meses antes por Wimbledon. Jabeur também avançou para as finais desse torneio.

O sucesso de Jabeur está a atrair mais pessoas para este desporto. De acordo com a Associação de Ténis Feminino, o número de membros da Federação Tunisina de Ténis cresceu e o número de jovens tunisinos que demonstram interesse no desporto subiu com o sucesso de Jabeur.

Numa conferência de imprensa do US Open em 2022, os jornalistas perguntaram sobre a sua capacidade de inspirar raparigas jovens a jogar ténis. Jabeur sorriu.

“Espero poder enviar uma mensagem poderosa de que se eu consegui chegar aqui, todas podem chegar aqui. Especialmente para mulheres de diferentes países, especialmente de mulheres do Médio Oriente, do mundo árabe", disse Jabeur, que tem sido apelidada pelos tunisinos de "a pastora da Felicidade", afirmou aos media.

“O hijab faz parte de mim”

No Cairo, capital do Egipto, Elghobashy, de 26 anos, está a competir nos seus próprios termos. Ela está entre os 500 melhores jogadores de voleibol do mundo e treina para ajudar a equipa de voleibol de praia do Egipto a qualificar-se pela segunda vez para os Jogos Olímpicos de 2024, ao lado da nova companheira de equipa, Farida El Askalany.

Elghobashy teve o que outras mulheres muçulmanas nunca tiveram - apoio e aceitação por parte do corpo dirigente do seu desporto. Fez a sua estreia olímpica em 2016, no Rio de Janeiro. A Federação Internacional de Voleibol (FIVB) deu-lhe permissão de última hora para competir nos Jogos de hijab, tornando Elghobashy o primeiro atleta a fazê-lo no voleibol de praia.

“Fiquei tão feliz quando eles tomaram a decisão, porque isso significava que estavam a dar uma oportunidade para mais pessoas participarem nos Jogos Olímpicos", disse Elghobashy, através de um tradutor, numa entrevista com a CNN. “Tenho o direito de praticar desporto usando tudo aquilo com que me sentir confortável”, acrescentou Elghobashy.

Elghobashy veste hijab, mangas compridas e calças no campo. E disse que se oporia a qualquer pessoa que tentasse impedi-la de o fazer.

“O hijab faz parte de mim”, afirmou à CNN numa pausa entre os treinos. “No final do dia, é um desporto e eu não sou um modelo. Sou uma atleta e as pessoas deveriam concentrar-se mais no meu atletismo do que na minha roupa”.

“Só porque uso um hijab isso não significa que não deva ter a oportunidade de jogar nos Jogos Olímpicos", acrescentou. "Fiz isto, consegui-o. Mereci-o”.

Mudando o jogo

Segundo o Comité Olímpico Internacional, todos os países de maioria muçulmana participantes enviaram mulheres aos Jogos de Verão de 2016, com exceção do Iraque.

Apenas quatro anos antes, todas as nações olímpicas tinham atletas mulheres nas suas equipas pela primeira vez na história olímpica moderna. Isto incluiu a Arábia Saudita, o Qatar e o Brunei, o que permitiu às mulheres participar nos Jogos pela primeira vez nas Olimpíadas de Londres de 2012.

Tal foi amplamente celebrado como um passo em frente para as mulheres no desporto, mas algumas, como a antiga pentatleta olímpica de 34 anos Aya Medany, deram um passo atrás.

Ela foi a primeira pentatleta olímpica a competir com hijab quando representou o Egipto nos Jogos de Londres de 2012.

O pentatlo é um evento composto por cinco desportos - corrida, natação, esgrima, tiro ao alvo e equitação. Todos estes eventos, com exceção da natação, permitem às mulheres muçulmanas vestirem-se de forma modesta. No entanto, o regulamento dos fatos de banho foi uma questão difícil para Medany, e parte do motivo pelo qual ela diz ter deixado de competir em 2013.

“Foi uma decisão muito difícil”, disse Medany à CNN. “Sinto por dentro que não estou bem, mas esta é a única maneira. Esta é a melhor maneira, a melhor no pior cenário”.

Como muitos nadadores, Medany vestiu um fato de corpo inteiro nos Jogos de Atenas em 2004 e Pequim em 2008. Depois de a Federação Internacional de Natação (FINA) ter anunciado que a proibição dos fatos de corpo inteiro em competição entraria em vigor em 2010, ela começou a considerar reformar-se.

Segundo explicou, tal era um problema para ela porque queria vestir-se modestamente - cobrir totalmente os braços, pernas e tronco -, um princípio religioso que ela valoriza.

No entanto, os fatos de banho tornaram-se um problema para a FINA depois de mais de 100 recordes mundiais terem sido estabelecidos pelos nadadores que vestiam o fato de banho. Os líderes da FINA estavam preocupados com a possibilidade de o fato, que era feito de poliuretano, estar a ajudar a velocidade, flutuação e resistência dos nadadores.

