Lembra-se do carro do “Regresso ao Futuro”? Há um novo DeLorean – e não tem nada a ver

CNN , Peter Valdes-Dapena
30 ago, 14:53
Delorean 2022

O novo DeLorean não se parece em nada com aquele de que você se lembra. Eis porquê.

Se tiver visto o novo automóvel elétrico DeLorean Alpha5, poderá ficar desapontado por não se parecer muito com o famoso DeLorean DMC-12 dos filmes da saga "Regresso ao Futuro". Na verdade, além das portas de asa de gaivota, não há muito que junte claramente os dois modelos.

Mas o Alpha5, que fez a sua estreia pública recentemente, assemelha-se a alguns DeLoreans de que talvez não se lembre - porque nenhum deles foi realmente produzido.

O DeLorean DMC-12 era um ícone do design moderno. O seu sucessor não deveria ostentar apenas o nome DeLorean, deveria parecer-se também com um DeLorean.

Mas após 40 anos, como deve ser um DeLorean? Certamente que deveria pelo menos assemelhar-se um pouco ao DMC-12 que protagonizou no cinema, mas a empresa automóvel faliu antes mesmo do primeiro filme ter estreado. Assim, os desenhos da empresa não evoluíram nas décadas seguintes da mesma forma que os de outras marcas automóveis. Ironicamente, o carro de "Regresso ao Futuro" permaneceu firmemente congelado no passado. Para imaginar como seria o DeLorean de hoje, os novos designers da empresa tiveram de preencher uma lacuna de quase 40 anos.

O DeLorean Alpha5 é basicamente desenhado a partir de um modelo DeLorean de quatro lugares pensado nos anos 80.

Eles quiseram imaginar como teriam sido os DeLoreans se tudo não tivesse parado. Para tal, preencheram algumas lacunas bastante grandes na linha temporal, começando com o futuro que o fabricante de automóveis original tinha imaginado para si próprio.

Afinal, o progenitor do Alpha5 não era realmente o DMC-12. Em vez disso, o Alpha5 tem as suas raízes de volta ao segundo carro de DeLorean: o DMC-24 de quatro lugares, um carro que os novos designers não apenas inventaram.

Tendo cessado a sua actividade em 1982, a DeLorean Motor Company original nunca produziu o DMC-24, mas estava em desenvolvimento. A ItalDesign Giugiaro, a empresa italiana de design que criou a forma angular, em metal nu, do DMC-12, tinha chegado ao ponto de criar uma versão conceptual do carro antes de a DeLorean ter falido. O DMC-24 foi finalmente revelado mais tarde, em 1982, numa forma ligeiramente modificada, como o carro conceptual Lamborghini Marco Polo.

O DeLorean DMC-24 nunca foi revelado sob esse nome.

Depois, é claro, há todos os outros carros que a ItalDesign ajudou a desenvolver para a DeLorean ao longo dos próximos 40 anos. Houve o Alpha2, revelado em 1996, o Alpha3 de 2006 e, o Alpha4, um SUV movido a hidrogénio, revelado em 2013.

OK, nem por isso. O novo DeLorean voltou a recorrer à ItalDesign, agora uma subsidiária do Grupo Volkswagen, para conceber os seus novos carros e, em conjunto, decidiram criar uma história de design fictícia detalhada para a marca.

Nenhum desses veículos - Alpha2 até 4 - alguma vez existiu, mas os executivos da DeLorean e os designers da ItalDesign falam deles como se assim tivesse sido. Existem modelos à escala de um quarto de todos estes veículos. Haverá revistas periódicas de automóveis com estes modelos "acabados de revelar" na capa. Há embalagens Hot Wheels concebidas pelos designers gráficos da Mattell no estilo correto para cada período, tal como se os brinquedos tivessem pendurados em prateleiras de drogarias do passado. (A Hot Wheels está realmente a vender um modelo DeLorean Alpha5).

Automóveis DeLorean de aço inoxidável armazenados no Terminal Marina de Wilmington, Wilmington, Del., Junho de 1981, após a sua chegada da Irlanda do Norte. (Foto AP)

A nova DeLorean Motor Company e os seus parceiros na ItalDesign não estão a tentar enganar as pessoas. Qualquer pessoa que tenha estado viva durante grande parte dos últimos 40 anos sabe que estes veículos nunca existiram. Mas apenas voltar a um carro de 1982 para conceber um veículo moderno teria deixado a empresa presa com um aspeto "retro" que só poderia realmente ser aplicado a um modelo, disse o CEO da empresa, Joost de Vries. Assim, os designers inventaram uma história como forma de se libertarem das restrições da história real.

