“Isto é arte!”: Damien Hirst queimou milhares dos seus próprios quadros

CNN , Oscar Holland e Leah Dolan
12 out 2022, 17:00

Fez-se fumo na galeria londrina do artista Damien Hirst na terça-feira, quando 1.000 das suas pinturas pontilhadas foram queimadas. Outras milhares serão reduzidas a cinzas antes do final do mês.

Isto não foi, no entanto, um acidente. Todo o segundo andar da Newport Street Gallery foi preenchido com um cheiro a fumo enquanto jornalistas e equipas de filmagem se aglomeravam para ver Hirst, de 57 anos de idade, a pintar em seis incineradores de vidro como parte do seu último comentário sobre o valor da arte e as forças que a ditam.

O evento, transmitido em ecrãs na galeria, bem como no Instagram, fazia parte do projeto “A Moeda” de Hirst, que começou há seis anos com a criação de 10.000 pinturas pontilhadas únicas. Ao invés de vender as obras, o artista britânico armazenou-as num cofre e ofereceu aos colecionadores uma oportunidade de comprar um dos 10.000 NFTs correspondentes às pinturas.

Em seguida, Hirst deu aos compradores uma escolha: trocar a peça digital pela pintura física que a representa ou permitir que a obra de arte seja queimada. Os proprietários de 4.851 das pinturas escolheram esta última opção.

No evento de terça-feira, realizado na véspera da feira de arte Frieze London, o espaço da exposição assemelhava-se a uma oficina de destruição do Pai Natal: havia uma longa bancada de trabalho colocada no centro da sala, os assistentes da galeria estavam vestidos com macacões laranja a condizer e o Hirst vestia um par de calças prateadas seguradas por suspensórios. Não obstante às conotações sombrias de queimar a arte, o artista mostrou-se alegre enquanto destruía o seu trabalho, sorrindo, fazendo caretas e conversando com os jornalistas apinhados no canto.

Embora Hirst tenha recusado entrevistas de antemão, ele respondeu alegremente a perguntas por detrás da barricada: “Para mim não há jogo”, disse ele quando questionado sobre o valor dos NFTs sobre as obras físicas, “só há arte”.

Um dia antes, na sua conta de Instagram, Hirst abordou o tema com mais detalhe. “Muitas pessoas pensam que estou a queimar milhões de dólares de arte, mas não estou”, escreveu ele. “O valor da arte digital ou física, que é difícil de definir no momento, não será perdido, será transferido para NFTs assim que forem queimados”.

Uma questão de valor

Produzidas em 2016, as pinturas originais foram todas assinadas, numeradas e cada uma tinha um nome único. Os nomes foram criados através da utilização de machine learning a algumas das letras de músicas preferidas de Hirst, resultando em títulos como “Never getting up” e “Since making love in love”. Não há duas obras idênticas, e não há dois pontos da mesma cor numa única pintura.

Cada obra de arte foi associada a um NFT, uma ficha digital baseada em blockchain que pode ser comprada e vendida. No verão passado, foi atribuída uma ficha aleatória por 2.000 dólares (2.060€) a cada um dos concorrentes selecionados.

Com pleno conhecimento do ultimato da Hirst, os proprietários negociaram então os NFTs no mercado secundário. Um NFT andou de mão em mão por mais de 176.000 dólares (181.300€), de acordo com dados de Heni, o mercado digital que acolheu a venda inicial. O preço médio de venda foi significativamente mais baixo, a 20.742 dólares (21.400€), embora este ainda fosse mais de 10 vezes o preço original pedido.

Em julho, após um ano de negociações, os proprietários conseguiram “redimir” os seus NFTs. A maior parte dos 5.149 colecionadores que optaram por trocar as suas fichas receberam agora as pinturas físicas. O resto das obras físicas serão queimadas na galeria privada de Hirst entre agora e o final de outubro.

Aqueles que foram incinerados na terça-feira, pertencem de facto ao artista (ele reteve 1.000 dos 10.000 para si próprio). Depois de o prazo ter terminado em julho, Hirst escreveu no Twitter que decidir o que fazer com a sua parte das obras lhe tinha deixado a “cabeça à roda”.

Ele também se debateu com a questão subjacente ao projeto: As versões físicas ou digitais… quais valerão mais?

“Não faço ideia do que o futuro nos reserva, se os NFT ou físicos vão ser mais valiosos ou menos valiosos”, escreveu Hirst. “Mas isto é arte! É a parte mais divertida da jornada e talvez o propósito deste projeto inteiro”.

Brincar com o fogo

Ao lado de Tracey Emin, Hirst é considerado um membro importante do movimento dos Jovens Artistas Britânicos que surgiu em Londres nos anos 80. Ele tem (ou, muitas vezes, os seus assistentes têm) vindo a fazer as suas características pinturas pontilhadas há mais de três décadas. Os pontos coloridos dos quadros variam em densidade, tonalidade e perfeição, tornando-os simultaneamente únicos e quase indistinguíveis uns dos outros.

Devido à quantia a que podem ser vendidas, o trabalho do artista aborda e levanta frequentemente questões sobre dinheiro no mundo da arte. Uma das suas obras mais conhecidas é um molde em platina de um crânio humano, coberto com mais de 8.600 diamantes, que foi vendido por 50 milhões de libras (57.000€) e depois por cerca de 100 milhões em 2007.

No entanto, ele não é a única pessoa no campo dos NFTs a ter brincado com o fogo. Em março de 2021, uma firma de blockchain chamada Injective Protocol comprou uma obra do artista de rua anónimo, o Banksy, por 95.000 dólares (97.860€) antes de a gravar a ser queimada e vender um NFT do vídeo por quatro vezes mais. Entretanto, no mês passado, o colecionador de arte e empresário de criptografia de Miami Martin Mobarak lançou um vídeo em que afirmou ter queimado uma obra de Frida Kahlo de 1944 para poder vender os seus próprios NFTs correspondentes à mesma.

Entretanto, o Instituto Nacional de Belas Artes e Literatura do México abriu uma investigação sobre o incidente, uma vez que a destruição da obra de Kahlo é uma infração penal no país.

Hirst disse que queimar a sua arte não visava apenas interrogar o valor dos NFTs, mas explorar a ideia de que o valor de mercado, tal como o próprio dinheiro, é sustentado pela confiança. Num vídeo de apresentação do projeto no ano passado, ele descreveu-o como uma “experiência de confiança”.

“O mais importante é a obra de arte”, explicou ele na altura. “É como se fosse o comportamento dos seres humanos que nele estão envolvidos... terá apenas uma vida própria”.

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