Medany tentou adaptar-se, competindo em fatos de banho que não cobriam totalmente o seu corpo. Do ponto de vista atlético, valeu a pena: qualificou-se para os Jogos de Londres. Mas, espiritualmente, ela própria diz que não acompanhou bem a mudança.

Primeiro, retirou-se em março de 2013 – argumentando com o seu desconforto com as regras, a Primavera Árabe e lesões. Alguns anos mais tarde, regressou à competição internacional no pentatlo e na esgrima individual. E disse que a família e a equipa técnica a ajudaram a processar o desconforto espiritual com as regras dos fatos de banho. Reformou-se novamente em 2020, devido à pandemia.

Um ano mais tarde, foi nomeada para o parlamento egípcio.

É também membro da Comissão de Atletas do Comité Olímpico Internacional e ensina esgrima a raparigas num campo de refugiados jordanos, em nome da ONG Paz e Desporto.

Os desafios que Medany enfrentou como atleta motivaram-na a tentar tornar o desporto mais acessível às mulheres e raparigas de diferentes origens.

“Eu disse, 'ok', um dia vou estar na outra posição, na posição delas, e vou ouvir as pessoas, seja o que for que elas tenham a dizer, seja o que for que elas precisem", disse Medany.

“Todos sabiam que eu usava hijab"

Ibtihaj Muhammad, de 37 anos, conta que também enfrentou discriminação durante a sua formação como esgrimista em Maplewood, em Nova Jersey, nos EUA.

Segundo disse à CNN, começou a praticar esgrima aos 12 anos, a mando da sua mãe, que gostava dos uniformes de esgrima, que facilitavam a prática da modéstia, pois cobriam totalmente o corpo da esgrimista.

“Ela viu esta oportunidade única para eu participar num desporto como uma criança muçulmana sem ter de correr para [as lojas] Modell's ou Dicks Sporting Goods para acrescentar algo ao uniforme, como fiz no atletismo ou no ténis", relata Muhammad.

A atleta recorda ter de pedir permissão para competir com o seu hijab no liceu. Quando competiu, a New Jersey State Interscholastic Athletic Association (NJSIAA) exigiu que os estudantes atletas que quisessem modificar os uniformes por razões religiosas entregassem uma carta ao diretor da escola.

Segundo contou, era-lhes pedido que estivessem prontos a apresentar a carta às autoridades em todos os eventos desportivos. Muhammad sentia que a regra era aplicada seletivamente.

“Todos sabiam que eu usava hijab, mas foi realmente uma coisa discriminatória como esta que me aconteceu quando era criança”, conta. “E era uma espécie de normal. Eu não sabia se ia poder jogar”.

A NJSIAA mudou as regras em 2021 e já não exige que os estudantes atletas obtenham aprovação para competir usando coberturas religiosas de cabeças.

Tal como Medany, Muhammad disse que esperava tornar o desporto mais acolhedor para as mulheres e raparigas muçulmanas.

Ela é autora de um livro infantil intitulado “O Azul mais Orgulhoso”, que celebra a diversidade. Promoveu a ação da Nike “Pro Hijab”, que visa facilitar a competição dos atletas que usam hijab.

A Mattel criou uma boneca Barbie que se parecia com Muhammad, como parte da sua colecção “Shero” em 2017.

Muhammad também tem falado sobre outras questões de justiça social - desde água potável segura a atletas com deficiências.

No dia em que a CNN falou com Muhammad, a estrela da WNBA Brittney Griner tinha sido condenada a nove anos numa colónia penal russa por contrabando de drogas. “O meu coração está com Brittney e a sua família pelo que está a acontecer”, disse Muhammad durante a entrevista de agosto.

“Não consigo sequer imaginar estar nesta situação, mas sinto que isto poderia ter acontecido a qualquer uma e é por isso que temos de continuar a lutar pela sua liberdade, porque sinto que, especialmente como atletas, isto poderia ter sido qualquer um de nós”.

Griner foi libertada da detenção russa em dezembro.

 

Muhammad, Medany, Jabeur e Elghobasy dizem que esperam ter um impacto significativo na próxima geração de mulheres atletas muçulmanas. Elas servem como mentoras e têm sido marcas vivas de como a mudança é possível.

“Sempre senti que o fazia devido à falta de representação, e quero que mais raparigas que se pareçam comigo sintam que têm lugar no desporto. Não tem de ser a esgrima", disse Muhammad. “Só quero que vamos lá para fora. Quero que nos sintamos confortáveis, mas também quero que as outras pessoas saibam que também têm de se sentir confortáveis connosco".