Sujam-se de cocó e deixam escorrer sangue da boca: estas cobras fingem a sua própria morte e são teatreiras a fazê-lo

CNN , Issy Ronald
26 mai, 19:00
As cobras-dado podem sujar-se de fezes e deitar sangue pela boca para dissuadir os predadores. (Vukašin Bjelica/Universidade de Belgrado via CNN Newsource)

A época das cerimónias de entrega de prémios pode ter terminado para os atores humanos este ano, mas não há descanso para alguns dos mais audaciosos atores da natureza.

As cobras-dado podem fingir a sua própria morte quando são atacadas por predadores, fazendo uma exibição teatral que inclui sujarem-se com o seu próprio cocó e deixarem o sangue escorrer da boca.

Os investigadores examinaram três tipos de cobras-dado na Macedónia do Norte. (Jozef Kaut via CNN Newsource)

E as cobras que usam estes efeitos dramáticos passam menos tempo a fingir a sua própria morte e, consequentemente, menos tempo numa situação perigosa, do que as suas congéneres que não usam esta estratégia, segundo um estudo publicado a 8 de maio na revista Biology Letters.

Muitos animais fingem a sua própria morte como mecanismo de defesa contra predadores, com exemplos observados entre insetos, peixes, anfíbios, répteis, aves e mamíferos, mas ainda não se sabe como - e até que ponto - funciona.

"Há teorias contraditórias sobre a origem da simulação da morte", disse à CNN, por correio eletrónico, Vukašin Bjelica, investigador associado da Universidade de Belgrado, na Sérvia, e um dos autores do estudo.

"Alguns dizem que é uma resposta consciente, enquanto outros afirmam que não é. Uma teoria é que é a resposta de defesa 'mais primitiva', semelhante ao congelamento numa situação de elevado stress", disse.

Ficar imóvel e expor partes vulneráveis do corpo a um predador é arriscado e, por isso, os investigadores da Universidade de Belgrado colocaram a hipótese de que quanto mais dramático fosse o espetáculo, menos tempo as cobras teriam de passar em perigo.

Para testar isto, os investigadores viajaram até Golem Grad, uma ilha num lago no norte da Macedónia, onde as cobras são comuns.

Aí, agarraram em 263 das cobras-dado não venenosas e beliscaram-nas com os dedos para simular as ações de um predador, antes de libertarem cada serpente e de cronometrarem o seu comportamento subsequente enquanto fingiam a morte.

Observaram que algumas serpentes se fingiam de mortas deixando a boca aberta, outras sujavam-se com cocó e outras ainda escorriam sangue pela boca.

As 28 serpentes que sangraram pela boca passaram, em média, menos dois segundos a fingir-se de mortas, segundo o estudo, embora algumas serpentes que não se exibiram tenham passado também menos tempo a fingir-se de mortas, talvez devido a outros fatores como a temperatura, o sexo ou o tamanho.

No geral, as cobras passaram entre seis e 24 segundos fingindo-se de mortas.

Sangrar pela boca foi um comportamento relativamente incomum e observado em apenas 28 das serpentes testadas, enquanto borrar cocó ocorreu em 124 dos casos.

Nem todas as cobras testadas fingiram a sua própria morte. As cobras juvenis capturadas fingiram a morte durante um período muito mais curto e sangraram muito menos pela boca, e estes comportamentos estavam completamente ausentes em cobras recém-nascidas de uma espécie semelhante, segundo o estudo, talvez devido aos perigos associados.

O comportamento antipredador depende de muitas coisas diferentes, como o sexo do indivíduo, a temperatura corporal, o tamanho, a idade, a presença de alimento no intestino, a presença de ovos nas fêmeas, a experiência anterior com um predador e ferimentos pré-existentes, disse Bjelica.

"Ainda não se sabe exatamente como cada indivíduo 'adapta' a sua resposta contra o predador e as nossas observações são sobretudo limitadas, uma vez que a maior parte delas provém de interações com investigadores humanos e não de observações de encontros na vida real com predadores naturais", acrescentou.

O facto de se sujar com cocó torna a cobra menos apetecível para o seu predador, o que, segundo os investigadores, explica por que razão as cobras que o fazem antes de se fingirem de mortas passam menos tempo nessa situação.

Embora as cobras não esguichem sangue diretamente para os seus predadores, como fazem os lagartos cornudos, o sangramento da boca assinala a sua morte aparente ao predador. Os investigadores acreditam que a hemorragia é causada por um aumento da pressão sanguínea, provocado por níveis elevados de hormonas do stress, disse Bjelica.

Os resultados do estudo precisam agora de ser reproduzidos noutras espécies e ecossistemas, disseram os investigadores, acrescentando que a investigação futura deve centrar-se na sequência precisa dos comportamentos exibidos.

Ciência

Mais Ciência

Patrocinados