O processo de criação de diferentes veículos ajudou os designers a descobrir os elementos-chave da "linguagem de design" da DeLorean, tais como uma subtil ala frontal. Foi modelado na faixa de material mais escuro através do nariz do DMC-12, mas transformou-se numa característica aerodinâmica funcional. O Alpha4, o SUV, servirá de modelo para o próximo modelo planeado da DeLorean após o Alpha5, um SUV elétrico.

Uma realidade mais escura, e o nascimento de um novo DeLorean

Esta história fictícia parece promissora, mas a história real da DeLorean foi muito mais sombria. Constitui um aviso para novos projetos empresariais de automóveis, incluindo a nova DeLorean, sobre o quanto as coisas podem correr mal e a que velocidade. Depois de mal ter iniciado a produção, a DeLorean entrou em liquidação pouco depois do seu fundador, o antigo executivo da General Motors John DeLorean, ter sido preso sob acusação de drogas numa operação oculta gravada em vídeo. Mais tarde ele foi absolvido, mas a empresa, que de qualquer modo se tinha debatido com dificuldades, não sobreviveu.

Os bens da DeLorean foram adquiridos por um mecânico texano chamado Stephen Wynne, juntamente com outros investidores não revelados. A empresa de Wynne construiu uma reputação de manutenção e reparação dos DeLoreans. O plano inicial era que a nova empresa DeLorean fizesse versões elétricas do DMC-12 original, mas, nos últimos anos, foi elaborado um plano muito mais arrojado.

A nova DeLorean Motor Company foi formada, tendo a empresa original de Wynne como o maior investidor, para fazer todos os novos veículos elétricos. De Vries, que trabalhou anteriormente com a Tesla e a Karma Automotive, outra empresa de EV, lidera a empresa, e está planeado um novo edifício sede em San Antonio, EUA.

Os designers que trabalham em veículos para o novo DeLorean imaginaram como poderiam ter sido os anteriores DeLoreans, como um conceito de SUV 2013. Eles até criaram modelos, como este.

Por enquanto, não haverá nenhuma fábrica DeLorean, disse de Vries. A companhia vai trabalhar com uma empresa externa para construir os carros, disse de Vries, tal como a start-up Fisker está a fazer com o seu novo SUV Ocean. O Alpha5 está planeado como uma edição limitada. Só 9.531 serão feitos, apenas mais um do que o DeLorean construído do DMC-12. A empresa espera que esses carros estejam em produção em 2024.

"O coupé é o nosso carro principal", disse de Vries. "É espantoso. É a interpretação mais pura que temos da marca, mas precisamos de chegar ao SUV se quisermos ser uma empresa automóvel".

Essa foi uma grande parte da razão de uma história inventada. A DeLorean precisava de um património de design para se inspirar, disse, a fim de esticar aqueles temas mais evoluídos em veículos que poderiam nem sequer ter sido previstos em 1982. De Vries espera revelar um novo SUV de luxo DeLorean em tamanho real no início de 2023.

"Estamos de facto a lançar o nosso SUV de segunda geração", disse de Vries, "porque tínhamos um SUV em 2013".

Bem, na verdade não, mas os designers vão trabalhar a partir do Alpha IV para derivar a futura SUV de produção da empresa. Depois do Alpha5, promete de Vries, o grande SUV não será conservador e constrangido.

"Não podemos dar-nos ao luxo de ter um tijolo", disse ele.

DeLorean também revelou dois veículos conceptuais na casa em Monterey, Califórnia, onde a empresa estava a mostrar o seu primeiro modelo de produção planeado. Um, o Alpha5 Plasmatail, é uma versão do Alpha5 com uma extremidade posterior superior para mais espaço de armazenamento. O outro, o Omega, é um EV todo-o-terreno extremo com pneus enormes e um corpo esbelto.

Os designers da DeLorean preencheram o passado e estão a olhar para o futuro de longe. Por enquanto, o presente continua a ser um trabalho em progresso.

 

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