Os desertores da Coreia do Norte que se tornaram estrelas do YouTube

CNN , Jessie Yeung e Yoonjung Seo
11 set, 12:00
Desertores youtubers da Coreia do Norte

Muitos fogem da Coreia do Norte para a Coreia do Sul, passando de um dos países mais isolados e empobrecidos do mundo para um das tecnologicamente mais avançados e interligados. Aí encontram um futuro nas redes sociais – que não lhes serve só para ganhar dinheiro.

Crescendo na Coreia do Norte, Kang Na-ra nunca tinha utilizado a Internet. Mesmo os seus poucos patriotas privilegiados a quem era permitido ter um smartphone só podiam aceder à intranet fortemente restrita da nação. YouTube, Instagram e Google eram conceitos totalmente estranhos.

Atualmente, Kang é uma estrela do YouTube com mais de 350 mil assinantes. Os seus vídeos mais populares têm arrecadado milhões de visualizações. A sua conta no Instagram, com mais de 130 mil seguidores, ostenta anúncios patrocinados por grandes marcas, incluindo a Chanel e a Puma.

Ela está entre um número crescente de desertores norte-coreanos que, depois de escaparem para a Coreia do Sul, fizeram o que poderiam parecer carreiras improváveis como YouTubers e influenciadores nas redes sociais.

Dezenas seguiram um caminho semelhante na última década, com vídeos e relatos a dar um raro vislumbre da vida no reino eremita - a comida que os norte-coreanos comem, as gírias que usam, as suas rotinas diárias.

A intranet norte-coreana é altamente restrita. Imagem de ecrã de computador em Pyongyang, a 14 de setembro de 2012. Eric Lafforgue/Art In All Of Us/Corbis/Getty Images

Alguns canais oferecem mais conteúdo político, explorando as relações da Coreia do Norte com outros países; outros mergulham no mundo dos ricos e - para aqueles recém-desertados, os inteiramente novos – mundos da cultura pop e do entretenimento.

Mas para muitos destes influenciadores, que fugiram de uma das nações mais isoladas e empobrecidas do mundo para uma das mais tecnologicamente avançadas e mais digitalmente ligadas, este percurso de carreira não é tão estranho quanto possa parecer.

Desertores e especialistas dizem que estas plataformas online oferecem não só um caminho para a independência financeira - mas também um sentido de agência e autorrepresentação, à medida que assimilam um novo mundo desafiante.

O caminho para a liberdade

Os desertores são um fenómeno relativamente recente. Começaram a entrar na Coreia do Sul "em número significativo" nos últimos 20 anos, a maioria fugindo através da longa fronteira da Coreia do Norte com a China, diz Sokeel Park, diretor na Coreia do Sul da Liberty, uma organização internacional sem fins lucrativos na Coreia do Norte.

Desde 1998, mais de 33 mil pessoas desertaram da Coreia do Norte para a Coreia do Sul, de acordo com o Ministério da Unificação de Seul, tendo os números atingido um pico de 2.914 em 2009.

Kang, agora com 25 anos, está entre os muitos que fizeram a viagem - carregada de riscos, tais como ser traficada no comércio sexual da China, ou ser apanhada e enviada de volta para a Coreia do Norte, onde os desertores podem enfrentar tortura, prisão e até mesmo a morte.

Kang fugiu para a Coreia do Sul em 2014, quando era adolescente, juntando-se à sua mãe, que já tinha desertado.

No início foi duro. Como aconteceu com muitos outros, ela enfrentou a solidão, o choque cultural e pressões financeiras. O mercado de trabalho notoriamente competitivo do Sul é ainda mais duro para os desertores, que têm de se ajustar tanto à sociedade capitalista como à hostilidade de alguns habitantes locais.

A partir de 2020, 9,4% dos desertores estavam desempregados - em comparação com 4% da população em geral, de acordo com o Ministério da Unificação.

