A crise da fertilidade está aí e vai alterar permanentemente a economia

CNN , Análise de Nicole Goodkind
7 jul, 19:00
Bebés

Se as previsões se mantiverem, 2064 será o primeiro ano da história moderna em que a taxa de mortalidade global ultrapassará a taxa de natalidade. Jose Luis Pelaez Inc/Digital Vision/Getty Images

O mundo precisa de mais bebés.

A queda das taxas de fecundidade há muito que preocupa os economistas, preocupados com o facto de as sociedades envelhecidas poderem diminuir a força de trabalho, agravar ainda mais a inflação, abalar a cultura de consumo de que dependem as economias maduras e sobrecarregar os programas governamentais destinados a cuidar das populações envelhecidas.

Essas mudanças estão agora a chegar. Um novo estudo da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE) afirma que o declínio das taxas de natalidade irá alterar permanentemente a composição demográfica das maiores economias do mundo durante a próxima década.

O que está a acontecer: Se as previsões se mantiverem, 2064 será o primeiro ano da história moderna em que a taxa de mortalidade global ultrapassará a taxa de natalidade.

Mas as maiores economias do mundo já lá estão: A taxa de fertilidade total dos 38 países membros da OCDE desceu de 3,3 filhos em 1960 para apenas 1,5 filhos por mulher em 2022. Este valor está muito abaixo do "nível de substituição" de 2,1 filhos por mulher, necessário para manter as populações constantes.

Isto significa que a oferta de trabalhadores em muitos países está a diminuir rapidamente.

Na década de 1960, havia seis pessoas em idade ativa por cada reformado, segundo o Fórum Económico Mundial. Atualmente, o rácio é de cerca de três para um. Até 2035, prevê-se que seja de dois para um.

Os principais executivos das empresas norte-americanas cotadas em bolsa mencionaram a escassez de mão de obra quase 7000 vezes nas convocatórias de resultados da última década, de acordo com uma análise efectuada pelo Banco da Reserva Federal da cidade norte-americana de St. Louis.

"Uma redução da percentagem de trabalhadores pode levar à escassez de mão de obra, o que pode aumentar o poder negocial dos trabalhadores e elevar os salários - o que, em última análise, é inflacionista", escreveu Simona Paravani-Mellinghoff, diretora-geral da BlackRock, numa análise do ano passado.

E embora a imigração líquida tenha ajudado a compensar os problemas demográficos enfrentados pelos países ricos no passado, a diminuição da população é agora um fenómeno global. Este facto é crítico porque implica que as economias avançadas podem começar a ter dificuldades em "importar" mão de obra desses locais, quer através da migração, quer através da aquisição de bens", escreveu Paravani-Mellinghoff.

Em 2100, prevê-se que apenas seis países tenham filhos suficientes para manter as suas populações estáveis: O Chade, o Níger e a Somália, em África, as ilhas de Samoa e Tonga, no Pacífico, e o Tajiquistão, de acordo com um estudo publicado pela revista médica Lancet.

A especialista da BlackRock aconselha os seus clientes a investirem em obrigações indexadas à inflação, bem como em produtos de base que cubram a inflação, como a energia, os metais industriais e a agricultura e a pecuária.

O que é que isso significa: Os directores executivos e os políticos já se estão a preparar para o "baby bust".

Elon Musk, pai de 12 filhos, afirmou que a queda da natalidade levará a "uma civilização que não termina com um estrondo, mas com um gemido, em fraldas de adulto".

Embora as suas palavras sejam incendiárias, não estão totalmente erradas.

A P&G e a Kimberly-Clark, que em conjunto representam mais de metade do mercado americano de fraldas, viram as vendas de fraldas para bebés diminuir nos últimos anos. Mas as vendas de fraldas para adultos, dizem elas, são um ponto positivo nas suas carteiras.

Outras empresas estão também a orientar-se para um público mais velho.

O diretor executivo da Nestlé, Mark Schneider, disse recentemente que mudou as prioridades da empresa da produção de fórmulas para bebés para a satisfação das necessidades nutricionais das pessoas com mais de 50 anos.

Governos sobrecarregados: em janeiro, o presidente francês Emmanuel Macron anunciou um plano de "rearmamento demográfico" no seu país através de testes de fertilidade e mais licenças parentais. O antigo presidente dos EUA Donald Trump também prometeu recentemente que, se fosse eleito, apoiaria "bónus para um novo baby boom" nos Estados Unidos.

Os Centros de Controlo de Doenças (CDC) informaram que a taxa de natalidade dos EUA em 2023 caiu para um mínimo histórico, invertendo um pequeno aumento observado durante a pandemia de Covid-19. O Gabinete de Orçamento do Congresso (CBO) também prevê que o número de mortes será superior ao número de nascimentos daqui a pouco mais de 15 anos.

Estas conclusões sustentam as previsões económicas e as projeções orçamentais da agência, disse Molly Dahl, consultora sénior do CBO.

"O que se verifica é um aumento da despesa em programas como o Medicare e a Segurança Social, à medida que os baby boomers vão envelhecendo para esses programas. E, claro, menos trabalhadores em relação ao número de pessoas que recebem benefícios da Previdência Social e do Medicare", disse Dahl.

Os pagamentos da Segurança Social ainda fornecem cerca de 90% do rendimento a mais de um quarto dos adultos mais velhos nos Estados Unidos, de acordo com inquéritos da Agência da Segurança Social.

