Como ajudar os seus filhos a serem mais independentes e autossuficientes

CNN , Elissa Strauss
1 set, 21:30
Parentalidade Família

Entre os muitos impactos devastadores a longo prazo da Covid-19, a pandemia deu um soco que impediu muitas crianças de desenvolverem a sua independência e de assumirem mais responsabilidades. Eis o que pode fazer. Cozinhar, lavar a loiça ou arrumar a casa são apenas algumas formas de reforçar a sua criança - e de ele perceber a sua relação com outros.

Confinamentos, aprendizagens à distância e quarentenas colocaram limites pesados às liberdades físicas das crianças, restringindo as suas oportunidades de fazer todo o tipo de coisas por sua conta fora de casa. Houve encerramentos de escolas e de acampamentos, assim como cancelamentos de encontros, jogos desportivos e festas de aniversário - a lista não parou. Alcançar a independência é muito mais desafiante quando as crianças nunca se afastam dos pais e prestadores de cuidados.

Além disso, muitos daqueles pais e cuidadores exaustos e aterrorizados - que sabiam que deveriam encorajar as crianças a atar os seus próprios sapatos, fazer os seus próprios almoços, lavar a sua própria roupa ou caminhar até à loja para comprar leite - lutaram para encontrar tempo e espaço para investir no ensino de tais tarefas. Pensamos em como sobreviver no agora, e não no que é melhor a longo prazo.

Agora, quando começa um ano letivo relativamente normal, as famílias podem ter mais oportunidades, e largura de banda emocional, para ajudar as crianças a tornarem-se mais autossuficientes.

Uma peça-chave da maturidade é aprender a "tomar decisões independentes e a navegar por si próprio em situações desafiantes quando é necessário", explica Karen VanAusdal, diretora sénior no Collaborative for Academic, Social and Emotional Learning, com sede em Chicago, EUA. Ensinar um colega de infantário a guardar a sua roupa suja ou a levar o seu próprio prato num refeitório pode parecer longe do tipo de independência de que necessitarão para dominar na adolescência e na idade adulta, mas existe uma ligação. Estão a aprender a confiar nos seus instintos e a lidar, literal e figurativamente, com as suas próprias coisas.

Estão também a ver como a autossuficiência os ajuda a fazer parte de uma comunidade, seja ela familiar ou não. Quando uma criança guarda a sua roupa, os seus pais têm menos uma coisa para fazer. Ao irem buscar comida num refeitório, aprendem uma nova capacidade para que um pai possa enviá-los de volta para um prato de salada de fruta ou uma chávena de café. Por outras palavras, eles estão a cuidar de si próprios e dos outros. "A independência também permite contribuir com as suas capacidades e liderança para resolver problemas, tanto individuais como coletivos", afirma VanAusdal.

Eis formas de abordar o encorajamento da independência, que visa satisfazer as necessidades individuais de cada criança:

Enquadrar novas competências como forma de construir relações com os outros

Aprender a fazer uma mochila ou a servir-se de cereais pode contar para a forma como as crianças a se tornam mais independentes, mas os pais devem ajudá-los a ver como estes atos aparentemente pequenos os ligam a outros, defende Maurice J. Elias, professor de psicologia na Universidade Rutgers e co-autor do livro “Emotionally Intelligent Parenting: How to Raise a Self-Disciplined, Responsible, Socially Skilled Child.” [à letra, “Parentalidade Emocionalmente Inteligente: Como Criar uma Criança Autodisciplinada, Responsável e Socialmente Habilitada"].

"Nós, seres humanos, não fomos feitos para sermos independentes. É biologicamente verdade, e é socialmente verdade ", afirma. "Ansiamos e exigimos apego a outras pessoas e a instituições - casa, escola, trabalho, comunidade, religião - que dão sentido e propósito às nossas vidas".

Enquadre uma nova capacidade para que as crianças vejam que estão a assumir um papel mais importante nas suas famílias e comunidades. Por exemplo, quem comprou a comida que estão a usar para fazer o almoço? Como é que fazer a sua própria cama, ou limpar o seu quarto, torna as manhãs mais fáceis para os pais e cuidadores? Se os seus filhos vão sozinhos ao supermercado, não se esqueça de prepará-los para se envolverem e interagirem com os outros, recomenda Elias. Será que eles mantiveram a porta aberta para a pessoa que vinha atrás deles? Disseram por favor e obrigado?