Para Kang, um ponto de viragem aconteceu quando ela começou a receber aconselhamento e se juntou a uma escola com outros desertores. Mas foi só quando ela apareceu num programa de televisão sul-coreano que a vida "se tornou realmente interessante", disse ela.

“TV Desertor'

Nos anos 2010, o crescente fascínio do público pelos norte-coreanos deu origem a um novo género de televisão conhecido como "televisão desertor", no qual os desertores eram convidados a partilhar as suas experiências.

Alguns dos programas mais conhecidos incluem "Agora a Caminho de Conhecer-te ", que foi exibido pela primeira vez em 2011, e "Moranbong Club", exibido em 2015.

Kang apareceu em ambos - e foi por volta desta altura que ela pôs os olhos pela primeira vez no YouTube, onde foi especialmente atraída por vídeos sobre maquilhagem, beleza e moda.

Em 2017, ela já tinha criado o seu próprio canal, alavancando a sua fama crescente e "gravando a minha vida diária para pessoas que gostaram de mim nos programas de televisão".

Kang Na-ra num monitor de câmara num estúdio em Seul, Coreia do Sul, a 5 de Setembro de 2019. Lee Jin-man/AP

Muitos dos seus vídeos no YouTube exploram as diferenças entre as duas Coreias, num estilo alegre e conversador, tal como normas contrastantes de beleza. "Na Coreia do Norte, se tiver mamas grandes, isso não é considerado bom", ri-se ela num vídeo, recordando a sua surpresa ao descobrir sutiãs almofadados e implantes mamários na Coreia do Sul.

Outros vídeos respondem a perguntas comuns sobre a fuga da Coreia do Norte, tais como o que os desertores trazem consigo (sal para dar sorte, uma foto de família para conforto e veneno de rato no caso de serem apanhados - para "quando se sabe que se vai morrer").

O canal acabou por tornar-se tão popular que ela conseguiu a representação de três agências de gestão, contratou produtores de vídeo e começou a atrair clientes para conteúdos patrocinados no Instagram.

"Agora tenho um fluxo constante de rendimentos", disse ela. "Posso comprar e comer o que quero, e posso descansar quando quero".

Um vídeo no canal de Kang Na-ra no YouTube. De Kang Na-ra/YouTube

Este modelo de sucesso - ecoado por outros desertores YouTubers, tais como Kang Eun-jung, com mais de 177 mil assinantes; Jun Heo, que tinha mais de 270 mil antes de desligar o seu canal este ano; e Park Su-Hyang, com 45 mil - inspirou muitos outros a juntarem-se ao YouTube.

Parte do seu sucesso, segundo Sokeel Park, da Liberty na Coreia do Norte, é que os desertores "são bastante empreendedores".

"Penso que um fator é que eles estão no controlo, não estão a ser ordenados por um chefe sul-coreano, e têm de enfatizar uma cultura de trabalho sul-coreana", disse.

"Pode ser uma luta, mas as pessoas têm agência... És o teu próprio patrão, na tua própria agenda".

Histórias nos seus próprios termos

A televisão de desertores pode ter ajudado a “sobrealimentar” a popularidade de alguns destes influenciadores - mas também gerou controvérsia entre a comunidade de desertores.

Alguns vêem-na como "imperfeita" mas útil para dar ao público sul-coreano maior exposição dos seus pares do Norte, disse Park. Mas muitos outros criticam os talk shows como sendo sensacionalistas, exagerados, ultrapassados e imprecisos.

Por exemplo, os talk shows utilizam frequentemente desenhos animados, cenários de fundo elaborados e efeitos sonoros - tais como música lúgubre que toca enquanto os desertores recordam o seu passado.

No final do dia, eles são espetáculos de entretenimento, não documentários, disse Park, acrescentando: "(Os programas são) feitos por produtores e guionistas de televisão sul-coreanos... Obviamente (os desertores) não têm controlo editorial".