Mas sem intervenção, o fundo fiduciário da Segurança Social esgotar-se-á em meados da década de 2030, o que significa que apenas uma parte dos benefícios esperados dos reformados será paga.

A solução da IA: Alguns líderes empresariais e tecnológicos veem o aumento da produtividade através da inteligência artificial como uma solução potencial.

"Eis os factos. Não estamos a ter filhos suficientes, e não estamos a ter filhos suficientes há tempo suficiente para que haja uma crise demográfica, disse o antigo CEO e presidente executivo da Google, Eric Schmidt, na Cimeira do Conselho de CEOs do Wall Street Journal, em Londres, no ano passado.

"Em conjunto, todos os dados demográficos dizem que vai haver uma escassez de seres humanos para os empregos. Literalmente, há demasiados empregos e não há pessoas suficientes, pelo menos durante os próximos 30 anos", afirmou Schmidt.

Mas, segundo ele, a inteligência artificial irá atenuar significativamente esses problemas. Um relatório recente da Goldman Sachs previu que a IA generativa poderia aumentar o PIB global em até 7% num período de 10 anos.

Ainda assim, alguns especialistas dizem que é demasiado cedo para dizer qual será o impacto da IA na economia global.

Um estudo recente efectuado por analistas do Banco da Reserva Federal de Richmond concluiu que a inteligência artificial poderia aumentar a produtividade do trabalho entre 1,5% e 18% na próxima década. "Isto varia de pouco percetível a substancial", afirmaram.

A solução a longo prazo para o declínio das taxas de fertilidade, segundo Stefano Scarpetta, diretor para o emprego, trabalho e assuntos sociais da OCDE, é promover uma maior igualdade entre os sexos e uma partilha mais justa do trabalho e da educação dos filhos. Isto significa também mais licenças parentais pagas e apoio financeiro.

Entretanto, o Comissário afirmou que "não se trata apenas de um fenómeno temporário". As empresas e os governos precisam de se preparar agora para o que ele chama de "futuro de baixa fertilidade".

China alerta para o "ciclo vicioso" da dissociação do Ocidente

O primeiro-ministro chinês, Li Qiang, advertiu contra um "ciclo vicioso" de dissociação económica do Ocidente, numa altura em que Pequim se esforça por conter a crescente reação global ao aumento das exportações de veículos eléctricos (VE), relatam as minhas colegas da CNN Juliana Liu e Joyce Jiang.

Falando a executivos internacionais no fórum "Summer Davos" na cidade de Dalian, no nordeste do país, na terça-feira, Li também defendeu o seu país contra acusações de que o excesso de capacidade chinesa nas principais indústrias verdes levou ao dumping de produtos como VEs e painéis solares nos mercados globais.

"Se os países considerarem apenas a maximização dos seus próprios interesses, se ignorarmos os interesses dos outros e até recuarmos na história e nos envolvermos na dissociação (...), isso apenas aumentará os custos de funcionamento económico de toda a sociedade e do mundo", afirmou.

Isto "arrastará os países (...) para um ciclo vicioso de luta por um bolo que se torna cada vez mais pequeno", acrescentou Li. "É algo que não queremos ver".

As observações do segundo líder mais poderoso da China depois de Xi Jinping vêm um dia depois que o Canadá se tornou o mais recente país ocidental a considerar a imposição de tarifas sobre EVs fabricados na China. O governo canadiano afirmou na segunda-feira que os seus trabalhadores enfrentam "concorrência desleal" da "política de excesso de capacidade dirigida pelo Estado" de Pequim. No próximo mês, iniciará um período de consulta pública de 30 dias para avaliar possíveis respostas.

No mês passado, a administração Biden quadruplicou as tarifas sobre as importações de veículos eléctricos da China, de 25% para 100%, com o objetivo de proteger os empregos e a produção americanos. As vendas de veículos eléctricos chineses para os Estados Unidos são diminutas.

Procuradores apelam ao Departamento de Justiça para que apresente queixa crime contra a Boeing por causa do 737 Max

O Ministério Público está a insistir com o Departamento de Justiça dos EUA para que apresente queixas-crime contra a Boeing por questões de segurança relacionadas com o seu 737 Max, embora os responsáveis máximos do Departamento de Justiça ainda não tenham tomado uma decisão final, segundo uma fonte familiarizada com o assunto disse à CNN.

As possíveis acusações criminais são apenas o mais recente golpe severo para a reputação da Boeing, uma empresa outrora conhecida pela qualidade e segurança de seus jatos comerciais. Para além de dois acidentes fatais com o 737 Max em 2018 e 2019, a empresa tem enfrentado uma série de questões sobre a segurança e a qualidade dos seus jatos. Em janeiro, um tampão de porta num 737 Max pilotado pela Alaska Air rebentou no início de um voo, deixando um buraco na lateral do jato, prejudicando ainda mais a reputação da Boeing.

O Departamento de Justiça e a Boeing chegaram a um acordo em janeiro de 2021 para resolver acusações que alegavam que a empresa defraudou a Administração Federal de Aviação durante o processo de certificação do 737 Max antes de este poder transportar os seus primeiros passageiros. O avião entrou em serviço em 2017, mas sofreu dois acidentes fatais - em outubro de 2018 e março de 2019 - que levaram a uma imobilização de 20 meses do jato. A Boeing admitiu que a causa dos acidentes foi uma falha de concepção.

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