Aprender tais capacidades é uma questão de cortesia comum, diz Elias, mas também prepara as crianças para um futuro mais interdependente.

Tenha calma

Não se apresse a compensar o tempo perdido, sugerem os especialistas. Movimente-se lentamente e respeite o estado emocional e a competência prática de uma criança. "As crianças perderam o seu sentido de confiança", diz Elias. "Tente deixá-las começar com algo em que serão bem sucedidas, em vez de as atirar diretamente para um desafio difícil".

Encorajar as crianças a atarem os seus próprios sapatos oferece-lhes a oportunidade de se apropriarem de uma capacidade útil para a vida. Foto: Foto Education Images Universal Images Group via Getty Images

Com crianças pequenas, VanAusdal sugere começar com algo tão básico como pedir-lhes que façam escolhas simples. "Diga a uma criança pequena, 'Aqui estão dois pares de sapatos que podes usar hoje. Qual queres usar?"" Tomar pequenas decisões vai ajudá-los a sentirem-se mais confiantes ao assumirem mais responsabilidades.

Associar estas responsabilidades com um novo privilégio pode ajudar as crianças a sentirem-se bem com as mudanças, acrescenta. Talvez elas não cozinhem apenas o jantar, por exemplo, mas também possam decidir o que a família come.

Afaste-se

Os adultos devem dar espaço às crianças para explorarem a sua independência, diz VanAusdal.

A chave é que os pais deem espaço para os necessários tentativa-e-erro. "Pense, 'Aqui estão dois ou três lugares onde posso permitir que os meus filhos assumam mais responsabilidades'", diz ela. "Sim, haverá alguns erros, mas mais tarde ou mais cedo andarão mais depressa". Esta pode ser uma experiência crescente para todos os envolvidos.

Os adultos também podem seguir o exemplo dos seus filhos, diz Anya Kamenetz, uma repórter de educação e autora do livro prestes a sair nos EUA “The Stolen Year: How COVID Changed Children's Lives, and Where We Go Now" [à letra, "O Ano Roubado": Como a Covid mudou as Vidas das Crianças e Para Onde Vamos Agora”].

Encontre formas de as crianças assumirem mais responsabilidades numa área em que já estão interessadas, ou que as ajude a atingir os seus objetivos. "A minha menina de 10 anos adora a ideia de ganhar dinheiro extra para gastar, por isso no outro dia montou uma banca de limonada", conta, sendo que a sua menina de 5 anos está "realmente entusiasmada com todas as brincadeiras que perdeu, e esse é o seu incentivo para começar a manter o seu quarto limpo".

Organize-se

Nunca subestime o poder do calendário familiar, do gráfico ou da lista de tarefas, diz Kamenetz. Ela sugere confiar nos horários das crianças para criar um calendário com novas responsabilidades. "Um novo ano escolar está a começar," diz, " é uma boa altura para um reinício".

Encontre formas de as crianças assumirem mais responsabilidades, deixando-as explorar áreas em que estejam interessadas. Foto: Foto Joker Gudrun Petersenullstein bild via Getty Images

"Convoque uma reunião familiar e diga: 'Aqui está o que precisamos de fazer em casa? Qual é a tua parte?’”, aconselha. Estas conversões ajudam as crianças a ver todas as tarefas que ajudam a manter a casa a funcionar.

As listas são mais do que tarefas arbitrárias; são atos de interdependência. Quando os meus filhos guardam a roupa suja ou cozinham algo com o mínimo de ajuda, eles não apenas se orgulham de dominar uma nova tarefa. Eles também se sentem bem porque encontraram uma nova forma de ajudar a contribuir para o bem-estar coletivo da família.

 

Nota: Elissa Strauss escreve sobre a cultura e a política da paternidade. O seu livro sobre o poder radical da paternidade e da prestação de cuidados será publicado nos EUA em 2023.

 

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