Park Su-hyang, desertora norte-coreana, grava um vídeo no YouTube em casa, em Seul, Coreia do Sul, a 19 de maio de 2018. Jean Chung/The Washington Post/Getty Images

Esta frustração com a forma como os norte-coreanos estão representados nos principais meios de comunicação social, e o seu desejo de contar as suas histórias nos seus próprios termos, é uma das principais razões pelas quais tantos desertores se voltaram para as redes sociais.

Muitos desertores sentem "que os sul-coreanos têm apenas uma compreensão muito superficial da Coreia do Norte, ou que têm certos estereótipos sobre o povo norte-coreano que deveriam ser postos em causa", disse Park.

O YouTube permite "um nível muito diferente de controlo e agência, podendo-se apenas instalar uma câmara no apartamento ou onde quer que filmem, e falar diretamente com uma audiência".

Construir pontes entre as Coreias

Mas para muitos desertores YouTubers existe outro objetivo, mais elevado, além do de ganharem um rendimento independente contando as suas próprias histórias: colmatar a lacuna entre as duas Coreias.

Trata-se de uma tarefa de grande envergadura, especialmente nos últimos anos, uma vez que as relações se deterioraram devido a desacordos sobre os testes de armas do Norte e os exercícios militares conjuntos do Sul com os Estados Unidos.

Mas há quem diga que estas tensões são exatamente a razão pela qual é importante humanizar e ligar os coreanos de cada um dos lados.

"Acredito que informar as pessoas sobre as dificuldades dos norte-coreanos através do YouTube pode ser útil para o meu povo na Coreia do Norte", disse Kang Eun-jung, 35 anos, que fugiu da Coreia do Norte em 2008 e iniciou o seu canal no YouTube em 2019.

 

Para ela, o YouTube é uma forma de "continuar a lembrar-me da minha identidade, de quem sou e de onde vim" - bem como de ensinar as pessoas sobre as experiências dos desertores. "Se as duas Coreias se unirem, quero entrevistar muitas pessoas da Coreia do Norte", acrescentou.

Ainda assim, há um problema para aqueles que esperam ultrapassar a divisão: as suas audiências estão a envelhecer, possivelmente porque o seu conteúdo apela mais à geração que viveu a Guerra da Coreia dos anos 50 e as suas consequências.

"A geração que se lembra da Coreia do Norte e do Sul como um só país está a morrer", disse Park.

Isso torna mais urgente a construção de pontes entre a geração mais jovem.

A maioria dos espectadores de Kang Eun-jung está na casa dos 50 anos ou mais, enquanto os de Kang Na-ra estão na sua maioria na casa dos 30 - faixas etárias relativamente altas no mundo das redes sociais.

Parte do problema pode resultar de os jovens sul-coreanos não saberem quase nada sobre os seus pares do outro lado da zona desmilitarizada, sendo em vez disso bombardeados com notícias sinistras sobre a situação de segurança, retórica política e conhecimentos militares.

Em resultado disso, afirmou Park, "os jovens sul-coreanos conhecem melhor o povo americano do que os norte-coreanos. Conhecem o povo japonês melhor do que o norte-coreano, conhecem (melhor) o povo chinês (que o norte-coreano)".

"Assim, ser capaz de retomar alguma forma de contacto interpessoal, compreensão e empatia - se são os norte-coreanos a fazer os seus próprios canais no YouTube - isso é ótimo".

Para Kang Na-ra, que deixou para trás muitos amigos na Coreia do Norte, e que uma vez até admitiu regressar ao regime repressivo, essa distância parece pessoal.

"Quero ter mais (assinantes) adolescentes e pessoas na casa dos 20 anos, porque quero que mais jovens se preocupem com a unificação e se interessem pela Coreia do Norte", disse ela.

"Não poderia isso levantar a possibilidade de eu voltar para a minha cidade natal antes de morrer? Se mais jovens querem a unificação da Coreia do Norte, não poderia isso tornar-se realidade?"

 

Imagem de cima: a desertora norte-coreana e YouTuber Kang Na-ra em Seul, Coreia do Sul, em Fevereiro de 2020. Foto: Ahn Young-joon/AP

 

 

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